Covid-19: ZE NA KALM! // DO. NOT. PANIC!

In deze tijden van pandemie  is het belangrijk het hoofd koel te houden en zeker geen WC papier te gaan hamsteren (Komaan… Het idee alleen al *zucht*).

De regering is er in geslaagd om het hele gebeuren eindelijk een pak serieuzer te nemen en met één pennentrek *alle* leuke dingen des levens te verbieden. (Disclaimer: ja ik snap het en ja, ze hebben -helaas- gelijk)

Bij The Blacksmith’s Meadery willen we echter niet bij de pakken blijven neerzitten en gaan we gewoon door. Aangezien jullie je mede de komende weken niet op café of restaurant kunnen nuttigen doen we een efforke.

Vanaf 14 maart krijg je met de promocode Covid-19 een korting van 19% in de webshop.

En nu kan die hele Coronacrisis even vrolijk m’n rug op. Ik ga een laaaaaange wandeling op het strand maken. Nah.

In these pandemic times it’s really important to keep a cool head and to not start hoarding TP. (The idea alone… C’mon people. *sigh*)

The Belgian government finally starterd to take things seriously and with one fell swoop outlawed all the fun things in life. (Disclaimer: Yes. I get why and yes, the’re quite right to implement all that.)

At The Blacksmith’s Meadery, however, we don’t believe in rolling over. So we just keep going. Since you guys wo’nt be able to enjoy your mead in a bar or restaurant in th coming weeks, we’re putting in an effort.

As of today you can use the coupon code Covid-19 to get a reduction of 19% in the webshop.

And now: to Hell with the whole Corona Crisis. I’m going for a nice looooong walk on the beach. PEACE OUT.

Right.

Het is weer even stil geweest op deze site. Zoals jullie wel gemerkt hebben komen de meeste updates tegenwoordig via Instagram en Facebook. Dat werkt namelijk wat handiger om on the fly te updaten. Als er écht nieuws is, doen we uiteraard de moeite om toch even achter het klavier te kruipen.

Er zijn een aantal belangrijke zaken die we toch even moeten meegeven. Allereerst: We werden gecontacteerd door het team van Proeft. Of we geen zin hadden om op 1, 2 en 3 mei deel te nemen aan Antwerpen Proeft? Je kan ons dan dus in de Waagnatie in Antwerpen vinden. Ik heb er nog geen idee van welk standnummer we gaan krijgen, maar we houden jullie op de hoogte.

Wat we zeker zullen meebrengen naar het festivals is:

  • Lux in Tenebris: Blauwe bessen en witte chocolade-mede
  • Sanguis Regis
  • Sanguis Regis Plus Ultra
  • The Blacksmith’s Grand Reserve
  • Cherrynomus Bosch (waaarschijnlijk een zure en een zoete versie)
  • 2001: A Strawberry Oddysey (nieuw!! waarschijnlijk in première op Antwerpen Proeft)
  • Aqua Diabolica

It has been quiet for a while again on this website. As you will have noticed, the updates are arriving mostly via Instagram and Facebook nowadays. This is quite a bit more manageable for updating on the fly. When there’s big news it merits getting behind the ol’ keyboard once again, of course.

There are a few big items we need to address today. First of all: we’ve been contacted by the Proeft team. Wouldn’t we like to participate in Antwerpen Proeft (Antwerp tastes) on May 1, 2 and 3? So you’ll find us then at the Waagnatie in Antwerp. I still have no idea whatsoever of which stand we’ll be in, but I’ll keep you posted.

The meads we’re sure to bring with us to the festival are:

  • Lux in Tenebris: Blueberry & white chocolate
  • Sanguis Regis
  • Sanguis Regis Plus Ultra
  • The Blacksmith’s Grand Reserve
  • Cherrynomus Bosch (most likely in a sweet and a tart version)
  • 2001: A Strawberry Oddysey (new!! will probably be premiering at Antwerpen Proeft)
  • Aqua Diabolica

Right II.

De grote structuurwerken in de nieuwe mederij zijn op één ding na afgelopen. Na een hele hoop gedonder met de epoxyvloer, ligt ze er eindelijk in. Nog niet 100% hoe ik het wou, maar goed. Perfectionisme schijnt niet gezond te zijn. Het enige dat nu nog moet gebeuren is het uitbreken van de garagepoort en ze vervangen door een grote raampartij met dubbele deur. Dat is iets voor later dit jaar of begin 2021. We kunnen er alleszins in beginnen werken. Van het ogenblik dat ze door de douane geschouwd is (jahaa, dat moet ook nog) verhuist de productie van Deurne naar Schilde. Bekijk hieronder de transformatie van garage naar mederij.

Apart from one little thing the big infrastructure works in the new meadery are done. After a lot of shenanigans with the epoxy flooring I finally got it installed. Still not 100% how I would have liked it , but oh well. Perfectionism is not good for your health, medical evidence shows. The only thing left to do is to get rid of the garage door and install a large glass wall with a double door. That’s something for later this year or early 2021. At least we can finally begin making mead in there. The moment the excise people give the all clear (yup, that’s still a thing), production will move from Deurne to Schilde.
You can watch the transformation from garage to meadery below.

So, Yeah.

Men heeft er mij op geattendeerd dat er dit jaar geen kerstmede is uitgebracht. Helemaal waar. De productie van de grote, zware fruitmedes heeft een en ander planningsgewijs in het honderd doen lopen. Er is, nochtans, een beetje goed nieuws. Er moesten nog een aantal flessen Grand Reserve gebotteld worden. Tien flessen zijn door toevoeging van specerijen en een beetje extra honing omgebouwd tot kerstmede. Acht ervan zijn nog beschikbaar. Zaterdag verschijnen ze in de online shop. Just sayin’.

Emma Conference 2019

We zijn terug thuis. Na een geweldig weekend kan het recupereren langzaam beginnen. EMMACON 2019 was een vruchtbare editie. Het European Mead Judge Program is uit de startblokken geschoten en er zijn nu een honderdtal officieel gesanctioneerde mead judges op het continent. Yours truly is uiteraard een van hen.

Het is uiteraard geweldig om een groot aantal bekende gezichten terug te zien, maar ook de nieuwe ontmoetingen dit jaar waren meer dan de moeite waard. We hebben met heelder kudden medemakers van gedachten kunnen wisselen en zijn vol geweldige ideeën terug thuis gekomen. Wait. And. See.

Gezien het enthousiasme waarmee onze medes gedegusteerd en gecomplimenteerd werden duiken we vanavond de brouwerij in om een paar verse batches op te zetten. Lux in Tenebris 2019/2 komt eraan (we zijn over halfweg met de huidige batch. De flessen vliegen de deur uit en er is sprake van ze uit te voeren naar enkele Europese lidstaten) en de basis van het nieuwe experiment wordt opgezet. Later meer hierover.

Uiteraard zijn we ook op souvenirjacht geweest. Het resultaat ervan zie je in onderstaande foto. We zijn dus zéér braaf geweest i.t.t. de vorige editie 😀

mead loot!

We’re back home. The post mead craze weekend recuperation can slowly commence. EMMACON 2019 was very fruitful edition. The European Mead Judge Program took off and we’ve got about a hundred sanctioned mead judges on the continent now. Yours truly being one of the, evidently.

It is of course great to meet all those familiar faces, but meeting new people proved very interesting as well. We’ve discussed ideas with throves of mead makers and came home with heaps of fantastic plans. Wait. And. See.

Because of the enthousiasm our meads were sampeled and complimented we’ll be retreating into the brewhall to start a few new batches. Lux in Tenebris 2019 Mk 2 is coming (Batch 1 is about halfway sold and there is talk of exporting to a few EU memeber states) and the base for a new experiment will be layed. More about this later.

…and of course we went souvenir hunting. We’ve been realy in control of ourselves this year. No broken bottles upon arrival either. WOOT!

Goed nieuws / Happy News

Om de bittere pil van de vorige post ietwat te vergulden: The Blacksmith’s Grand Reserve, Sanguis Regis en Sanguis Regis Plus Ultra zijn beschikbaar in de webshop.

Because we felt the need to soften the blow in the previous post a little: The Blacksmith’s Grand Reserve, Sanguis Regis and Sanguis Regis Plus Ultra are available in the webshop.

Triest nieuws // Sad News…

Gisteren kregen we het nieuws dat de appeloogst van onze leverancier mislukt is door de droge zomer. Hij kan dus geen appelsap aanbieden dit jaar, waardoor wij geen Original Sin V.2.0 kunnen maken. We gaan uiteraard wel aan een andere cyser beginnen, maar de Original Sin zal in 2020 dus niet beschikbaar zijn. Dit gezegd zijnde: Ik ben even in de kelder gedoken en heb de allerlaatste flessen Original Sin V.1.0 opgeduikeld. Het originele plan was van ze een paar jaar te laten rijpen, maar dat is ons kennelijk niet gegund. De laatste 10 flessen zijn nu dus beschikbaar in de webshop. Als deze op zijn, is het wachten tot laat in het najaar van 2020 voor de nieuwe Original Sin het daglicht zal zien.

Yesterday we received word that the apple harvest of our provider has failed due to the extremely dry summer. He can’t press his cider this year, which translates in us being unable to make the Original Sin V.2.0. Of course we’ll be making another cyser, but Original Sin won’t be available in 2020. This being said: I dove into the basement and scrounged up the very last bottlers of Original Sin V.1.0. The original plan was to let them age a few years, but that got clearly blown out of the water. The last 10 bottles are available in the webshop as of now. When those are gone, you’ll have to wait until the onset of winter in 2020 before the new Original Sin will see the light of day.

Meet the Meaderies @ Fermenthings

Voor zij die vanavond niet weten wat gedaan: om 19:00 begint bij Fermenthings in Brussel een mede tasting waaraan ook ondergetekende meewerkt. Twee jonge mederijen worden voor het voetlicht gezet en komen enkel van hun medes voorstellen. Wij brengen Lux in Tenebris (blauwe bessen en witte chocolade) en Sanguis Regis Plus Ultra (bramen) mee. Onze Gentse collega’s van Ourobrewos Brewing hebben ook twee medes bij en Yannick van Fermenthings voorziet de vijfde. Deze is een experiment van Fermenthings zelf.

If you don’t know what to do this evening yet: at 7 PM the Meet the Meaderies tasting event at Fermenthings in Brussels will start. Yours truly will be there. Two young meaderies are placed in the limelight to present some of their meads. We’ll be bringing Lux in Tenebris (blueberries and white chocolate) and Sanguis Regis Plus Ultra (blackberries). Our colleagues from Ghent, Ourobrewos Brewing will bring two other meads and Yannick from Fermenthings will be presenting their mead experiment.

Gekkenhuis.

De afgelopen én komende dagen is het een absoluut gekkenhuis bij The Blacksmith’s Meadery. Er is al een hele hoop werk verzet maar er ligt nog een butt-ton aan verse taken op de plank.

Zaterdag hebben we de test batch van The Fourth King gebotteld. Dit is een van onze braggots die werd vergist met een Belgische abdijgist. Hij werd gehopt met Equinox en Saaz en gedryhopt met Citra en Mandarina Bavaria. Het resultaat is een heerlijk esterig medebier met aroma’s van tropisch fruit, citrus en groene appel. Nu kan hij nog een paar weken hergisten op fles. Binnen een goeie maand tot zes weken zou The Fourth King beschikbaar moeten zijn.

Ondertussen is onze Lux in Tenebris eindelijk volledig verkoopsklaar. Gisteren zijn de labels binnengekomen en hebben we ons meteen op de batch gestort. Hij verschijnt later vandaag al in de webshop. Je kan hem, net als Sanguis Regis (droge bramenmede), Sanguis Regis Plus Ultra (zoete bramenmede met een overdosis fruit) en The Blacksmith’s Grand Reserve (klassieke mede) komen ontdekken tijdens het Modeste Bierfestival op 5 en 6 oktober in de gebouwen van brouwerij De Koninck aan de Boomgaardstraat in Antwerpen. Leuk detail: De drie laatste medes zijn al wel klaar maar moeten nog gebotteld worden. Stress? Ach welnee…

The last few days I’ve been living in a complete nuthouse and the next few days aren’t looking any better. We’ve completed a lot of work already, but there’s still a metric butt-tonne left to be tackled in the coming days.

Last Saturday we bottled The Fourth King. That’s our new braggot (60 liter / 15 gal test batch).We fermented it with a Belgian (duh) abbey yeast and it was hopped with Equinox and Saaz. For dry-hopping we used Citra and Mandarina Bavaria. The resulting liquid has beautiful esters with aromas of tropical fruit, citrus and green apples. For now it’s refermenting, so in a month to six weeks The Fourth King should be available.

In the meantime Lux in Tenebris is finally ready to enter the market. We got the labels yesterday and went at it like the Tasmanian Devil. Later today Lux in Tenebris will become available in the webshop. You could, of course, come an meet it in person, along with Sanguis Regis (off-dry blackberry mead), Sanguis Regis Plus Ultra (sweet blackberry mead with a fruit overdose) and The Blacksmith’s Grand Reserve (traditional) at the Modeste Bierfestival on October 5the and 6th in the old brew hall of the De Koninck brewery (Boomgaardstraat, Antwerp). Cool detail: Those last three meads are ready but still need to be bottled. Stress? Naaaaaah…

Modeste bierfestival 2019

Op 5 en 6 oktober, van 11:00 tot 19:00 staat the Blacksmith’s Meadery opnieuw op het Modeste Bierfestival van het Antwerps Biercollege. Het festival gaat door in de gebouwen van Brouwerij de Koninck aan de Boomgaardstraat te Antwerpen Berchem. We gaan een behoorlijke selectie medes bijhebben, maar enkele ervan zijn serieus beperkt in voorraad. Het is dus niet onwaarschijnlijk dat ze tijdens het festival uitgeput geraken. Zoals steeds: First come, first serve.

Je kan onderaan deze post de spread list downloaden

On October 5th and 6th, from 11:00 AM untill 7:00 PM, the Blacksmith’s Meadery will be pouring at the Modeste Beer Festival once again. This festival takes place in the old brew hall of the De Koninck Brewery in the Boomgaardstraat, Antwerp. We’ll be bringing a less dan modest quantity of mead, but some meads are limited stock. It’s not entirely unlikely that they will run out during the festival. As always: First come, First serve.

You can download the spread list at the bottom of this article

Wat brengen we juist mee? // What exactly are we schlepping to the festival?

  • Lux in Tenebris:
    • Fatale overdosis blauwe bessen en witte chocolade, nieuwe botteling
    • Fatal Blueberry overdose and white chocolate, New bottling
  • Sanguis Regis Plus Ultra:
    • Overdosis bramen en honing, nieuwe botteling
    • Blackberry and honey overdose, New Bottling
  • Sanguis Regis:
    • Droge bramenmede, nieuwe botteling
    • Off-dry Blackberry mead, New Bottling
  • The Blacksmith’s Grand Reserve:
    • Klassieke mede, nieuwe botteling
    • Traditional, semi sweet, New Bottling
  • Sanguis Nobilis Plus Ultra:
    • Overdosis frambozen en honing, beperkte voorraad
    • Raspberry overdose, LIMITED STOCK
  • Sanguis Burgundiae Plus Ultra:
    • Overdosis bosvruchten en honing, beperkte voorraad
    • Multi berry overdose LIMITED STOCK
  • Original Sin V1.0, aged:
    • Appel en specerijen, beperkte voorraad
    • Spiced Cyser LIMITED STOCK
  • Moretum:
    • Pyment (mede op basis van druivensap en honing) met specerijen
    • Spiced Pyment
  • Aqua Diabolica:
    • Mede met madame Jeanette pepers en specerijen
    • Capsicumel with Madame Jeanette peppers and spices