Experiment #1803

Deze ochtend hebben we een kleine experimentele batch opgezet. Lang geleden dat het nog zó klein was, trouwens. Experimentele batches hebben tegenwoordig meestal een volume van 60 liter. #1803 is maar 4 liter groot. Een en ander heeft te maken met de prijs van de gebruikte honing. We maken namelijk een traditionele mede op basis van frambozenbloesemhoning. En die is stervensduur. #1803 wordt droogvergist en nadien met dezelfde honing bijgezoet. Voor de test beperken we ons tot een hydromel. Een mede met een laag alcoholgehalte van ongeveer 8%. Als alles naar tevredenheid verloopt wordt er een 120 liter batch opgezet die rond de 12% alcoholgehalte zal draaien.

Kijk hoe schattig… al die kleine recipiëntjes.
Look al all the cute little recipients…

This morning we started a small experimental batch. It has been a long time since we’ve made a batch this small, by the way. Experimental batches usually have a volume of about 60 liters / ~16 gallons. #1803 is only 4 liters / ~1 gallon. This has to do with the price of the honey we used. We’re making a traditional witch raspberry blossom honey and that is one expensive honey, let me tell you. #1803 will be fermented dry and subsequently backsweetened with the same honey. For the purpose of the test we’ll be making a  hydromel. A low alcohol mead of about 8% abv. If all goes well, we’ll be making a proper 120 liters / ~32 gallon batch of about 12% abv.

Post Modeste & Ecodroom

Modeste Bierfestival 2018 en Ecodroom 2018 zijn ondertussen al enkele dagen achter de rug en ik begin stilaan terug een beetje op mijn plooi te komen. Beide evenementen waren een succes. We hebben met een hele hoop interessante mensen kunnen spreken, een hoop nieuwe mensen hebben ons product leren kennen en de verkoop (niet onbelangrijk) was ook beter dan verwacht. We hebben wel gemerkt dat we nog een hoop educatief werk voor de boeg hebben. Voornmamelijk op Modeste waren er een hele hoop mensen die kennelijk nog nooit van mede gehoord hadden en die een beetje verbouwereerd waren dat we met mede op een bierfestival stonden. Gelukkig hebben we wel een grote groep kunnen overtuigen van het feit dat mede ook zijn plaats heeft in het craft brewery landschap. Getuige enkele Untappd citaten:

Mede van zwarte bessen. Ni normaal goed! Droge wijn?

Black currant mead. Ridiculously good. Dry wine?

J. E. on Sanguis Imperatoris

Is dit nog bier? NEE. Is het lekker? VOOR MIJ DEZE WEL. Gaat naar de richting van de wijn. Mede is een type wijn zonder druiven dacht ik.

Is this beer? NOPE. Is it good? IF YOU ASK ME , YES. Resembles a wine. Mead is a kind of wine without grapes, I think.

P. C. on Sanguis Nobilis

Respect to the brewer who made such a complex taste. I recommend you try it

S. D. on Lemon²

A beautiful mindfuck!

R. B. on Lemon²

Modeste Bierfestival 2018 and Ecodroom 2018 are a few days in the past already and slowly I am getting back on my feet. Both events were rather successful. We’ve been able to talk to a lot of interesting people, a lot of people discovered our product and the sales (not unimportant) were better then expected. We did, however, notice that there is still a lot of educating the masses to be done. Especially at Modeste there were a lot of people who apparently never heard of mead before. They were also a bit puzzled to see we brought mead to a beer festival. Luckily we’ve been able to convince quite a lot of them of the fact that mead has it’s place in the craft brewery landscape. Just look at the Untappd quotes above.

Honing, honey…

Zo. Ik heb net 120 kilo verse honing aangesleept. Volgende week zetten we 120 liter Aqua Diabolica in de steiger. Peperlovers, voor je de tent afbreekt: die moet nog wel een paar maandjes gisten, klaren en rijpen hé… Begin 2019 zal hij terug voorradig zijn. Verder starten we ook nog een 120 liter batch Moretum en een 60 liter testbatch van een geheim experiment. Wat dat juist gaat worden kan ik helaas nog niet vertellen maar fans van American Style Big Meads gaan er erg gelukkig van worden.

Aqua Diabolica

 

OK. So I just hauled in 120 kilo of new honey. Next week we’ll start a 120 liter batch of Aqua Diabolica. A caveat for the pepper lovers: before you bring down the house; it still has to  ferment, clear and age for a few months. I guess that in the spring of 2019 it will be available. We’re also going to breathe life in a 120 liter batch of Moretum and a 60 liter batch of a super secret experiment. I can’t tell you what it’s going to be just yet, but American Style Big Mead fans will be very happy with it.

Modeste Bierfestival // Ecodroom // Geeky Cauldron

Phew… Deze week zal weer kunnen tellen… We hebben nog maar net een bijzonder hectisch weekend achter de kiezen en de volgende evenementen dienen zich al aan. Op donderdag 4 oktober kan je ons vinden in de Geeky Cauldron aan de Sint-Jacobsmarkt 88-90 te Antwerpen. Atmicmu organiseert er een evenement rond mede en wij zijn uiteraard van de partij. Meer info vind je in onze event section of op onze facebook pagina

Phew… We’ve got quite the week in front of us… On Thursday October 4th you can find us in the Geeky Cauldronon Sint-Jacobsmarkt 88-90 in Antwerp. We’re cohosting a mead tasting event there with Atmicmu. More info in our event section or on the facebook page.

Zaterdag én zondag kan je ons vinden op het Modeste Bierfestival in de brouwerij De Koninck aan de Boomgaardstraat in Antwerpen Berchem. De toegang tot het evenement is gratis en je kan er bij een heleboel kleine brouwerijen voor €1 bieren (en in ons geval uiteraard medes) proeven.

On saturday and sunday we’re at the Modeste Bierfestival in theDe Koninck brewery at the Boomgaardstraat in Antwerp Berchem. Admision is free and you’ll be able to taste beers (meads in our case, evidently) from a plethora of small craft breweries for € 1 a glass (5 to 15 cl)

Zondag kan je ons ook vinden in het Rivierenhof te Deurne. Daar gaat dan Ecodroom door. Sarah zal daar het fort rechthouden. De medes die je er gaat kunnen ontdekken zijn Sanguis Regis, Sanguis Imperatoris en Cherrynomus Bosch.

Update

Even een snelle update: zoals je waarschijnlijk al gemerkt hebt zijn de Sanguis Imperatoris, de Sanguis Regis en de Cherrynomus Bosch toegevoegd aan de productenpagina. Ze zijn vanaf nu dus ook online te bestellen.

We hebben de lang geanticipeerde cocktailpagina aangemaakt. Je vindt hem bovenaan tussen de links in het menu. Voor elke nieuwe mede die uitkomt zullen we één à twee cocktailrecepten ontwikkelen.

Yule Mead en The Blacksmith’s Grand Reserve

De twee laatste medes die nog op vat zitten (naast onze braggots) komen stilaan aan de finish. The Blacksmith’s Grand Reserve wordt ten laatste op 14 november gebotteld en is dus te verkrijgen voor de feestdagen.

De Yule Mead* zal nog veel eerder op fles staan. De flesjes (we bottelen deze mede op 37.5cl flesjes) zijn ondertussen aangekomen en de specerijen en zuidvruchten hebben voldoende getrokken (sinds mijn terugkeer van de Mazer Cup in Denver op 20 maart). Zij zullen begin volgende week worden toegevoegd. Inwerken, filteren, bottelen, KLAAR. We vermoeden dat dit begin oktober in orde zal zijn.

*Onze Yule Mead is een bochet. Dit is een mede waarvan de honing gecarameliseerd werd. Er worden abrikozen, pruimen, dadels, vijgen, sinaasappelzest, kaneel, kruidnagel, allspice en een heel klein beetje steranijs aan toegevoegd. Yule met een grote Y, dus.

Monoflorale frambozenhoning traditional

Gisteren zat er in de post een kilo Portugese frambozenhoning. We spelen al langer met de idee om een frambozenhoning traditional te fabriceren. Frambozenhoning is ongeloofelijk delicaat van smaak, met een erg fijne friszurige noot. Het nadeel is dat hij ‘nogal stevig’ geprijsd is. Voor we dus 40-60 kilo van het goedje in een vat water flikkeren, willen we eerst een testje op kleine -en economisch meer verantwoorde- schaal doen. Binnenkort dus. In een mederij bij jou in de buurt: 4 liter frambozen traditional.

So. A quick update. As you may have noticed, our Sanguis ImperatorisSanguis Regis and Cherrynomus Bosch have been added to the product page. As of now they can be ordered trough our webshop.

We’ve (finally) got around to create the long anticipated cocktails page. You’ll find it in the links in the top menu. For every mead we aim to develop one or two cocktail recipes.

Yule Mead and The Blacksmith’s Grand Reserve

The two last meads of the present batches still in the fermentation stage (apart from the braggots) are finishing up. The Blacksmith’s Grand Reserve will be bottled before November 14th and should be available for the holidays.

Our Yule Mead* will be bottled a lot sooner.  The bottles (37.5 cl) have arrived and the spices and dried fruits have steeped long enough (from my return from Mazer Cup in March). Later next week they’ll be added to the mead. Add, filter, bottle, BAM! Yule Mead. I expect this to happen early October.

*Our Yule Mead is a bochet. Bochets are meads made with caramelized honey. We added Apricots, dates, plums, figs, orange zest, cinamon, cloves, allspice and  the tiniest bit of star anise. Yule with a capital Y, it would seem.

Monofloral raspberry honey traditional

Yesterday I received a kilo of raw Portugese raspberry honey in the mail. I’ve been playong with the idea of creating a raspberry traditional for quite some time now. Raspberry honey is very delicate with a delicious tart note to it. The only drawback is that it is -ehm- ‘rather expensive’. Before we start chucking 40-60 kilos of the stuff in a vat of water we’d like to do a small scale -and economically more responsible- batch. So. Soon, in a meadery near you: A 1 gallon batch of raspberry honey traditional.


Dus…

Even een paar dingetjes.
Tijdens het laatste publieke middeleeuwse kampement van dit seizoen in Merksem hebben we gemerkt dat een mens nat kan worden tot op zijn ruggengraat. Stellen dat we uitgeregend zijn zou een zwaar understatement betekenen. Zoals al op facebook en Instagram aangegeven: we hebben een freaking slotgracht moeten graven rond de tenten en ook de luifel is ei zo na overstroomd. Desondanks hebben we toch een erg leuk weekend gehad en werden de ‘nieuwe’ medes enthousiast onthaald door onze klanten.

Cherrynomus Bosch

Mensen die een kersenmede gekocht hebben… Het label stelt dat de mede Sanguis Imperatoris heet. Kennelijk is het geen goed idee om drukwerk te bestellen als je hondsmoe bent. De mede in kwestie  heet immers niet zo. Het moet Cherrynomus Bosch zijn. Dankzij een Photoshop/Photopea f*ck-up mijnentwege zijn er dus 36 flessen gelabeled met het verkkeerde etiket. Deze zijn dus extreme-limited-edition-collectors-items. De nieuwe labels zijn besteld. Flessen #37/144 tot #144/144 zullen (saai en conformistisch) wél het juiste label hebben.

Modeste Bierfestival en Ecodroom

Op 6 en 7 oktober kan je ons vinden op het Modeste Bierfestival in de gebouwen van Brouwerij De Koninck aan de Boomghaardstraat te Berchem (Antwerpen). Op 7 oktober zijjn we eveneens te vinden op Ecodroom in het Rivierenhof te Deurne (Antwerpen). Ubiquisme vraagt u? Nee hoor. Ikzelf zal in Berchem zijn, terwijl Sarah (The Blacksmith’s S.O.) Deurne voor haar rekening neemt.

Boeren en Buren

Boeren en buren
Boeren en Buren // The Food Assembly

Met de botteling van zo’n 360 liter mede hebben we weer even voldoende voorraad om terug naar de buurderij te trekken. Elke eerste donderdag van de maand zullen we terug te vinden zijn op de buurderijen van Deurne (Gitschotelhof) en Wommelgem (De Wimmelingen). Andere buurderijen zullen nog volgen.

So…

This is mainly stuff for the people who are coming to local events, so I’ll be providing a short recap…

  • Our last public appearence for 2018 at a medieval festival was a bit humid. I got soaked trough to my spine. Also: as already stated in our facebook and Instagram feeds -> We had to create moats around our tents.
  • It’s not smart ordering labels when you’re beyond exhausted. Due to a self inflicted Photoshop/Photopea f*ck-up our Cherrynomus Bosch was labeled as Sanguis Imperatoris. Facepalm. New labels are already ordered. As from bottle #37/144 we’ll be adding the labels in a conformist fashion.
  • We’ll be appearing at the Modeste Bierfestival and the Ecodroom fair in the weekend of 6 and 7 October. I can be found in Berchem (Modeste) while Sarah (The Blacksmith’s S.O.) will be at Ecodroom in Deurne.
  • As from October The Blacksmith’s Meadery will once again take part in the Food Assembly Network. Due to (very) limited stock this was impossible over the summer.

Cherrynomus Bosch 2018

Sinds gisteravond staat onze kersenmede, Cherrynomus Bosch, op fles. We hebben sinds de laatste editie (2016) van deze mede het aandeel kersen gevoelig verhoogd. In het vat van 120 liter zijn nu 40 kilo kersen verwerkt. 20 kilo zure en 20 kilo extreem zoete kersen. Het resultaat is een mooi gebalanceerde mede met een behoorlijke zoetheid die door een interessant zuurtje in evenwicht wordt gehouden. De kleur is een adembenemend robijnrood.

Net zoals de Sanguis Imperatoris (Zwartebessenmede) en de Sanguis Regis (Bramenmede) zal Cherrynomus Bosch voor het eerst te verkrijgen zijn op Middeleeuws Merxem. Dit kampement gaat door op 22 en 23 september in het fort van Merksem.  Vanaf volgende week zijn ze ook te verkrijgen via onze webshop.

Yesterday evening we’ve bottled our cherry mead, Cherrynomus Bosch. Since the last edition of this mead (2016) we’ve upped the cherry content quite a bit. For this 120 liter (32 gallon) batch we have processed 40 kgs of cherries. 20 kg sour cherries and 20 kg extremely sweet cherries. The result is a nicely balanced mead with a beautifull sweetness that is held in check by an interessting tart note. The color is a breathtaking ruby red.

Just like our Sanguis Imperatoris (black currant mead) and Sanguis Regis (blackberry mead) you’ll find Cherrynomus Bosch in premiere at the Middeleeuws Merxem festival. It takes place on September 22 an 23 in the fort van Merksem.  As of next week we’ll be adding these meads to our webshop as well.

Incus II

Zondag hebben we de Incus nog een keertje getest. De hoppen beginnen nu goed tot hun recht te komen. Nu was het zaak om te bepalen hoelang we hem op eik gaan laten liggen.

De flesjes zijn alleszins al besteld. Het is hetzelfde model van de vorige editie Incus (Longnecks van 33 cl) maar in plaats van bruin hebben we dit keer voor de zwarte variant gekozen.

Wat een kleurtje! // Look at that color!

Last Sunday we tested our Incus II again. The hops are really coming  into their own. Now we were trying to figure out how long Incus would be maturing on oak.

We’ve already ordered the bottles. Like last edition Incus will be bottled in 33 cl longnecks. The only differenceis the color. Instead of brown we went with black.

FILTERS!!!

Gisteren is onze bestelling filterplaten aangekomen. We kunnen nu weer een tijdje voort. De kersen- en bramenmede (respectievelijk Cherrynomusch Bosch en Sanguis Regis) staan te popelen om op fles gezet te worden, maar eerst moeten ze nog een keertje langs de filterinstallatie passeren. We hebben ze dan ook nog maar eens getest. Om zeker te zijn dat ze al bottelklaar zijn… Beide medes zijn momenteel glashelder. Enkel eventueel rondzwevende gistcellen moeten nog verwijderd worden om flesgranaten te vermijden.

Cherrynomus Bosch (L) en Sanguis Regis (R)

Yesterday our order of filter plates arrived. We’re good for quite a while now. Our Cherry and Blackberry meads (Cherrynomus Bosch and Sanguis Regis respetively) are dying to be bottled. First, however, they need to be filtered one more time. To be absolutely sure we’ve tested them a last time. Both meads are clear as a bell. We just need to remove yeast cells that are possibly still floating around. Bottle bombs are not what we’re after, after all…

H2O

Tja. Het is natuurlijk een onmisbaar ingrediënt…

Zucht. Met de regen die gisteren met bakken uit de lucht viel zijn we met een bang hart toch maar even de kelder gaan controleren… Geen minuut te vroeg, want het water begon binnen te sijpelen via de afvoer en… door de f*cking muur. Gelukkig hebben we een goeie dompelpomp staan die we in no-time aan het werk gezet hebben. De schade valt al bij al nog goed mee. Enkele kartonenn dozen en wat spaanplaat zijn definitief verloren, maar de mede heeft het allemaal overleefd.

Oy vey.

Meh. It’s an ingredient one cannot do without after all……

Sigh. Yesterday we had a biblical downpour over the meadery. So I had to go and check the basement. Not a minute to soon. The water was already entering via the evacuation system and… trough the f*cking wall. Luckily we’ve got an excelent sumersion pump that we put to work in no-time. The damage is overseeable, nothing to bad. Just a few cardboard boxes and some particle board are lost. The mead did survive unscathed.