FILTERS!!!

Gisteren is onze bestelling filterplaten aangekomen. We kunnen nu weer een tijdje voort. De kersen- en bramenmede (respectievelijk Cherrynomusch Bosch en Sanguis Regis) staan te popelen om op fles gezet te worden, maar eerst moeten ze nog een keertje langs de filterinstallatie passeren. We hebben ze dan ook nog maar eens getest. Om zeker te zijn dat ze al bottelklaar zijn… Beide medes zijn momenteel glashelder. Enkel eventueel rondzwevende gistcellen moeten nog verwijderd worden om flesgranaten te vermijden.

Cherrynomus Bosch (L) en Sanguis Regis (R)

Yesterday our order of filter plates arrived. We’re good for quite a while now. Our Cherry and Blackberry meads (Cherrynomus Bosch and Sanguis Regis respetively) are dying to be bottled. First, however, they need to be filtered one more time. To be absolutely sure we’ve tested them a last time. Both meads are clear as a bell. We just need to remove yeast cells that are possibly still floating around. Bottle bombs are not what we’re after, after all…

H2O

Tja. Het is natuurlijk een onmisbaar ingrediënt…

Zucht. Met de regen die gisteren met bakken uit de lucht viel zijn we met een bang hart toch maar even de kelder gaan controleren… Geen minuut te vroeg, want het water begon binnen te sijpelen via de afvoer en… door de f*cking muur. Gelukkig hebben we een goeie dompelpomp staan die we in no-time aan het werk gezet hebben. De schade valt al bij al nog goed mee. Enkele kartonenn dozen en wat spaanplaat zijn definitief verloren, maar de mede heeft het allemaal overleefd.

Oy vey.

Meh. It’s an ingredient one cannot do without after all……

Sigh. Yesterday we had a biblical downpour over the meadery. So I had to go and check the basement. Not a minute to soon. The water was already entering via the evacuation system and… trough the f*cking wall. Luckily we’ve got an excelent sumersion pump that we put to work in no-time. The damage is overseeable, nothing to bad. Just a few cardboard boxes and some particle board are lost. The mead did survive unscathed.

Dat het een druk weekend was. // It was a very busy weekend

Afgelopen weekend was het een drukte van belang in de mederij. Een tijdje geleden hebben we de Sanguis Imperatoris gebotteld maar er waren nog enkele medes die bijna klaar waren. Een kort overzicht.

  • Sanguis Regis (onze bramenmede) werd een eerste keer gefilterd en staat nu nog even verder af te rijpen.
  • Cherrynomus Bosch: Gefilterd (dus gistvrij nu)
  • Cherrynomus Bosch: 20 kg Taragana Kersen werden ontsapt en zijn aan de mede toegevoegd. (de kleur en geur zijn ongelooflijk nu)
  • Yule Mead: Onze kerstbochet werd in gang gezet. Hiervoor staan al een hele tijd de ingrediënten voor een plumpudding gereed. We maken er een maceraat van dat aan de mede wordt toegevoegd.
  • The Blacksmith’s Grand Reserve 2018: Ons paradepaard staat ook weer vrolijk te bubbelen in de brouwerij. In principe kunnen we binnen een maand of twee-drie filterern en dan kan hij nog een paar weken op eik liggen.
  • Incus: Onze populaire braggot heeft zijn dryhops gekregen. Net zoals de hoppen die meegekookt werden (zonder de honing, uiteraard) gebruiken we weer Citra en Mandarina Bavaria.

Ik heb het gisteren even uitgerekend. We hebben in de brouwerij momenteel een goeie 700 liter mede staan in verschillende stadia van afwerking. Als we terugkijken naar de beginperiode in 2017 toen yours truly nog spontaan begon te hyperventilleren omdat er (AAAAAH!!) 120 liter mede in productie was, kunnen we het niet helpen dat er een glimlach om onze lippen speelt. *grijns*

Cherrynomus Bosch vóór de toevoeging van de Taraganakersen
Cherrynomus Bosch before adding the Taragana cherries

Last weekend it was very busy at the Blacksmith’s Meadery. A while ago we bottled our Sanguis Imperatoris but there were still some other meads on the verge of being ready… A short overview.

  • Sanguis Regis (our blackberry mead) was filtered a first time. It will now mature for a few weeks.
  • Cherrynomus Bosch: Filtered (absolutely yeast free now)
  • Cherrynomus Bosch: 20 kg Taragana cherries got juiced and were added to the mead. (It’s color and aroma are beyond heavenly now.)
  • Yule Mead: Our Yule bochet was started. We’ve amassed the ingredients for a plumpudding. They will be made into a macerate which will be added to the mead once it’s done fermenting.
  • The Blacksmith’s Grand Reserve 2018: Our pride and joy is bubbeling along nicely in the brewery. If all goes according to plan, we’ll be filtering in about two to three months. After that it will be put on oak for several weeks.
  • Incus: Our popular braggot just had it’s dry hops added. Just like the hopps which were boiled (without the honey, of course) we’re using Citra and Mandarina BAvaria once again.

Yesterday I did the math. At the moment we’ve got about 700 liters of mead in varying stages of completion in the brewery. When I look back at our starting days in 2017 when yours truly spontaneously started to hyperventilate because there were (AAAAAAH!!) 120 liters of mead in production I can’t help but have a smile on my face. *grin*

We’re playing with the big boys now. (Vrij naar the Prince of Egypt)

Gisteren zijn we met de Blacksmithmobiel naar Essen (Duitsland) gebold. Metmanufaktur Laufenstein houdt er helaas op het einde van 2018 mee op. Een deel van de gistings- en rijpingsvaten werden door The Blacksmith’s Meadery overgenomen. We zijn dus nu de trotse eigenaar van een 300 liter  conische vergistingstank en een 300 liter rijpingsvat. Probeer dat maar eens in een Dacia Sandero te krijgen. Gelukkig heeft ondergetekende een verleden als Tetris Master en is alles er uiteindelijk zonder al te veel problemen ingeraakt. Ik kan er wel bijvertellen dat rijden zonder zicht in je rechter achteruitkijkspiegel in Duitsland een -ehm- aparte ervaring is. Gelukkig hebben we een spiegeltje om Blacksmith v2.0 in de gaten te houden op de achterbank dat kon dubbelen voor de onbeschikbare spiegel.

De vaten staan nu nog even in opslag, maar worden zo snel mogelijk mee ingeschakeld in de productie. Ze zullen per brouwsel tussen de 100 en 150 kg honing gaan bevatten.

Yesterday we took the Blacksmithmobile for a spin to Essen (Germany). Sadly Metmanufaktur Laufenstein will stop their activities at the end of 2018. The Blacksmith’s Meadery bought some of the fermenting and aging tanks.  We are now the proud owners of a 300 liter conical fermentation tank and a 300 liter aging/storage barrel. Little challenge. Try and fit that in a Dacia Sandero. Luckily yours truly has a past as Tetris Master and fitting the tanks in the car didn’t pose too many problems. Side note: driving trough Germany with the right rear view mirror blocked is a -ehm- special experience. Luckily we’ve got a little mirror to keep an eye on Blacksmith v2.0 in the rear seat that could double for the unavailable mirror.

The tanks are stowed away in our stock for now. They will of course be put into service as soon as possible. Per batch they will hold anywhere between 100 and 150 kg of honey.

Back to work! Fun’s over.

Or is it?

We zijn  net een dag terug uit vakantie en min of meer bekomen (vakantie is uitputtend!) Dus de plicht roept. Na twee weken van inactiviteit wordt het tijd om weer wat leven in de brouwerij te brengen. Cue tastingsessie. Er zijn 5 medes die momenteel op punt of zo goed als op punt staan. 

  1. Sanguis Imperatoris (cassis)
  2. Sanguis Regis (Bramen)
  3. Cherrynomus Bosch (Kersen)
  4. Malleus (Porter style braggot) 
  5. Incus (Belgian Golden Strong Ale style braggot)

Probeer uit de tweede foto maar eens af te leiden welke medes Sarah het lekkerst vindt… *grijns* (Hint: ze lust geen bier)

Klaar voor de tasting
Ready for sampling

We’ve returned from vacation the day before yesterday and we’ve just about settled back in (vacation is exausthing!). So duty calls. After two weeks of inactivity it’s about time to liven things up al little in the brewery. Cue tastingsession! Five meads are ready or about to be. Fun game: Try to discover in the second picture what meads Sarah likes best… *grin* (hint: she doesn’t drink beer)

  1. Sanguis Imperatoris (black currant)
  2. Sanguis Regis (blackberries)
  3. Cherrynomus Bosch (cherries)
  4. Malleus (Porter style braggot) 
  5. Incus (Belgian Golden Strong Ale style braggot)

Work work.

Eergisteren hebben we de brouwerij van La Chouffe bezocht. Altijd leuk om te zien hoe de grote jongens de boel runnen. We hebben met The Blacksmith’s Meadery nog véél werk voor de boeg *grijns*

Earlier this week we visited the #brasseriedachouffe. It’s always nice to see how the big boys run things. We still have a LOT of ground to cover at the Blacksmith’s Meadery *grin*

Cherrynomus & Incus: update

Alles gaat perfect dusver. Zowel Cherrynomus Bosch als Incus zitten op schema wat de vergisting betreft. Morgenavond wordt Cherrynomus een eerste keer overgeheveld (en in één beweging een eerste keer gefilterd om de actieve gist te verwijderen). Incus II krijgt mag nog even voort rijpen op het vat. Later krijgt hij dan zijn dry hopping en mag hij nog even op eik gaan rusten.

Cherrynomus Bosch
Het Narrenschip door Hiëronimus Bosch
The Ship of Fools by Hiëronimus Bosch

So far so good. Both Cherrynomus Bosch and Incus are right on schedule fermentation wise. Tomorrow night Cherrynomus will be transferred a first time (whilst being filtered in the same go to remove the active yeast cells). Incus II will mature a bit longer in the fermentation vessel. Later it will be dry hopped and layered on oak.

Cherrynomus Bosch & Incus II

Gisteren werden er twee ‘nieuwe’ medes boven de doopvont gehouden. Zowel Cherrynomus Bosch II als Incus II zijn momenteel in productie.

Er zijn een paar kleine aanpassingen aan de receptuur. Incus heeft (nog) meer mout gekregen en zoals eerder vermeld zijn we ook overgeschakeld op nieuwe hoppen. Citra en Mandarina Bavaria. Citra omdat die voor een frisse bitterheid zorgt, gecombineerd met een leuke citrus-touch die de zoete afdrong van de Incus perfect gaat uitbalanceren. Mandarina Bavaria omdat deze hop nog wat extra, diepere citrustoetsen zal toevoegen.
Cherrynomus Bosch zal zijn kersigheid niet enkel uit zoete (Tragana1) kersen  halen. In de primary fermenter zitten nu krieken (Lutovka2). Ook hier weer is het een zaak van de boel nog wat beter uit te balanceren. Ook de gist is gewijzigd. In plaats van een Sauternesgist die we tot nu toe gebruikten hebben we de mede geïnoculeerd met een Beaujolaisgist.

Als alles volgens plan verloopt zou Incus binnen ene week of 4 tot 6 op fles kunnen gezet worden. Voor Cherrynomus Bosch gaan we nog iets langer moeten wachten.

40 kilo honing voor Cherrynomus Bosch II
40 kilos of honey for Cherrynomus Bosch II

Yesterday we started two ‘new’ meads. Both Cherrynomus Bosch II and Incus II are as of now in production.

We made a few tweaks to the recipes. More malt was added to Incus and as mentioned before we switched hops. The new hops used are Citra and Mandarina Bavaria. Citra for it’s crisp bitterness, combined with a delicious citrus-touch. This will even better balance Incus’ sweet aftertaste.  Mandarina Bavaria as been chosen for it’s deeper citrus notes.
Cherrynomus Bosch won’t be relying on sweet cherries (Tragana1) alone for it’s ‘cherryness’. In the primary fermenter we’ve added tart cherries (Lutovka2). This of course (again) to better the balance sweet – sour. We’ve also switched yeast strains. Instead of the Sauternes yeast we’ve been using thus far we’re using a  Beaujolais yeast to inoculate the must.

If all goes according to plan, we’ll be bottling the Incus in 4-6 weeks. Al little while later Cherrynomus Bosch will suffer the same fate.


voor de technische mensen / for the technically inclined
1: >18° Brix
2: 12-14° Brix

Incus II

Gisteren hebben we de ingrediënten voor onze tweede iteratie van de Incus binnengekregen. Naaste de gerste- en tarwemout hebben we ook reeds de hop geselecteerd. Waar Incus I zijn bitterheid van Equinox kreeg en zijn aroma van Belgian Goldings, zal hij deze keer een ietwat meer geprononceerd citrus karakter krijgen met Citra voor bitterheid en Mandarina Bavaria voor aroma. Qua honing blijven we dezelfde EU gemengde bloemenhoning gebruiken.

Volgende week wordt hij in gang gezet, binnen een maand, anderhalve maand tops wordt hij gebotteld.

Yesterday we received the main ingredients for the second iteration of our Incus. Apart from the Barley and wheat malts we’ve already selected the hop varieties. For Incus I we used Equinox for bitters and Belgian Goldings for aroma. Incus II will be a bit more ‘citrussy’; We’ll be applying Citra for bittering (and aroma) and Mandarina Bavaria for aroma. Honey-wise we’ll stay with our trusted EU wildflower honey.

Next week we’ll start the fermentation. In a month, a month and a half tops we should be bottling.

Sanguis Regis: bramen toegevoegd.
Sanguis Regis: Blackberries added.

Gisteren hebben we de beoogde vergistingsgraad van onze Sanguis Regis of bramenmede bereikt. We hebben dan ook de bramen -die op zichzelf ook al aan het vergisten waren- toegevoegd. Eigenlijk hebben we dus een bramenwijn toegevoegd aan een mede. Hoe cool is dat? De Sanguis Regis mag nu nog een weekje settelen en dan gaan we hem een eerste keer filteren en twee dagen later nog een tweede keer. Tegen eind volgende week zou hij dan klaar moeten zijn om te bottelen. Het is een iets zoetere mede, in tegenstelling tot zijn broertje, Sanguis Imperatoris, die aan de droge kant gaat zijn. S. Imperatoris wordt deze of begin volgende week overigens nog ergens op fles gezet.

Sanguis Regis
Sanguis Regis. Non filtered, Not cleared. 

Yesterday the Sanguis Regis or blackberry mead reached it’s desired level of fermentation. We added the blackberries -who had been fermenting on their own- to the base mead. So actually we added blackberry wine to a mead. How cool is that? Sanguis Regis is now allowed to settle for a week or so and after that it will get filtered a first time. A few days later we’ll hit it with the filter a second time. Come next weekend, it should be ready to bottle. Sanguis Regis is a bit sweeter than it’s brother, Sanguis Imperatoris. That mead, by the way, will be bottled sometime this or next week.