Moretum. Soon.

Later deze week wordt de derde batch van 2019 verrijkt met zijn belangrijkste toevoegingen. Onze Moretum wordt voorzien van -onder andere- extra honing, een bootlading bramen, oranjebloesem en rozenblaadjes. Met de Moretum hebben we een beetje een speciale band. Het is namelijk het eerste brouwsel dat we ooit maakten voor Ortus Phoenix, de middeleeuwse vereniging waarvan we tot op vandaag nog steeds deel uitmaken. In illo tempore maakten we de basiswijn nog niet zelf, maar werd die gewoon aangekocht. Dat is ondertussen wel een klein beetje veranderd. Sinds enkele jaren is de basis voor de huidig Moretum een pyment: een mede waarbij druivensap werd gebruikt in plaats van water.

Moretum wordt op verschillende manieren gedronken. Ofwel als verfrissend aperitief, fris geserveerd met eventueel een ijsblokje, ofwel warm met een extra beetje honing, wat kruidnagel en een kaneelstokje. Uiteraard is hij ook erg geschikt om bij het eten te drinken. We denken dan in eertse plaats aan een stevige ragout, maar evengoed aan schotels uit het midden-oosten.

Moretum XVIII – botteling in februari 2019 // Bottling in February2019

Latert this week we’ll be adding the last important adjuncts to the Moretum. The stuff we’ll be adding is -amonst others- more honey, blackberries, orangeblassom and rose petals. We have a kind of special connection to Moretum. It’s the first beverage I’ve produced for Ortus Phoenix, the medieval society of which we’re a part to this day. In illo tempore we didn’t brew the base wine ourselves, it was store bought. That has changed just a little. For some years now the base for our present Moretum is a pyment: a mead made with grape juice in stead of water.

You can drink Moretum in different ways. Either as a refreshing aperitif, served chilled with an added ice cube, or, mulled with some extra honey, some cloves and a stick of cinamon. Of course it’s perfectly suited to be enjoyed with your meal. My first thought would be to drink it with a hearty ragout, but it’s a very nice choice to drink with middle eastern dishes as well.

The Blacksmith’s Meadery in CittA magazine

De lezers van de Gazet van Antwerpen hebben het waarschijnlijk al gezien, maar voor degenen die nog een krant moeten kopen vandaag: in de weekendbijlage vind je in het CittA magazine een hele reportage over the Blacksmith’s Meadery, the Geeky Cauldron en Atmicmu.

CittA in de weekendbijlage van de Gazet van Antwerpen

Original Sin V.1.0

Sinds gisteren is de Original Sin helemaal klaar. Hij is gefilterd, gebotteld en de labels en capsules zijn aangebracht. Hij is vanaf nu dus ook te verkrijgen in de webshop. Original Sin is een cyser, een mede op basis van appelsap en honing. Naast appelsap (Jonathan, Sterappel, Joseph Mulsh, Schone van Boskoop, Reine des Reinettes en Golden Delicious) zit er ook kweepeer, bruine suiker en kaneel in verwerkt. Original Sin is niet zo overweldigend zoet als je misschien zou verwachten. Dankzij de frisse zuren en de subtiele bitterheid van de schil is de zoetheid perfect in balans.

Er zijn maar 100 flessen gebotteld. Omdat ons (biologisch) appelsap ongefilterd is, is er een heleboel mede die we niet hebben kunnen bottelen. Omdat alle zwevende partikeltjes in de fles vroeg of laat zouden precipiteren en zo voor een niet zo smakelijk uitziend sediment zouden zorgen, hebben we geopteerd om de boel toch maar te filteren en te klaren. In het gistingsvat bleef een pakket residu achter van zo’n 30 cm.

Original Sin v.1.0

As of yesterday Original Sin is officially ready. It’s been filtered, bottled, capsuled and labeled. It is now available in our webshop. Original Sin is a cyser, a mead made with honey and apple juice instead of water. Apart from the apple juice (Jonathan, Reinette Etoilée, Joseph Mulsh, Schone van Boskoop, Reine des Reinettes and Golden Delicious) it has quince, brown Belgian candi sugar and cinamon added to the mix. Original Sin isn’t as overwhelmingly sweet as you might think. The sweetnes is kept in check by the tartness of the apples, as well as the subtle bitterness from the skins.

We’ve managed to bottle only a hundred 75 cl bottles. Our (organic) apple juice was unfiltered and a lot of particulates were in suspension. This makes for quite some losses in the fermentation vessel. Because all the floating particles would eventually precipitate out of suspension in the bottle they would create a not so tasty looking sediment. That’s why we opted for clearing and filtering the mead. The resulting layer of gunk in the fermentation vessel was about 30 cm high.

Original Sin V1.0

Vrijdag werd de Original Sin een eerste keer gefilterd. We hebben hem eerst nog moeten behandelen met pectinase om de pictinesluier af te breken. Dit was noodzakelijk om de ontwikkeling van een onapetijtelijk (maar volkomen drinkbaar) sediment in de fles te vermijden. De cyser werd ook bijgezoet na de filtering. Hij werd vanaf het eerste ogenblik al gebrouwen met 100% biologisch appelsap, honing en Belgische kandijsuiker. De gisting heeft zoals gepland elke molecule vergistbare suiker omgezet waardoor de resulterende cyser erg droog was. Een beetje extra zoetheid kon dus geen kwaad. Er werd dus nog een dosis kandijsuiker en honing toegevoegd en nu is de Original Sin precies waar ik hem hebben wou. 1.015 S.G. voor de techneuten onder jullie.

Het etiket. Onder constructie
The label. WIP
Vlnr: Ongefilterd, ongefilterd + bijgezoet (benchtest), gefilterd, gefilterd + bijgezoet
Left to right: Unfiltered, unfiltered + backsweetened (benchtest), filtered, filtered + backsweetened

Last Friday the Original Sin got filtered a first time. We had to let is sit on pectinase for a while, since there was still a rather serious pectin haze. This would result in the precipitation of a not so tasty looking (but perfectly drinkable) sediment in the bottle. The cyser has been backsweetened post filtering. It was fermented with 100% biological apple juice, honey and Belgian Candi sugar from the get go. The fermentation however proceeded as planned and every single molecule of fermentable sugar got gobbled up what made the cyser extremely dry. An extra hit of sweetness was in clearly order. After adding an extra dose of Candi sugar and honey the Original Sin is exactly where I want it to be. For the technically inclined among you: it’s at 1.015 F.G.

Een gelukkig 2019 // Happy New Year

Bij het begin van dit nieuwe jaar horen natuurlijk een paar goede voornemens. Voor ons is dat niet anders. 2019 is -als alles gaat zoals gepland en Murphy zijn lelijke kop niet teveel laat zien- een jaar waarin er zich enkele veranderingen zullen voltrekken.

De belangrijkste verandering is dat we een schaalvergroting gaan doorvoeren. Onze medes beginnen meer en meer bekend te geraken en dat zien we ook aan de toenemende vraag. Dit jaar gaan we voor enkele medes overschakelen van 120 liter batches op 300 liter batches. Dat gaat de continuïteit van onze basismedes ten goede komen. In eerste instantie zullen voornamelijk de Sanguis serie en de Grand Reserve van de nieuwe vaten kunnen profiteren.

Het is uiteraard niet de bedoeling dat door de schaalvergroting de kwaliteit achteruit gaat. Daarom: voornemen nummer 2: We zullen zoals steeds als een moederkloek blijven waken over de kwaliteit van ons product. The Blacksmith’s Meadery volgt op de voet wat er zich in de medewereld afspeelt. Van nieuwe productietechnieken die de kwaliteit nog verder kunnen opdrijven tot onbekende ingrediënten die een interessante mede kunnen opleveren.

Voornemen #3: We gaan regelmatiger speciale edities uitbrengen. Er zitten een paar medes in de pijplijn die jullie ongetwijfeld gaan bekoren. De meesten hiervan gaan we uitbrengen op een kleinere fles (37.5 cl). Het zullen serieuze smaakbommen zijn die je niet zomaar even achterover slaat. Een grote fles zou misschien wat overkill zijn. (En ja, voor de absolute fans -you know who you are- bottelen we uiteraard een deel van de productie wel op grote fles.)

Zo. Dat was het zo ongeveer voor de eerste post van het nieuwe jaar. Ik moet nu drrrrringend terug naar mijn glas… champagne stijl mede van Northumberland Honey Co.

Nog één teaser misschien. Een van de medes die deze maand nog in productie gaat heet KlärObskyr. Wat er juist inzit hoor je later dan wel weer.

Original Sin: nog steeds cloudy, maar wat een smaak!
Original Sin: still cloudy, but what a flavour!

At the beginning of a new year there have to be some new year’s resolutions. 2019 is -if everything goes as planned and Murphy doesn’t rear his ugly head- a year of quite some changes.

The most important change is upscaling. Our meads are finding getting more and more known by the public, something we can easily see by the rising demand. This year some of our meads won’t be brewed in 120 liter batches, but rather in 300 liter. This will be the case for our base meads: the Sanguis series and the Grand Reserve.

Of course we’ll be maintaining our standard of quality. That’s resolution #2. Our standards will be guarded as by a mother hen The Blacksmith’s Meadery is constantly whatching and learning new techniques that evolve in the mead world. This guarantees a constant amelioration of our production process.

Resolution #3: We’ll be releasing special editions more regularly. There are a few meads in development as we type that will surely peak your interests. MOst of these meads will be released in small (37.5 cl) bottles rather than in the usual 75 cl. ones. They will be flavour bombs that won’t be easy drinkers. So bottling them in a 75 cl. might be overkill.

Right. That’s about it for this first post of the new year. Now I have urrrgently to return to my champagne style mead by Northumberland Honey Co.

Oh, all right… one more teaster. One of the meads that will be produced in January is the KlärObskyr. What will be in it, you’ll have to read in a later post.

Diabolus natat.

Aqua Diabolica: T minus 3 weken.

Gisteren hebben we de tinctuur van pepers aan de mede toegevoegd. Die moet nu nog even inwerken en dan kunnen we nog enkele last minute tweaks uitvoeren. De andere specerijen bijvoorbeeld moeten nog op punt gesteld worden en we gaan de mede ook nog een beetje extra honing meegeven. Een gortdroge Aqua Diabolica zou voor veel mensen wel eens een aanslag op het smaakpallet kunnen betekenen.

Zoals steeds, overigens: je zal de peper (i.c. Madame Jeanette) wel voelen, maar meer dan een warme gloed achteraan in de keel mag het niet worden. Tenzij je natuurlijk overgevoelig bent aan pikant.

Aqua Diabolica: T minus 3 weeks.

Yesterday we’ve added the pepper tincture to the mead. It will integrate over the next few weeks. After that we’ll do some last minute tweaks. The other spices need to be dialled in, for example and we’ll backsweeten the mead a little with some extra honey. A bone-dry Aqua Diabolica might prove too much of an assault on the palate for quite some people.

As always; you’ll be able to taste the pepper (i.c. Madame Jeanette) But it should be no more than a warm glow at the back of the throat. Unless of course you’re overly sensitive to spicy things.

Dienstmededeling // PSA

In onze webshop kan je al onze medes vinden. Als je in de buurt woont kan je ze na afspraak gewoon komen oppikken aan de mederij (kies in dat geval die optie bij check-out). Anders sturen we de flessen op. Voor België gebeurt dat via Bpost, de rest van de EU heeft de keuze uit DHL, UPS en DPD. 

You can find all our meads in our webshop. If you live nearby you can come and get your bottles at the Meadery. In all other cases we’ll post the bottles to you. For Belgium we’re using Bpost. The rest of the EU can choose between DHL, DPD or UPS. We’re still working out how to ship our meads to the States. B2B is easy. B2C not quite so.

Look who’s back!

Vanaf vandaag zijn zowel de Incus als The Blacksmith’s Grand Reserve terug in de webshop te verkrijgen. Beiden hebben een beetje een verschillend profiel ten opzichte van de vorige editie. Voor de Incus hebben we be  de hopsoorten gewijzigd. De vorige editie draaide op Equinox en Golding, de huidige op Citra en Mandarina Bavaria. The Blacksmith’s Grand Reserve heeft nog een extra 10 kg honing op een 120 liter vat gekregen. Hij bevat nu 60 kg op 120 liter.

As of today both Incus as The Blacksmith’s Grand Reserve are available again in our webshop. They both have a slightly different profile compared to the previous edition. Incus’ hops have been changed. Instead of  Equinox and Golding we used Citra and Mandarina Bavaria. The Blacksmith’s Grand Reserve had an extra 10 kg of honey added to its 120 liter vat. The honey content is now 60 kgs for 120 liters..


Nieuwslawine // News avalanche

Original Sin – Pecatum Originale

Gisteren hebben we een partij geweldig appelsap gescoord voor onze volgende cyser. Het is geperst uit vijf verschillende oude appelsoorten en heeft een heerlijke zuur- zoet- bitter balans. Omdat we het met extra honing gaan vergisten (vandaar dat het een cyser wordt en geen cider) gaan we de zoetheid toch een beetje moeten uitbalanceren. Daarvoor hebben we ook nog een bootlading kweeperen waarmee we de mede zullen afwerken. Appels en kweeperen. Dat roept om een naam die te maken heeft met de (dun-dun-duuuuhn) erfzonde. Vandaar dat de werktitel van deze mede Original Sin is.

Botteling Grand Reserve

Vanavond wordt The Blacksmith’s Grand Reserve gebotteld. Er zijn al twee flessen mee gegaan naar de EMMA conference in Poznan waar ze erg goed onthaald werden. Vandaag worden de ca. 140 andere flessen ook afgevuld.
De labels zijn al binnen, dus alles kan snel vooruit gaan.

Incus II

Gisteren is het eerste flesje Incus II opengegaan. Hij werd door een -redelijk- onafhankelijk testpannel gekeurd en goed bevonden. We bestellen dus vandaag of morgen nog de labels zodat we hem begin december aan de webshop kunnen toevoegen.

Aqua Diabolica en Moretum

De twee recentste batches, Aqua Diabolica – onze habaneromede – en Moretum zijn ondertussen al even volledig uitgegist. Wanneer de bottelfrenzy in de mederij over is, kunnen we ze overzetten op hun rijpingsvaten. Van het ogenblijk dat gebeurd is, moeten we nog een maandje wachten en dan kunnen ze ook op fles.

<Joey>Mmmm… Applejuice… </Joey>

Incus II. In a friggin #Frela glas

Original Sin – Pecatum Originale

Yesterday we’ve secured a batch of wonderful applejuice for our next cyser. It was made by pressing 5 ancient apple varieties and the sweet-acid-bitterness balance is right on point. Because we’ll be adding quite some honey before the fermentation we’ll have to adjust the acidity a bit. What better way to do that than with quinces? Apple and quice. That just screams to be named in connection with the (dun-dun-duuuuhn) Original Sin*. Hence the working title of this mead.

*Yes, we’re aware of Tugwell Creek Farm’s Original Sin Cyser. We contacted them to ask if they would mind terribly if we made a similar cyser on the other side of the Atlantic.

Botteling Grand Reserve

Tonight we’ll be bottling the Blacksmith’s Grand Reserve. Two bottles got kidnapped to the EMMA conference in Poznan. They were very well received. Today we’ll fill the remaining 140-ish bottles.Vanavond wordt The Blacksmith’s Grand Reserve gebotteld. The labels are already printed, so from here on pout things will go swiftly.

Incus II

Yesterday we’ve opened the very first bottle of Incus II. It got sampeled by a -nearly- unbiased testing panel and awarded the seal of approval. Later today or tomorrow we’ll order the labels and the first week of december it will appear in the webshop.

Aqua Diabolica en Moretum

Our two most recent batches, Aqua Diabolica – a habaneromede – and Moretum have completetd their fermentation a few weeks ago. When the bottling frenzy in the meadery is over we’ll be able to put the in their maturing vessels. Once that’s happened we have to wait a month and they’ll be ready to be bottled as well.


** Yule Mead **

Vandaag wordt de Yule Mead gebotteld. Zoals al eerder aangekondigd gaat het om 37,5 cl flesjes. Een derde van de flesjes gaat naar de imker die de honing geleverd heeft en de rest zal voornamelijk op evenementen in het Antwerpse verdeeld worden. Er zijn in het totaal 100 flesjes voor verkoop beschikbaar en een twintigtal zijn al gereserveerd.

De mede zelf is een bochet; een mede op basis van gecarameliseerde honing. Dit heeft een caramel- en marshmallownoot in de smaak als resultaat met op het einde nog een verassend bittertje. De Yule Mead heeft gerijpt op gedroogde vijgen, dadels, abrikozen, pruimen, rozijnen, kaneel, gember, kruidnagel en sinaasappelzest.

Today we’ll be bottling the Yule Mead. As stated before: it will be bottled in 37.5 cl bottles. A third of the bottles will be gioven to the beekeeper that provided the honey. The rest of it will mainly be sold on events in the Antwerp region. In total we’ll have about 100 bottles available of which some twenty are already reserved.

This mead is a bochet. A mead made with caramelised honey. Because of this there are clearly recognisable carmel and marshmallow notes with a surprising little bitter note in the aftertaste. The Yule Mead has aged on dried figs, dates, apricots, plums, raisins, cinamon, ginger, cloves and orange zest.