Uitgelicht

Dienstmededeling // PSA

In onze webshop kan je al onze medes vinden. Als je in de buurt woont kan je ze na afspraak gewoon komen oppikken aan de mederij (kies in dat geval die optie bij check-out). Anders sturen we de flessen op. Voor België gebeurt dat via Bpost, de rest van de EU heeft de keuze uit DHL, UPS en DPD. 

You can find all our meads in our webshop. If you live nearby you can come and get your bottles at the Meadery. In all other cases we’ll post the bottles to you. For Belgium we’re using Bpost. The rest of the EU can choose between DHL, DPD or UPS. We’re still working out how to ship our meads to the States. B2B is easy. B2C not quite so.

Profiteer nog 10 dagen!

Je kan nog tot en met 31 maart profiteren van onze Back. In. Business! sale(1).
We steken de laatste tien dagen van de maand zelfs nog een tandje bij. De formule blijft 5 flessen kopen via de webshop, één gratis maar de promotie wordt nu toegepast als een korting van 16.67% vanaf een aankoop van niet vijf, maar twéé flessen.

De promotie geldt op het hele gamma, voor zover het voorradig is. Momenteel dus: Aqua Diabolica, Cherrynomus Bosch, Lemon², Sanguis Imperatoris, Sanguis Regis en The Blacksmith’s Grand Reserve 2018. Je vindt ze allemaal in de webshop.

De promocode is: BIBmar2019

(1)Voor meer achtergrond omtrent het hele ‘Back. In. Business!‘ gebeuren lees je best even deze post, moest je hem nog niet gezien hebben…

MeadCon // MazerCup 2019 update

Zoals jullie ondertussen allemaal wel weten zit ondergetekende in Denver, Colorado. Deze week ging er de jaarlijkse AMMA MeadCon en de Mazer Cup International door. Beide evenementen kunnen we uiteraard niet missen. MeadCon staat bol van de meest interessante lezingen en tijdens de Mazer Cup worden de beoordelingsskills behoorlijk aangescherpt. Een niet onbelangrijk onderdeel van de Mazer Cup is de jaarlijkse Mead Mixer, waar een grote groep mederijen (waaronder yours truly) hun producten voorstellen. Wij hadden dit jaar Aqua Diabolica, Original Sin V.1.O en Moretum bij. We kunnen wel stellen dat onze medes een serieuze hit waren bij het Amerikaanse publiek. Als een van de grote zwaargewichten in de Mead Scene je persoonlijk komt vertellen hoe goed hij je product wel vindt, doet dat iets met een mens. Het was gelukkig erg warm in de ruimte waar de mixer doorging. Ik had dus sowieso al een rode kop. De mensen konden me dus niet zien blozen.

As you al know yours truly is in Denver, CO. The past week it was the location of the yearly AMMA MeadCon and the Mazer Cup International. Of course we couldn’t miss out on any of these events. MeadCon is filled to the brim with interesting lectures and the Mazer Cup is perfect for honing one’s tasting skills. An important part of the Mazer Cup is the Mead Mixer. That’s where a large group of meaderies showcases their products. This year we brought Aqua Diabolica, Original Sin V.1.0 and Moretum. Suffice it to say that they were extremely well received amongst the American public. If one of the heavy weights in the Mead Scene makes it a point to come and tell you how great he thinks your product is, one tends to be humbled. Luckily it was very hot in the room, so I already had a red face. People didn’t see me blush.

MCI Mead Mixer 2019
Stilte voor de storm // Calm before the storm

Uiteraard biedt Colorado ook de nodige ontspanningsmogelijkheden. Aangezien we een auto gehuurd hebben, konden we er dus ook op uit trekken. Zij die me wat beter kennen weten dat ik eerder een bergmens ben en daar de Rocky Mountains achter de hoek liggen ben ik de ruige natuur ingetrokken. Als je ooit de kans krijgt: aanradertje.

Of course there is ample choice in ways to spend your free time in CO. We hired a car at the airport so the possibilities for field trips were endless.  The people that know me well know that I’m a kind of sucker for the mountains. Since the Rockies are just behind the corner of the hotel I went on a hike in the roughness that’s Colorado’s wild outdoors. If you ever have the chance: it’s 100% Blacksmith approved.

BACK. IN. BUSINESS!

Zo, beste medeliefhebbers. Jullie hebben ongetwijfeld gemerkt dat er sinds 31 januari 2019 weinig -lees: geen whatsoever- activiteit te bespeuren was op deze website. Sterker nog: het winkelgedeelte is even helemaal weggehaald. Sta me toe een en andere even te duiden. Op 31 januari, om 07:01 ging ten huize Blacksmith de bel. Voor de deur: een buslading ambtenaren van douane en accijnzen. Om een lang verhaal kort te maken: Ik leefde in de veronderstelling dat ik volledig in lijn met de geldende wetgeving aan het opereren was. Vergunning voor productie van alcohol van het F.A.V.V. en al. Kénnelijk moet je er ook eentje van de dienst douane en accijnzen hebben. En laat mijn ondernemingsloket -die ons nochtans als alcoholproducent hebben ingeschreven in de kruispuntbank voor ondernemingen- me dàt nu vergeten te vertellen hebben…

Een verhoor bij de douane en een vrij stevige boete later is alles vergunningsgewijs in orde en mogen we terug mede verkopen. Met dank trouwens aan het team vergunningen van de douane te Antwerpen. Zij hebben ervoor gezorgd dat heel het proces eigenlijk bliksemsnel en zonder haperingen werd afgehandeld.

Om onze wederopstanding te vieren lanceren we vandaag een actie: op alle aankopen in de webshop geldt: 5 + 1 gratis. Dit wordt verrekend als een korting van 16.67% op het totale bedrag. De actie loopt tot het einde van deze maand, uiteraard zover de voorraad strekt. Een kleine caveat: Ik ben in Denver, Colorado van 10 tot 20 maart. Het kan dus zijn dat je verzending een beetje vertraging oploopt tot ik over mijn jetlag ben. Op 22 maart, dus.


De promocode die je bij je bestelling ingeeft is BIBmar2019

Sanguis Burgundiae 2019

So, dear meadlovers. You’ve noticed without a doubt that as of January 31st there was ver little -none whatsoever, actually- activity on these pages. Even worse: we’ve even taken the shop offline. Allow me to explain a few things. Let me take you back to January 31, 7:01 AM. At that precise moment the doorbel at the Blacksmith’s residence rang. On our lawn: a busload of customs / excise agents. Long story short: I was under the impression that the Blacksmith’s Meadery was operating on the level with the authorities. F.A.V.V. permit and all (the F.A.V.V. is the Belgian federal agency watching over the safety of everything food related). Quod Non. Apparently one also needs a permit from the customs / excise agency. And that is where the people who took care of the starting up of our company dropped the ball. Even if it was them who entered us in the database of enterprises as a friggin’ alcoholproducer. They kind of forgot to mention this somewhat important bit of info.

A hearing at the customs / excise office and a rather hefty fine later everything is OK permit-wise. We owe a lot of thanks to the people of the Antwerp branch of the agency. They sped our application trough the papermill, without any hiccups.

To celebrate our ‘resurection’ we’re launching a promo today. For every purchase of 5 bottles in the webshop you’ll get the sixth one for free. To this end we’ll deduct 16.67% from the total of your basket. The promotion will run until March 31st, as long as the stock lasts. A word of caution to this tale. From March 10 until March 20 I’ll be in Denver, CO. Shipment of your order might be delayed until I’m over my jetlag. So March 22.


The promocode to enter when ordering is: BIBmar2019

Moretum. Soon.

Later deze week wordt de derde batch van 2019 verrijkt met zijn belangrijkste toevoegingen. Onze Moretum wordt voorzien van -onder andere- extra honing, een bootlading bramen, oranjebloesem en rozenblaadjes. Met de Moretum hebben we een beetje een speciale band. Het is namelijk het eerste brouwsel dat we ooit maakten voor Ortus Phoenix, de middeleeuwse vereniging waarvan we tot op vandaag nog steeds deel uitmaken. In illo tempore maakten we de basiswijn nog niet zelf, maar werd die gewoon aangekocht. Dat is ondertussen wel een klein beetje veranderd. Sinds enkele jaren is de basis voor de huidig Moretum een pyment: een mede waarbij druivensap werd gebruikt in plaats van water.

Moretum wordt op verschillende manieren gedronken. Ofwel als verfrissend aperitief, fris geserveerd met eventueel een ijsblokje, ofwel warm met een extra beetje honing, wat kruidnagel en een kaneelstokje. Uiteraard is hij ook erg geschikt om bij het eten te drinken. We denken dan in eertse plaats aan een stevige ragout, maar evengoed aan schotels uit het midden-oosten.

Moretum XVIII – botteling in februari 2019 // Bottling in February2019

Latert this week we’ll be adding the last important adjuncts to the Moretum. The stuff we’ll be adding is -amonst others- more honey, blackberries, orangeblassom and rose petals. We have a kind of special connection to Moretum. It’s the first beverage I’ve produced for Ortus Phoenix, the medieval society of which we’re a part to this day. In illo tempore we didn’t brew the base wine ourselves, it was store bought. That has changed just a little. For some years now the base for our present Moretum is a pyment: a mead made with grape juice in stead of water.

You can drink Moretum in different ways. Either as a refreshing aperitif, served chilled with an added ice cube, or, mulled with some extra honey, some cloves and a stick of cinamon. Of course it’s perfectly suited to be enjoyed with your meal. My first thought would be to drink it with a hearty ragout, but it’s a very nice choice to drink with middle eastern dishes as well.

The Blacksmith’s Meadery in CittA magazine

De lezers van de Gazet van Antwerpen hebben het waarschijnlijk al gezien, maar voor degenen die nog een krant moeten kopen vandaag: in de weekendbijlage vind je in het CittA magazine een hele reportage over the Blacksmith’s Meadery, the Geeky Cauldron en Atmicmu.

CittA in de weekendbijlage van de Gazet van Antwerpen

Original Sin V.1.0

Sinds gisteren is de Original Sin helemaal klaar. Hij is gefilterd, gebotteld en de labels en capsules zijn aangebracht. Hij is vanaf nu dus ook te verkrijgen in de webshop. Original Sin is een cyser, een mede op basis van appelsap en honing. Naast appelsap (Jonathan, Sterappel, Joseph Mulsh, Schone van Boskoop, Reine des Reinettes en Golden Delicious) zit er ook kweepeer, bruine suiker en kaneel in verwerkt. Original Sin is niet zo overweldigend zoet als je misschien zou verwachten. Dankzij de frisse zuren en de subtiele bitterheid van de schil is de zoetheid perfect in balans.

Er zijn maar 100 flessen gebotteld. Omdat ons (biologisch) appelsap ongefilterd is, is er een heleboel mede die we niet hebben kunnen bottelen. Omdat alle zwevende partikeltjes in de fles vroeg of laat zouden precipiteren en zo voor een niet zo smakelijk uitziend sediment zouden zorgen, hebben we geopteerd om de boel toch maar te filteren en te klaren. In het gistingsvat bleef een pakket residu achter van zo’n 30 cm.

Original Sin v.1.0

As of yesterday Original Sin is officially ready. It’s been filtered, bottled, capsuled and labeled. It is now available in our webshop. Original Sin is a cyser, a mead made with honey and apple juice instead of water. Apart from the apple juice (Jonathan, Reinette Etoilée, Joseph Mulsh, Schone van Boskoop, Reine des Reinettes and Golden Delicious) it has quince, brown Belgian candi sugar and cinamon added to the mix. Original Sin isn’t as overwhelmingly sweet as you might think. The sweetnes is kept in check by the tartness of the apples, as well as the subtle bitterness from the skins.

We’ve managed to bottle only a hundred 75 cl bottles. Our (organic) apple juice was unfiltered and a lot of particulates were in suspension. This makes for quite some losses in the fermentation vessel. Because all the floating particles would eventually precipitate out of suspension in the bottle they would create a not so tasty looking sediment. That’s why we opted for clearing and filtering the mead. The resulting layer of gunk in the fermentation vessel was about 30 cm high.

Original Sin V1.0

Vrijdag werd de Original Sin een eerste keer gefilterd. We hebben hem eerst nog moeten behandelen met pectinase om de pictinesluier af te breken. Dit was noodzakelijk om de ontwikkeling van een onapetijtelijk (maar volkomen drinkbaar) sediment in de fles te vermijden. De cyser werd ook bijgezoet na de filtering. Hij werd vanaf het eerste ogenblik al gebrouwen met 100% biologisch appelsap, honing en Belgische kandijsuiker. De gisting heeft zoals gepland elke molecule vergistbare suiker omgezet waardoor de resulterende cyser erg droog was. Een beetje extra zoetheid kon dus geen kwaad. Er werd dus nog een dosis kandijsuiker en honing toegevoegd en nu is de Original Sin precies waar ik hem hebben wou. 1.015 S.G. voor de techneuten onder jullie.

Het etiket. Onder constructie
The label. WIP
Vlnr: Ongefilterd, ongefilterd + bijgezoet (benchtest), gefilterd, gefilterd + bijgezoet
Left to right: Unfiltered, unfiltered + backsweetened (benchtest), filtered, filtered + backsweetened

Last Friday the Original Sin got filtered a first time. We had to let is sit on pectinase for a while, since there was still a rather serious pectin haze. This would result in the precipitation of a not so tasty looking (but perfectly drinkable) sediment in the bottle. The cyser has been backsweetened post filtering. It was fermented with 100% biological apple juice, honey and Belgian Candi sugar from the get go. The fermentation however proceeded as planned and every single molecule of fermentable sugar got gobbled up what made the cyser extremely dry. An extra hit of sweetness was in clearly order. After adding an extra dose of Candi sugar and honey the Original Sin is exactly where I want it to be. For the technically inclined among you: it’s at 1.015 F.G.

Een gelukkig 2019 // Happy New Year

Bij het begin van dit nieuwe jaar horen natuurlijk een paar goede voornemens. Voor ons is dat niet anders. 2019 is -als alles gaat zoals gepland en Murphy zijn lelijke kop niet teveel laat zien- een jaar waarin er zich enkele veranderingen zullen voltrekken.

De belangrijkste verandering is dat we een schaalvergroting gaan doorvoeren. Onze medes beginnen meer en meer bekend te geraken en dat zien we ook aan de toenemende vraag. Dit jaar gaan we voor enkele medes overschakelen van 120 liter batches op 300 liter batches. Dat gaat de continuïteit van onze basismedes ten goede komen. In eerste instantie zullen voornamelijk de Sanguis serie en de Grand Reserve van de nieuwe vaten kunnen profiteren.

Het is uiteraard niet de bedoeling dat door de schaalvergroting de kwaliteit achteruit gaat. Daarom: voornemen nummer 2: We zullen zoals steeds als een moederkloek blijven waken over de kwaliteit van ons product. The Blacksmith’s Meadery volgt op de voet wat er zich in de medewereld afspeelt. Van nieuwe productietechnieken die de kwaliteit nog verder kunnen opdrijven tot onbekende ingrediënten die een interessante mede kunnen opleveren.

Voornemen #3: We gaan regelmatiger speciale edities uitbrengen. Er zitten een paar medes in de pijplijn die jullie ongetwijfeld gaan bekoren. De meesten hiervan gaan we uitbrengen op een kleinere fles (37.5 cl). Het zullen serieuze smaakbommen zijn die je niet zomaar even achterover slaat. Een grote fles zou misschien wat overkill zijn. (En ja, voor de absolute fans -you know who you are- bottelen we uiteraard een deel van de productie wel op grote fles.)

Zo. Dat was het zo ongeveer voor de eerste post van het nieuwe jaar. Ik moet nu drrrrringend terug naar mijn glas… champagne stijl mede van Northumberland Honey Co.

Nog één teaser misschien. Een van de medes die deze maand nog in productie gaat heet KlärObskyr. Wat er juist inzit hoor je later dan wel weer.

Original Sin: nog steeds cloudy, maar wat een smaak!
Original Sin: still cloudy, but what a flavour!

At the beginning of a new year there have to be some new year’s resolutions. 2019 is -if everything goes as planned and Murphy doesn’t rear his ugly head- a year of quite some changes.

The most important change is upscaling. Our meads are finding getting more and more known by the public, something we can easily see by the rising demand. This year some of our meads won’t be brewed in 120 liter batches, but rather in 300 liter. This will be the case for our base meads: the Sanguis series and the Grand Reserve.

Of course we’ll be maintaining our standard of quality. That’s resolution #2. Our standards will be guarded as by a mother hen The Blacksmith’s Meadery is constantly whatching and learning new techniques that evolve in the mead world. This guarantees a constant amelioration of our production process.

Resolution #3: We’ll be releasing special editions more regularly. There are a few meads in development as we type that will surely peak your interests. MOst of these meads will be released in small (37.5 cl) bottles rather than in the usual 75 cl. ones. They will be flavour bombs that won’t be easy drinkers. So bottling them in a 75 cl. might be overkill.

Right. That’s about it for this first post of the new year. Now I have urrrgently to return to my champagne style mead by Northumberland Honey Co.

Oh, all right… one more teaster. One of the meads that will be produced in January is the KlärObskyr. What will be in it, you’ll have to read in a later post.

Diabolus natat.

Aqua Diabolica: T minus 3 weken.

Gisteren hebben we de tinctuur van pepers aan de mede toegevoegd. Die moet nu nog even inwerken en dan kunnen we nog enkele last minute tweaks uitvoeren. De andere specerijen bijvoorbeeld moeten nog op punt gesteld worden en we gaan de mede ook nog een beetje extra honing meegeven. Een gortdroge Aqua Diabolica zou voor veel mensen wel eens een aanslag op het smaakpallet kunnen betekenen.

Zoals steeds, overigens: je zal de peper (i.c. Madame Jeanette) wel voelen, maar meer dan een warme gloed achteraan in de keel mag het niet worden. Tenzij je natuurlijk overgevoelig bent aan pikant.

Aqua Diabolica: T minus 3 weeks.

Yesterday we’ve added the pepper tincture to the mead. It will integrate over the next few weeks. After that we’ll do some last minute tweaks. The other spices need to be dialled in, for example and we’ll backsweeten the mead a little with some extra honey. A bone-dry Aqua Diabolica might prove too much of an assault on the palate for quite some people.

As always; you’ll be able to taste the pepper (i.c. Madame Jeanette) But it should be no more than a warm glow at the back of the throat. Unless of course you’re overly sensitive to spicy things.