Experiment #1703: Update

Het experimentje loopt gesmeerd. De gist is zich een weg aan het vreten door de beschikbare suikers en scheidt daarbij braafjes CO2 en C2H6O uit. (Of koolstofdioxide en ethanol). Een week na het starten van het experiment bedraagt het abv al 9.75%. De pH was gezakt naar 2,96, dus dat hebben we moeten corrigeren. Gist gedijt perfect in een zuur medium, maar de pH zakt best niet onder 3,5. Gebeurt dat wel en wordt deze situatie niet gecorrigeerd zal de gist gaan stressen en een hele hoop ongewenste bijsmaken produceren.
Alle belangrijke eigenschappen van de proto mede zijn gemeten en waar nodig bijgesteld. De allerbelangrijkste eigenschap, de smaak, is uiteraard ook al even geëvalueerd. Laat het me zo stellen: ik ben er redelijk zeker van dat experiment #1703 erg snel het levenslicht zal zien als batch #1710.

experiment #1703
Experiment#1703. Flashback naar de chemielessen in het secundair onderwijs… // Flashback to the chemistry lessons in high school…

The experiment is going extremely well. The yeast is munching away at the available sugars and secretes CO2 en C2H6O (carbon dioxide and ethanol alcohol)  in an orderly fashion. A week after inoculation the abv is already at 9.75%. The pH level dropped to 2.96, so that had to be rectified. Yeast will thrive in an acidic environment, but pH shouldn’t drop below 3.5… Should this go unchecked, the yeast would stress and produce a plethora of unwanted off flavors.
All important aspects of this proto mead have been checked and action has been taken where needed. The most important aspect, taste, has evidently been evaluated too. Let me put it this way: I suspect Experiment #1703 will see the light of day very soon as batch #1710.

Moretum 2017

Zeer binnenkort zal er terug Moretum beschikbaar zijn. Vanwege het enorme succes was hij al een tijdje uitverkocht. Daarom hebben we hem nu in een grotere batch geproduceerd.
Even het geheugen opfrissen: Moretum is een pyment. The Blacksmith’s Meadery heeft een speciale band met dit drankje omdat het de eerste drank is die we ooit gefabriceerd hebben. In illo tempore (helemaal in 2008) maakten we hem -zoals de meeste hypocras- op basis van een bestaande rode wijn. Ondertussen zijn we een beetje geëvolueerd en maken we ook de wijn -in dit geval een pyment- sinds 2010 zelf.

De bramen en specerijen zijn al een tijdje toegevoegd en de Moretum staat al een behoorlijke periode te rijpen. Als alles een beetje meezit gaat hij volgende week al op fles. Binnenkort kan je hem dus weer in de webshop vinden.

Very soon we’ll see the release of the Moretum 2017. Due to it’s enormous succes it has been sold out for quite a while. Hence the decision to up the production scale a bit.
To jog the memory: Moretum is a pyment. A mead with grape juice as one of the main ingredients. The Blacksmith’s Meadery has kind of  a special bond to this beverage because it is the first one we ever produced. In illo tempore (back in 2008) we used a store bought red wine as it’s base. As is the case with many a hypocras these days. Along the way we evolved a bit and since 2010 we brew our own wine. In this case a pyment.

The blackberries and spices are already added to the base pyment and it has been maturing for quite a bit now. If all goes well, we will be botteling sometime next week. Very Soon it will be once again available in our web shop.

Problemen met de webshop -> opgelost.
Technical issues with the webshop -> solved.

Er werd mij gemeld dat er een probleem was met de Blacksmith’s webshop. Bij het afrekenen werd er een Internal server error gemeld. Een debuggingsessie  later wisten we dat het een SyntaxError: JSON.parse Error: Invalid character at position:1 was. Na veel speurwerk, gekruid met enkele krachttermen, blijkt de schuldige een plugin te zijn die met de huidige versie van WordPress niet wil samenwerken. (De plugin diende om de tweetalig titels op twee verschillende regels te zetten. Maar met de nieuwe WP update is dat dus niet meer nodig. een simpele <br>tag werkt nu ook.)

Plugin verwijderd, webshop werkt weer, iedereen happy.


Customers told me there was an issue with the Blacksmith’s webshop. At the checkout an Internal Server Error reared it’s ugly head. A debugging session gave us some more specific info. It turned out to be a SyntaxError: JSON.parse Error: Invalid character at position:1. After a lot of investigating an a few expletives we found the culprit to be a deprecated plugin that won’t cooperate with the newest version WordPress. (This plugin served to put a break between the Dutch and English post titles. But apparently with the new WP update came the possibility to just put in a <br> tag.

Plugin nuked, webshop no longer on the fritz, everybody happy.

Experiment #1703: Oranjebloesem // Orange Blossom

Gisteren werd er -in het kader van de te ontwikkelen monoflorale Grand Cru’s- een nieuwe mede in gang gezet. Onze Grand Cru op  basis van citroenbloesem wordt al binnen een week of wat in productie gezet op een volume van 60 liter. De mede die gisteren in een kleiner volume (1 liter) de testfase is ingegaan heeft een oranjebloesem honing als basis. Binnen een paar weken zullen we het verdict kennen. Dan weten we dus of het broertje van de citroenbloesem mede een oranjebloesem mede wordt, of dat we toch nog naar een andere honingsoort uitwijken.

En nog even Grand Reserve ook…

De Grand reserve is ondertussen helemaal helder. Hij werd op 10 november overgepompt naar het rijpingsvat. Alle overgebleven gist is ondertussen terug uitgezakt. Deze ochtend hebben we de eik geïntroduceerd. Het gaat om een oud bourbonvat met een medium toast. We mogen daarvan verwachten dat er vanille aroma’s en een beetje tannine aan de mede gaat worden bijgedragen. Nu wacht de vervelende taak om regelmatig een staal te nemen en te proeven. *Zucht*. Het leven van een brouwer kan zwaar zijn.

oranjebloesem
image by Alexander Hardin

Yesterday we started a new mead. It’s an experiment in the line of Grand Crus we’re developing. In a few weeks our lemon blossom Grand Cru will go in production in a 60 liter batch. The mead that was conceived yesterday in a smaller volume (1 liter) has an orange blossom honey as it’s base. In a few weeks we’ll know the verdict. Will the orange blossom mead become the sibling of our lemon blossom, or will we opt for yet another honey?

And there is some Grand Reserve news too.

The Grand Reserve is completely clear now. It has been transferred to the maturing vessel on the 10th of November. The remaining yeast has dropped from suspension. This morning we introduced the oak. We use an old bourbonvat with a medium toast level. This should impart a bit of vanilla aroma and some tannins to the mead. Now we have to endure the arduous task of taking samples on a regular basis and tasting them. *Sigh*. Brewers lead hard knock lives.

I can see clearly now… the yeast has dropped (out of suspension)

//English translation below

The Blacksmith’s Grand Reserve: weer een stapje dichterbij…

De mede die volgend jaar ons assortiment zal verrijken als the Blacksmith’s Grand Reserve staat weer een beetje dichter bij de finalisering. De gist is gaan slapen en is zo goed als volledig geprecipiteerd. (Hij ligt dus op de bodem van het vat in plaats van nog rond te zweven in oplossing.) Het alcoholgehalte ligt tegen 15% (volgende week doen we een exacte meting). Redelijk stevig, dus… Vanavond of morgen wordt de mede overgepompt naar het rijpingsvat. Daar mag hij dan een hele tijd blijven zitten tot het moment van botteling is aangebroken.

Ondertussen is ook de bosvruchtenmede (de vroegere Sanguis Burgundiae)  klaar. Zijn gisting wordt morgen gestopt. Als alles goed gaat, kan er dan volgende week worden overgepompt. De bosvruchten worden er opgezet en dan kan ook voor deze mede het rijpen (of het Lange Wachten) beginnen.

The Blacksmith's Grand Reserve - precipitated
Geprecipiteerde gist // Precipitated yeast

The Blacksmith’s Grand Reserve: another step closer

Today the mead that will enter our range of meads next year as the Blacksmith’s Grand Reserve is another step closer to completion. The yeast fell asleep and has almost completely precipitated. (It dropped to the bottom of the fermentation vessel instead of happily floating around in suspension.) It’s abv is about 15% (exact measurement sometime next week). I suspect it will pack somewhat of a punch…
Tonight or tomorrow it will be transferred to the maturing tank. There it will stay until bottling time.

In the meantime the Very Berry Mead (the mead formerly known as Sanguis Burgundiae) has reached it’s goal. The fermentation wille be stopped tomorrow. If all goes well it will be transferred somewhere next week. At that moment we’ll add the berries and this mead too will begin the maturation process (aka the long wait).

Invasie van Frankrijk
Invasion of France

//English translation below

Zondag 4 november zijn we Frankrijk binnengevallen. Fabien, een collega medebrouwer van Apis Terrae, hield er een tasting. Aangezien Villeneuve-d’Ascq op amper 134 km van the Blacksmith’s Meadery ligt zijn we in de auto gesprongen om te gaan bijkletsen. En om mede te proeven, uiteraard.

Het was een erg aangename en leerrijke ontmoeting. Een samenwerking tussen de twee mederijen in de toekomst is zeker niet uitgesloten. Fabien produceert momenteel enkel een traditionele mede, terwijl wij meer naar de melomels of vruchtenmedes neigen.

The Blacksmith’s Grand Reserve: update

Dit gezegd zijnde: Onze eigen traditionele mede is klaar. We zijn er ons van bewust dat we dit al eens aagekondigd hebben, maar de hydrometer is nog gezakt tot 1.012. Dat wil zeggen, zijn gisting is afgelopen (écht waar, deze keer) en hij is nu aan het uitklaren.  Als dat gebeurd is, kunnen we overpompen naar het rijpingsvat waar hij zo lang als nodig is op een eikenhouten strand mag liggen luieren.

Fabien & Gert // Apis Terrae & The Blacksmith’s Meadery

On Sunday November 4th we invaded France. Fabien, a fellow Meadmaker from the Apis Terrae Meadery, was having a tasting. Since Villeneuve-d’Ascq is only at 134 km from the Blacksmith’s Meadery we jumped in the car and drove there. To have a chat and, of course, to taste some mead.

We had a very nice and enriching conversation. A cooperation between the two meaderies in the future is definitely not out of the question. Fabien is focusing on traditional mead at the moment, while we are more into melomels, or fruit meads.

The Blacksmith’s Grand Reserve: update

This being said: our own traditional is complete. At least: the fermentation is. We know we already announced this before, but the hydrometer dropped an additional 4 points, to 1.012. It is now clearing. Once that is done, we’ll pump it to the maturing vessel, where it can rest on oak for as long as is necessary.

Erkend Ambacht
Certified Craft

//English translation below

We hebben vandaag een belangrijk nieuwtje uit de mederij. Gisteren zijn we voor de federale commissie ambachtslieden verschenen. Daar mocht de blacksmith onze zaak gaan bepleiten. Kennelijk hebben we het goed gedaan, want vanaf vandaag mag The Blacksmith’s Meadery zich een erkend ambacht noemen. Vanaf morgen zouden we in het ambachtenregister moeten verschijnen. Het onderstaande logo zal vanaf de volgende botteling dus mee op het etiket van de flessen komen te staan.

erkend ambachtImportant news from the Meadery! Yesterday we did appear before the federal commission artisans to plead our case. Apparently we did well. As of today The Blacksmith’s Meadery is a certified craft. Tomorrow our name should appear in the index of artisans. The certified craft logo will be featured on our labels from the next bottling onwards.

The Blacksmith’s Grand Reserve

//English translation below

Vrijdag heeft de Grand Reserve (25% meer honing dan de Reserve, weet je nog wel) zijn gisting voltooid. Voor de techneuten onder ons: de hydrometer gaf 1.016 aan, wat het teken is om de gistcellen te vertellen dat het welletjes gewest is. Ze gaan vanaf nu niet meer reproduceren. De gisting loopt nog een klein beetje verder en zou uiteindelijk moeten stoppen bij ongeveer 1.010. Daarna mag de gist op zijn gemak uit suspensie zakken, waarna de mede op eik zal gaan rijpen. Afhankelijk van waar de mede juist definitief zal stoppen met gisten zal het abv tussen de 14 en 15% liggen.

Bosvruchtenmede

De bosvruchtenmede is ook bijna uitgegist. Ik vermoed dat hij nog een weekje of wat werk zal hebben voor we ook aan zijn gistpopulatie kunnen meedelen dat ze hun job goed gedaan hebben. Als hij uitgeklaard is, kunnen de bosvruchten erop. Een week of vier-vijf later kan er dan gebotteld worden.

Grand Reserve
The Blacksmith’s Grand Reserve 2017

Last Friday the Blacksmith’s Grand Reserve (25% more honey than the Reserve, remember?) completed its fermentation. For the technically inclined among us: the hydrometer reading was 1.016. That’s the sign to tell the yeast to stop whatever they’re doing. They won’t be reproducing anymore. Of course the fermentation will go on for a bit and should stop at about 1.010. After that the yeast will slowly precipitate. The mead will then be aging on oak. Depending on where exactly the mead will halt its fermentation, the abv will be between 14 and 15%.

Very Berry Mead

The Very Berry mead too has almost completed its fermentation. I think it will run its course for about another week. Then we will halt the process. When it’s cleared the berries will be added and a four to five weeks later we should be able to bottle.

Uitbreiding productie
Ramping up the production

  1. //English translation below

Het is alweer een tijdje geleden sinds er nog eens een artikeltje verscheen op deze pagina’s. Wat kan ik zeggen? Mea culpa en druk, druk, druk. Het is dus niet zo dat er geen leven meer in de brouwerij zou geweest zijn. Integendeel. We hebben net de productiecapaciteit met 33% opgedreven en er staat nog een hele hoop te gebeuren.

Ondertussen staan er in de brouwerij een aantal potjes op het vuur. Nou ja. Ze staan eigenlijk gewoon op hun sokkel. Wij verhitten onze honing uiteraard niet. Wat zit er dan in de pipeline? Momenteel:

  • Een Blacksmith’s Grand Reserve 2017. Dat is een Blacksmith’s Reserve, maar met bonussen. Extra honing (25%) en meer eik. Deze jongen gaan we ook langer laten liggen. Ik heb net de meting voor vandaag genomen en vrijdag zou zijn gisting klaar moeten zijn. Dan heeft hij het beoogde abv en restsuikergehalte bereikt.
  • Een Moretum 2017. Ook deze is bijna klaar. Meer hierover in een volgende post
  • Een nieuwe braggot. De naam ervoor is nog niet beslist, maar ‘t zal een blonde zijn met een abv van om en bij de 10%.

En gisteren… hebben we de nieuwste telg opgezet. We hernemen de Sanguis Burgundiae maar hebben ondertussen een kleine strategiewijziging doorgevoerd mbt de namen. Hij zal gewoon ‘Bosvruchtenmede’ heten. Simpeler voor iedereen.

yeast starter
Giststarter Bosvruchtenmede / Yeast starter Very Berry Mead

It has been a while since we last posted on these pages. What van I say? Mea culpa, we’ve been keeping busy. We just ramped up the production capacity by 33% and we’re not stopping there.

So, what’s in the pipeline?

  • The Blacksmith’s Grand Reserve. It’s a Blacksmith’s Reserve wit extra honey (25%) and more oak. It has nearly ccompleted its fermentation.  Friday it will get stabilized. We’ll let it age longer as well.
  • Moretum 2017. This one too is nearly there. More about this later.
  • A new, blond braggot. The abv should be eleven something percent.

And Yesterday we started the Sanguis Burgundiae 2017. We’ve changed the name to make it easier for every one. From now on it will be known as Very Berry Mead.