Back to work! Fun’s over.

Or is it?

We zijn  net een dag terug uit vakantie en min of meer bekomen (vakantie is uitputtend!) Dus de plicht roept. Na twee weken van inactiviteit wordt het tijd om weer wat leven in de brouwerij te brengen. Cue tastingsessie. Er zijn 5 medes die momenteel op punt of zo goed als op punt staan. 

  1. Sanguis Imperatoris (cassis)
  2. Sanguis Regis (Bramen)
  3. Cherrynomus Bosch (Kersen)
  4. Malleus (Porter style braggot) 
  5. Incus (Belgian Golden Strong Ale style braggot)

Probeer uit de tweede foto maar eens af te leiden welke medes Sarah het lekkerst vindt… *grijns* (Hint: ze lust geen bier)

Klaar voor de tasting
Ready for sampling

We’ve returned from vacation the day before yesterday and we’ve just about settled back in (vacation is exausthing!). So duty calls. After two weeks of inactivity it’s about time to liven things up al little in the brewery. Cue tastingsession! Five meads are ready or about to be. Fun game: Try to discover in the second picture what meads Sarah likes best… *grin* (hint: she doesn’t drink beer)

  1. Sanguis Imperatoris (black currant)
  2. Sanguis Regis (blackberries)
  3. Cherrynomus Bosch (cherries)
  4. Malleus (Porter style braggot) 
  5. Incus (Belgian Golden Strong Ale style braggot)

Work work.

Eergisteren hebben we de brouwerij van La Chouffe bezocht. Altijd leuk om te zien hoe de grote jongens de boel runnen. We hebben met The Blacksmith’s Meadery nog véél werk voor de boeg *grijns*

Earlier this week we visited the #brasseriedachouffe. It’s always nice to see how the big boys run things. We still have a LOT of ground to cover at the Blacksmith’s Meadery *grin*

Cherrynomus & Incus: update

Alles gaat perfect dusver. Zowel Cherrynomus Bosch als Incus zitten op schema wat de vergisting betreft. Morgenavond wordt Cherrynomus een eerste keer overgeheveld (en in één beweging een eerste keer gefilterd om de actieve gist te verwijderen). Incus II krijgt mag nog even voort rijpen op het vat. Later krijgt hij dan zijn dry hopping en mag hij nog even op eik gaan rusten.

Cherrynomus Bosch
Het Narrenschip door Hiëronimus Bosch
The Ship of Fools by Hiëronimus Bosch

So far so good. Both Cherrynomus Bosch and Incus are right on schedule fermentation wise. Tomorrow night Cherrynomus will be transferred a first time (whilst being filtered in the same go to remove the active yeast cells). Incus II will mature a bit longer in the fermentation vessel. Later it will be dry hopped and layered on oak.

Cherrynomus Bosch & Incus II

Gisteren werden er twee ‘nieuwe’ medes boven de doopvont gehouden. Zowel Cherrynomus Bosch II als Incus II zijn momenteel in productie.

Er zijn een paar kleine aanpassingen aan de receptuur. Incus heeft (nog) meer mout gekregen en zoals eerder vermeld zijn we ook overgeschakeld op nieuwe hoppen. Citra en Mandarina Bavaria. Citra omdat die voor een frisse bitterheid zorgt, gecombineerd met een leuke citrus-touch die de zoete afdrong van de Incus perfect gaat uitbalanceren. Mandarina Bavaria omdat deze hop nog wat extra, diepere citrustoetsen zal toevoegen.
Cherrynomus Bosch zal zijn kersigheid niet enkel uit zoete (Tragana1) kersen  halen. In de primary fermenter zitten nu krieken (Lutovka2). Ook hier weer is het een zaak van de boel nog wat beter uit te balanceren. Ook de gist is gewijzigd. In plaats van een Sauternesgist die we tot nu toe gebruikten hebben we de mede geïnoculeerd met een Beaujolaisgist.

Als alles volgens plan verloopt zou Incus binnen ene week of 4 tot 6 op fles kunnen gezet worden. Voor Cherrynomus Bosch gaan we nog iets langer moeten wachten.

40 kilo honing voor Cherrynomus Bosch II
40 kilos of honey for Cherrynomus Bosch II

Yesterday we started two ‘new’ meads. Both Cherrynomus Bosch II and Incus II are as of now in production.

We made a few tweaks to the recipes. More malt was added to Incus and as mentioned before we switched hops. The new hops used are Citra and Mandarina Bavaria. Citra for it’s crisp bitterness, combined with a delicious citrus-touch. This will even better balance Incus’ sweet aftertaste.  Mandarina Bavaria as been chosen for it’s deeper citrus notes.
Cherrynomus Bosch won’t be relying on sweet cherries (Tragana1) alone for it’s ‘cherryness’. In the primary fermenter we’ve added tart cherries (Lutovka2). This of course (again) to better the balance sweet – sour. We’ve also switched yeast strains. Instead of the Sauternes yeast we’ve been using thus far we’re using a  Beaujolais yeast to inoculate the must.

If all goes according to plan, we’ll be bottling the Incus in 4-6 weeks. Al little while later Cherrynomus Bosch will suffer the same fate.


voor de technische mensen / for the technically inclined
1: >18° Brix
2: 12-14° Brix

Incus II

Gisteren hebben we de ingrediënten voor onze tweede iteratie van de Incus binnengekregen. Naaste de gerste- en tarwemout hebben we ook reeds de hop geselecteerd. Waar Incus I zijn bitterheid van Equinox kreeg en zijn aroma van Belgian Goldings, zal hij deze keer een ietwat meer geprononceerd citrus karakter krijgen met Citra voor bitterheid en Mandarina Bavaria voor aroma. Qua honing blijven we dezelfde EU gemengde bloemenhoning gebruiken.

Volgende week wordt hij in gang gezet, binnen een maand, anderhalve maand tops wordt hij gebotteld.

Yesterday we received the main ingredients for the second iteration of our Incus. Apart from the Barley and wheat malts we’ve already selected the hop varieties. For Incus I we used Equinox for bitters and Belgian Goldings for aroma. Incus II will be a bit more ‘citrussy’; We’ll be applying Citra for bittering (and aroma) and Mandarina Bavaria for aroma. Honey-wise we’ll stay with our trusted EU wildflower honey.

Next week we’ll start the fermentation. In a month, a month and a half tops we should be bottling.

Sanguis Regis: bramen toegevoegd.
Sanguis Regis: Blackberries added.

Gisteren hebben we de beoogde vergistingsgraad van onze Sanguis Regis of bramenmede bereikt. We hebben dan ook de bramen -die op zichzelf ook al aan het vergisten waren- toegevoegd. Eigenlijk hebben we dus een bramenwijn toegevoegd aan een mede. Hoe cool is dat? De Sanguis Regis mag nu nog een weekje settelen en dan gaan we hem een eerste keer filteren en twee dagen later nog een tweede keer. Tegen eind volgende week zou hij dan klaar moeten zijn om te bottelen. Het is een iets zoetere mede, in tegenstelling tot zijn broertje, Sanguis Imperatoris, die aan de droge kant gaat zijn. S. Imperatoris wordt deze of begin volgende week overigens nog ergens op fles gezet.

Sanguis Regis
Sanguis Regis. Non filtered, Not cleared. 

Yesterday the Sanguis Regis or blackberry mead reached it’s desired level of fermentation. We added the blackberries -who had been fermenting on their own- to the base mead. So actually we added blackberry wine to a mead. How cool is that? Sanguis Regis is now allowed to settle for a week or so and after that it will get filtered a first time. A few days later we’ll hit it with the filter a second time. Come next weekend, it should be ready to bottle. Sanguis Regis is a bit sweeter than it’s brother, Sanguis Imperatoris. That mead, by the way, will be bottled sometime this or next week.

Sanguis Regis

Gisteren hebben we de Sanguis Regis in gang gezet. Dit is de vierde mede uit onze Sanguis-lijn. Sanguis Regis (of koninklijk bloed) zal een bramen melomel worden. Zoals alle medes in de Sanguis-lijn werd hij opgezet met 40 kg honing op een 120 liter vat. Als de mede klaar is, zal hij een abv van ongeveer 12% hebben.

MEL_SNGREG_2017
Sanguis Regis, 2017 label

Yesterday we started production on the Sanguis Regis mead. This is the 4th mead in our Sanguis-line. Sanguis Regis (or Royal Blood) will be a blackberry melomel. Like all meads in the Sanguis line it was put in a 120 liter vat with 40 kgs of honey. When the mead will be ready it will have an abv of about 12%

Post-De Quaye Werelt 2018

Zucht.

De Quaye Werelt is weeral voorbij. Da’s niet zo heel erg. Binnen 361 dagen is er alweer een nieuwe editie.
Wat erger is, is dat we weer terugkeren met een enorm, gapend gat in de stock. Op 18 flessen na is de volledige stock die we meegebracht hebben erdoor. We kunnen dus rustig stellen dat we goed bezig zijn. Vergeleken met vorige editie (die overigens ook een serieuze stockgerelateerde stress veroorzaakte) is ons klantenbestand geëxplodeerd. een heleboel nieuwe mensen hebben de weg naar The Blacksmith’s Meadery gevonden. We hebben daarenboven ook het enorme plezier gehad om een hele hoop vaste klanten aan onze stand te mogen begroeten.

Dan nu het slechte nieuws. We zouden graag een minuut stilte vragen voor de slachtoffers van deze editie van De Quaey Werelt. The Blacksmith’s Grand Reserve, Domienus (sic) Vobiscum en Incus zijn gesneuveld. De voorraad is volledig uitgeput. Van de Lemon² zijn er welgeteld nog 11 flessen over en van de Sanguis Burgundiae nog 24.

Gelukkig zijn Sanguis Nobilis en VeryBerry nog steeds genoeg voorradig wegens vorige week maar net gebotteld.

Beter nieuws dan. Deze week wordt de Sanguis Imperatoris gebotteld. Dit is de vernieuwde versie van onze zwartebessenmede. Hij zal nog steeds aan de droge kant zijn, maar ietsje zoeter dan de vorige editie. Er zitten ook bijna drie keer zoveel bessen in. We beginnen meteen ook aan de productie van Sanguis Regis, onze bramenmede, en aan een nieuwe batch The Blacksmith’s Grand Reserve. Incus II is dan weer een projectje dat we binnen twee weken opzetten.

Sigh. De Quaye Werelt has come and gone. No biggie. In exactly 361 days from now there is a next edition. What’s worse: we returned home with a huge (yuge?) gaping hole in our stock. Apart from 18 bottles we had to haul back home with us, our hole stock at the event has ‘vaporised’. I think we can safely say that we’re doing great. A whole bunch of new people have found the way to The Blacksmith’s Meadery . We also had the immense pleasure of seeing a lot of familiar faces from our regulars at our stand.

Now. For, the bad news. I’d like to ask for a minute of silence for the victims of De Quaye Werelt 2018. The Blacksmith’s Grand Reserve, Domienus (sic) Vobiscum and Incus didn’t make it. The stock is completely gone. We’ve got 11 bottles of Lemon² left and 24 of Sanguis Burgundiae.

Luckily we’ve got plenty of Sanguis Nobilis and VeryBerry left since they were only bottled last week.

On to the GOOD news. Next week we’ll be bottling our Sanguis Imperatoris, or v2.0 of our black currant mead. It’ll be on the dry side, but a little sweeter than v1.1. Also: the amount of berries has almost tripled. The new batch of The Blacksmith’s Grand Reserve and the Sanguis Regis will be started in the same week. Incus II is a project that we’ll put in motion in two weeks.

Klaar voor de Quaye Werelt.

Gisteren is er nog een heleboel bedrijvigheid geweest in de brouwerij. Er moest nog gelabeld en gebotteld worden. Om 1:00 deze ochtend was alles dan eindelijk klaar. Domienus (sic) Vobiscum is gelabeld en verpakt en de VeryBerry staat op fles. VeryBerry is een redelijk zoete, maar dankzij de bootlading bessen, behoorlijk frisse mede geworden.  Het is een Craft Mead, een mede dus met een lager percentage alcohol. Met zijn 8% is het een makkelijk doordrinkertje.

Wat brengen we mee naar De Quaeye Werelt? De allerlaatste flesjes Incus, de laatste flessen The Blacksmith’s Grand Reserve, Sanguis Burgundiae, Sanguis Nobilis, Lemon², Domienus (sic) Vobiscum en VeryBerry.

Domienus (sic) Vobiscum. De eerste van onze Big Meads
Domienus (sic) Vobiscum. The first of our Big Meads
Botteling en labelling van VeryBerry. Tolkien for scale.

Yesterday we had a flurry of activity down at the brewery. A lot of stuff still needed to be labeled an bottled. At about 1:00 AM everything was done. Domienus (sic) Vobiscum is labelled and packaged and VeryBerry is bottled, labelled and packaged as well. It’s a rather sweet mead with it’s sweetness nicely balanced by the tartness of the berries. VeryBerry is what we call a craft mead with a lower abv. At 8% it’s a very accessible mead that drinks away quite easy.

What will we bring to De Quaeye Werelt? The very last bottles of Incus, the last bottles of The Blacksmith’s Grand Reserve, Sanguis Burgundiae, Sanguis Nobilis, Lemon², Domienus (sic) Vobiscum and VeryBerry.

Domienus (sic) Vobiscum (Limited Edition)

Enkele jaren geleden kregen we van vrienden de mogelijkheid om de tuin te komen plunderen. Het resultaat was een 30 liter emmer vol kleine blauwe druiven. Deze werden toegevoegd aan een pruimenmede die toen al enkele jaren stond te rijpen. Ondertussen is deze mede 9 jaar oud en wordt het zo zoetjesaan tijd om hem op fles te zetten. Als de nornen ons goed gezind zijn, hebben we hem bij op De Quaeye werelt.
Oh ja. Mijn Latijn is niet ineens all wonky gegaan. De vrienden heten Domien en Shari, en ik kon niet zo snel een Latijnse pun met Shari’s naam erin produceren. Dus Domienus (sic) Vobiscum.

Domienus Vobiscum. Metal Jesus approves.

A few years back some friends offered us the chance of raiding their garden. The resulting plunder consisted of a 30 liter bucket filled to the brim with tiny blue grapes. Said grapes were added to a plum mead that was already aging for several years. That particyular mead is 9 years old this summer, so the time to bottle it is kind of upon us. The Fates permitting, we’ll have it with us at De Quaeye Werelt.
Oh right. My Latin didn’t go all wonky overnight. The friends I spoke of earlier are Domien and Shari. I couldn’t come up with a Latin pun with Shari’s name. Domienus (sic) Vobiscum it is.