Erkend Ambacht
Certified Craft

//English translation below

We hebben vandaag een belangrijk nieuwtje uit de mederij. Gisteren zijn we voor de federale commissie ambachtslieden verschenen. Daar mocht de blacksmith onze zaak gaan bepleiten. Kennelijk hebben we het goed gedaan, want vanaf vandaag mag The Blacksmith’s Meadery zich een erkend ambacht noemen. Vanaf morgen zouden we in het ambachtenregister moeten verschijnen. Het onderstaande logo zal vanaf de volgende botteling dus mee op het etiket van de flessen komen te staan.

erkend ambachtImportant news from the Meadery! Yesterday we did appear before the federal commission artisans to plead our case. Apparently we did well. As of today The Blacksmith’s Meadery is a certified craft. Tomorrow our name should appear in the index of artisans. The certified craft logo will be featured on our labels from the next bottling onwards.

The Blacksmith’s Grand Reserve

//English translation below

Vrijdag heeft de Grand Reserve (25% meer honing dan de Reserve, weet je nog wel) zijn gisting voltooid. Voor de techneuten onder ons: de hydrometer gaf 1.016 aan, wat het teken is om de gistcellen te vertellen dat het welletjes gewest is. Ze gaan vanaf nu niet meer reproduceren. De gisting loopt nog een klein beetje verder en zou uiteindelijk moeten stoppen bij ongeveer 1.010. Daarna mag de gist op zijn gemak uit suspensie zakken, waarna de mede op eik zal gaan rijpen. Afhankelijk van waar de mede juist definitief zal stoppen met gisten zal het abv tussen de 14 en 15% liggen.

Bosvruchtenmede

De bosvruchtenmede is ook bijna uitgegist. Ik vermoed dat hij nog een weekje of wat werk zal hebben voor we ook aan zijn gistpopulatie kunnen meedelen dat ze hun job goed gedaan hebben. Als hij uitgeklaard is, kunnen de bosvruchten erop. Een week of vier-vijf later kan er dan gebotteld worden.

Grand Reserve
The Blacksmith’s Grand Reserve 2017

Last Friday the Blacksmith’s Grand Reserve (25% more honey than the Reserve, remember?) completed its fermentation. For the technically inclined among us: the hydrometer reading was 1.016. That’s the sign to tell the yeast to stop whatever they’re doing. They won’t be reproducing anymore. Of course the fermentation will go on for a bit and should stop at about 1.010. After that the yeast will slowly precipitate. The mead will then be aging on oak. Depending on where exactly the mead will halt its fermentation, the abv will be between 14 and 15%.

Very Berry Mead

The Very Berry mead too has almost completed its fermentation. I think it will run its course for about another week. Then we will halt the process. When it’s cleared the berries will be added and a four to five weeks later we should be able to bottle.

Uitbreiding productie
Ramping up the production

  1. //English translation below

Het is alweer een tijdje geleden sinds er nog eens een artikeltje verscheen op deze pagina’s. Wat kan ik zeggen? Mea culpa en druk, druk, druk. Het is dus niet zo dat er geen leven meer in de brouwerij zou geweest zijn. Integendeel. We hebben net de productiecapaciteit met 33% opgedreven en er staat nog een hele hoop te gebeuren.

Ondertussen staan er in de brouwerij een aantal potjes op het vuur. Nou ja. Ze staan eigenlijk gewoon op hun sokkel. Wij verhitten onze honing uiteraard niet. Wat zit er dan in de pipeline? Momenteel:

  • Een Blacksmith’s Grand Reserve 2017. Dat is een Blacksmith’s Reserve, maar met bonussen. Extra honing (25%) en meer eik. Deze jongen gaan we ook langer laten liggen. Ik heb net de meting voor vandaag genomen en vrijdag zou zijn gisting klaar moeten zijn. Dan heeft hij het beoogde abv en restsuikergehalte bereikt.
  • Een Moretum 2017. Ook deze is bijna klaar. Meer hierover in een volgende post
  • Een nieuwe braggot. De naam ervoor is nog niet beslist, maar ’t zal een blonde zijn met een abv van om en bij de 10%.

En gisteren… hebben we de nieuwste telg opgezet. We hernemen de Sanguis Burgundiae maar hebben ondertussen een kleine strategiewijziging doorgevoerd mbt de namen. Hij zal gewoon ‘Bosvruchtenmede’ heten. Simpeler voor iedereen.

yeast starter
Giststarter Bosvruchtenmede / Yeast starter Very Berry Mead

It has been a while since we last posted on these pages. What van I say? Mea culpa, we’ve been keeping busy. We just ramped up the production capacity by 33% and we’re not stopping there.

So, what’s in the pipeline?

  • The Blacksmith’s Grand Reserve. It’s a Blacksmith’s Reserve wit extra honey (25%) and more oak. It has nearly ccompleted its fermentation.  Friday it will get stabilized. We’ll let it age longer as well.
  • Moretum 2017. This one too is nearly there. More about this later.
  • A new, blond braggot. The abv should be eleven something percent.

And Yesterday we started the Sanguis Burgundiae 2017. We’ve changed the name to make it easier for every one. From now on it will be known as Very Berry Mead.

The Blacksmith’s Meadery op Ecodroom 2017

Wie voor 8 oktober nog geen plannen heeft: nu heb je die wel. Wij staan met de mederij op Ecodroom, de grote milieu happening in het Rivierenhof te Deurne, Antwerpen. Er is een repaircafé, waar je kapotte apparaten kan laten herstellen, als je met de fiets komt, kunnen daar ook de kleine mankementjes aan verholpen worden, én er is een grote markt tussen 12:45 en 18:00.. Je kan ons vinden onder onze zwarte luifel. Kom langs en drink een mede met ons!

Ecodroom
Ecodroom

If you haven’t got any plans for October 8th, now you do. Come join us on the Ecodroom market in the Rivierenhof in Deurne (Antwerp). If you have any appliances that are on the fritz you can have them repaired in the repaircafé. If you come by bike, you can have small technical problems (your bike’s, not yours) fixed as well. And of course, there is the ginormous market between 12:45 and 18:00. You’ll find us under our black awning. Come and have a mead with us!

Boeren en Buren
The Food Assembly

The Blacksmith’s Meadery maakt vanaf vandaag officieel deel uit van het netwerk van Boeren en Buren. Onze medes zijn vanaf 5 oktober te verkrijgen op de buurderij Gitschotelhof.

Boeren en buren
Boeren en Buren // The Food Assembly

The Blacksmith’s Meadery officially joined the Food Assembly network. As of October 5th our meads will be sold at the Assembly Gitscholtelhof in Antwerp, Belgium.

’t Is gebeurd. We zijn verkouden
Yup… The first cold has arrived.

De beste manier om een vieze verkoudheid de kop in te drukken… Het requiem van Fauré in de achtergrond, een goed stuk leesvoer en extreem belangrijk: hete Bramenmede met een kaneelstokje, een beetje allspice en wat kruidnagel. Misschien nog een beetje rum erbij in mijn tweede glas.

The best way to combat a nasty cold… Fauré’s Requiem in the background, a good read and most importantly: Hot Blackberry Mead with a stick of cinnamon, some allspice and a clove or two. Maybe a dash of rum in my second one.

Nieuwe medes in stock
New meads in stock

English translation below

Na het bottelen en nog even laten narijpen van de nieuwe medes, hebben we ze gisteren in de shop gezet. Vanaf heden dus beschikbaar:

  • Aardbeienmede: Deze mede zit qua zoetigheid tussen halfzoet (demi sec) en droog. Het overweldigende aroma van de aardbeien doet hem wel een beetje zoeter lijken dan hij in werkelijkheid is.
  • Bramenmede: De bramenmede is halfzoet. Perfect inzetbaar dus bij desserts of kaasplankjes met scherpere kazen zoals blauwschimmelkazen genre Roquefort of Stilton, Herve, een scherpe Cheddar maar evengoed bij een Oude Brugge of Old Amsterdam.
  • Zwarte Bessenmede (of cassismede): Dit is een van onze drogere medes. We hebben het afgelopen jaar een paar keer de vraag gehad om ook iets drogers te produceren (en onze medes zijn al redelijk droog, vergeleken met de meeste andere medes). Maar… U vraagt; wij brouwen. Deze Zwarte Bessenmede is uitermate geschikt om te serveren bij grillades, barbecue, Fondue (kaas én vlees) en kruidige gerechten.

Zoals altijd: Deze medes drink je best lichtgekoeld (een half uurtje tot een uurtje voor serveren in de koelkast steken is over het algemeen perfect). Een geopende fles mede kan je makkelijk enkele weken bijhouden, als je ze maar goed afsluit. Wij gebruiken meestal een T-kurk, genre porto stop.


Aardbeienmede
Aardebeienmede Zonder etiket en capsule, maar die kleur! // Strawberry mead. Without label and capsule. That color, though…

After bottling our new meads and bottle aging them for a while, we’ve put them in the shop yesterday. So… Available as of now:

  • Strawberry Mead: with a sweetness smack in the middle of demi sec and dry. The whopping strawberry aroma makes it seem sweeter than it actually is. 
  • Blackberry Mead: This mead is demi sec. It will play extremely nice with a platter of sharp cheeses (Roquefort, Stilton, Herve, Sharp Cheddar but also Oud Brugge or Old Amsterdam…)
  • Black Currant Mead: This is one of our dry(ish) meads. Last year there were more than a few requests for something a bit less sweet (and my meads are already considered non-sweet, as far as most meads go). You ask; we brew. This Black Currant Mead is the perfect accompaniment for mixed grills, barbecues, fondue (cheese and meat), and savory, spicy dishes.

As always: these meads are best enjoyed lightly chilled. A half hour to an hour in the fridge would be perfect. An open bottle of mead will keep for several weeks, provided you use a good stopper. We typically use a T-cork, port-style.

Bonus!! Aardbeienmede gebotteld.

//English translation below

Naast brouwdag was het zondag ook nog botteldag. De Aardbeienmede die we enkele dagen geleden getest hebben, werd toen goed bevonden om op fles gezet te worden. Vandaag werd dus de daad bij het woord gevoegd. Flessen werden gespoeld en gedesinfecteerd, leidingen kregen dezelfde behandeling en ook de filter ontsnapte niet aan een grondige pre-bottel reiniging.

driptree
Ontsmette flessen op de flessenboom. // Disinfected bottles on the driptree

Na het assembleren van de filter- en afvullijn kon de pret dan eindelijk beginnen. Omdat het om een kleine batch (60 liter) ging, vlotten de werken aan een gezwind tempo. een uurtje of wat later waren alle 80 flessen gevuld.

Aardbeienmede
Aardebeien mede. Wat een kleurtje! // Strawberry mead. That color, though…

De primeur  – afgezien van het panel “vrijwilligers” dat gisteren al eens getest heeft – is voor de buurderij Gitschotelhof, waar we op donderdag 14 september tussen 16.30 en 18.00 aanwezig zullen zijn.

Bonus!! Strawberry mead is bottled!

Sunday was not only brew day, but also bottle day. The Strawberry mead that we tested a few days back was deemed OK for bottling. Sunday was the day. After rinsing and disinfecting the bottles, filters, tubing and vacuum bottling machine we got to assembling the filter and bottle lines. The games could finally begin. Since this was a small batch (60 liters) we zoomed trough the process and about an hour later all 80 bottles were filled.

The premiere  – apart from the panel of “volunteers” that got to taste it on Monday – will be on the farmers’ market near us, where we will showcase our meads from 16.30 to 18.00

Zondag, brouwdag

English translation below…

De zomervakantie komt krijsend tot stilstand. Back. To. Business!!

Vandaag is het brouwdag. We gaan voor een braggot, een honingbier dus, van zo’n 11% abv. Onze braggots zijn gewoonlijk amberkleurig maar degene die we straks in gang zetten zal blond tot donkerblond zijn. We hebben de gist geselecteerd, de mouten (gerst en tarwe) en de hoppen liggen klaar en de honing staat te popelen om mee te mogen spelen. Het brouwvolume zal rond de 60 liter liggen, gezien het een min of meer experimentele batch zal worden.

smackpacks
De packs zijn gesmackt / The packs have been smacked

Sunday, Brewday

The summer recess comes to a screeching halt. Back. To. Business!!

Today it’s brew day. We’re making a braggot. A honey beer, so to speak. The abv we’re shooting for is about 11%. Our braggots usually have an amber hue, but this one will be blond to dark blond. The yeast is selected, the malts (barley and wheat) and hops lie in wait and the honey is aching to play along. The brew volume wil be about 60 liters, since this is a more or less experimental batch.

Aardbeienmede getest

Vandaag hebben we de aardbeienmede geproefd die al enkele weken staat te rijpen op vat. Hij is momenteel al boven verwachting goed. Er zit nog een beetje een hotness op van de alcohol die nog iets meer moet inblenden met de andere smaken, maar de aardbeiensmaak van de mede… Oh. My. GODS! Alsof je een draai om je oren krijgt met een fluwelen handschoen.

aardbeienmede
Aardbeienmede. Kijk nou naar die kleur… I think I’m in love.

De hotness zal er binnen een week of wat wel uitgerijpt zijn, dus zeer binnenkort kunnen we beginnen bottelen.

Na hun stunt met de kersenmede hebben de ancestors duidelijk geglimlacht naar de mede die ze gespaard hebben. Zeer binnekort dus in de webshop: AARDBEIENMEDE!!