Middeleeuwse evenementen. Ik word er medeloos van…

Op.

Na een erg succesvolle editie van De Quaye Werelt op 3 en 4 juni, moet ik met spijt in het hart melden dat, op een strategische reserve in de kelder na, de The Blacksmith’s Meadery helemaal uitverkocht is. Er zijn een aantal klanten die op het evenement nog enkele flessen besteld hebben. Deze worden uiteraard meteen geleverd.

Het is dus allemaal iets harder gegaan dan ik ook maar enigerwijs voor mogelijk hield. Van een afgeladen volle stock naar quasi niets meer in 2 kampementen en één eendaags evenement. Wow.

Geen paniek!

Gelukkig hoeft er niemand lang zonder mede te zitten. We hebben nog steeds voornoemde strategische stock en kunnen nog (heel eventjes) bestellingen blijven aannemen. Ondertussen staat er uiteraard ook alweer meer dan één vat te bubbelen dat het een lieve lust is. Zeer binnenkort is er dus weer Cherrynomus Bosch en een nieuwe mede waarover spoedig meer.

Bedankt aan alle klanten voor jullie vertrouwen!

 

De Quaeye Werelt 2017

Wie The Blacksmith’s Meadery zoekt in het gewoel van De Quaeye Werelt: Je kan ons (zoals steeds) vinden in het kampement van Ortus Phoenix. We staan in de dreef die naar het slagveld leidt (zie kaartje). Als je moeite hebt om ons te vinden: kijk uit naar de gele luifel.

Zoals al eerder aangekondigd: we zullen deze keer géén Moretum bijhebben. Die is al gesneuveld: de laatste flessen zijn vorige zondag de deur uitgegaan in Rupelmonde. Er is nog wél: The Blacksmith’s Reserve, Sanguis Burgundiae, een paar flessen Cherrynomus Bosch en uiteraard ook nog onze voorlopige best seller: Aqua Diabolica. We zullen voor het eerst ook onze recentste braggot bijhebben: Carolus Terminatorius.

DQW2017
Kaartje van De Quaeye Werelt 2017

RIP Moretum 2016…

Na een bijzonder geslaagd evenement in Rupelmonde gisteren, moeten we tot onze spijt meedelen dat de Moretum 2016 helemaal op is. Er werd net niet gevochten om de laatste fles. We hebben Moretum dus een plaatsje naar boven gewipt op de wachtlijst zodat we hem sneller dan verwacht weer zullen kunnen aanbieden. We gaan de volgende batch wel weer stil (plat) maken. Ik vond het mousserend experiment geslaagd, maar de smaakontwikkeling gaat te snel en laat dus wat te wensen over qua diepgang, naar mijn bescheiden mening.

Later deze week halen we de benodigde ingrediënten in huis en beginnen we eraan…

On a related note… Ook de Cherrynomus Bosch is schrikbarend aan het slinken. Volgens mijn laatste telling zijn er nog slechts zo’n 8 flessen beschikbaar…

Cherrynomus II

Vandaag hebben we de productie van onze Cherrynomus Bosch naar een hoger niveau getild. Het kleinere experiment van werd erg goed ontvangen, dus nu gaat hij in volledige productie. We gebruiken een nieuwe gist voor deze mede, Lalvin R2. We konden dus ook niet anders dan de mede opzetten in vat (Demijohn / Dame-Jeane) 2.

Knappe jongen of meisje die de verwijzing naar de gist en het vat terugvindt in het etiket…

The Blacksmith’s Meadery goes Quondam, baby!

Zaterdag 20 mei is het zover. Quondam 2017 is het allereerste evenement waar The Blacksmith’s Meadery officieel als mederij aanwezig zal zijn. Je kan ons vinden in het kampement van Ortus Phoenix. Zoek gewoon naar de kanariegele luifel. Je kan ze niet missen 🙂

Quondam 2017
Kampement Ortus Phoenix, Kortessem 2016

Het assortiment op Quondam:

Wat hebben we bij op Quondam? Uiteraard onze nieuwste telgen: The Blacksmith’s Reserve en Aqua Diabolica. Verder zullen ook Cherrynomus Bosch en Sanguis Burgundiae te verkrijgen zijn. Van de periode voor we The Blacksmith’s Meadery hebben opgericht brengen we ook nog Moretum mee.
Zoals altijd kan er geproefd worden op de stand. We hebben steeds wel een fles die open is en er zijn bekertjes zat. Nieuw is dat je ook per (grotere)beker kan proeven. Kleine proevertjes blijven gratis, voor een grote beker vragen we €2.

Aqua Diabolica: gebotteld!

Na The Blacksmith’s Reserve afgelopen vrijdag, staat nu ook de Aqua Diabolica op fles. Aqua Diabolica is een capsicumel. Eigenlijk was het de bedoeling om een Shiver me Timbers 2.0 te maken, maar de Habanero’s waren kennelijk “iets” scherper dan die van de vorige batch. Nieuwe leverancier, verser product, betere kwaliteit en whatnot. In plaats van de lichte huigwarmende sensatie van de Shiver me Timbers zorgt Aqua Diabolica voor iets meer punch. Ook zijn ABV van 14% is hoger dan de meeste van onze medes. Dit uiteraard vanwege de toevoeging van (een kleine bootlading) rum na het gistingsproces.

Aqua Diabolica
Oooooh… pretty… HOT!

Aqua Diabolica: Smaaknotities

Aqua Diabolica is een halfzoete mede. Hij werd gemaakt met Europese kwaliteitshoning en een speciaal geselecteerde gist. Het resultaat is een bijzonder fruitige mede met een licht bloemenaroma. Na de gisting werden er hele hoop specerijen toegevoegd, waaronder kaneel, kruidnagel en vanille. Deze specerijen hebben een dikke maand gemacereerd in bruine rum. Heel de handel (tinctuur én specerijen) zijn naderhand mee het vat ingegaan. De kroon op het werk is uiteraard de habanero-vanille tinctuur die aan de mix werd toegevoegd.
Al deze elementen samen zorgen voor een evenwichtige mede met een diep kruidige basis en een bijzonder warme finish.

Blacksmith’s Reserve, botteling 2

Er was al een kleine botteling van The Blacksmith’s Reserve gebeurd, eind april. Na de grote botteling van afgelopen vrijdag staat nu zo goed als alles op fles. Later deze week wordt alles nog gelabeled en van een huls voorzien en dan kan de hele zwik de shop in.

Blacksmith's Reserve : botteling
The prrrreciousss…

Just look at it… Heerlijke kleur (met dank aan de zomerhoning die erin verwerkt werd) en een -al zeggen we het zelf- smaak die de kleur zelfs doet verbleken. Zoet, maar niet plakkerig en met zijn 12% ABV heeft hij ook nog een serieuze kick. Zoals de meeste medes: lichtgekoeld schenken. Ook het bewaren van de blacksmith’s Reserve mag geen problemen opleveren. Een traditional met een zoete afdronk kan makkelijk enkele jaren weggelegd worden. Wij steken alvast 24 flessen vér weg.

The Blacksmith’s Reserve: afgewerkt product

Blacksmith's Reserve : afgewerkt product
… en het afgewerkt product.

Zoals jullie waarschijnlijk al wel weten uit eerdere artikels, worden op het etiket de wapenschilden afgebeeld van de mensen die uw nederige medeblander zodanig onder de kont geschop hebben dat we toch de professionele toer zijn opgegaan…
Nog één dingetje wilden we even onder de aandacht brengen: hoe cool is het dat je als mederij je product kan showcasen op een authentiek stukje Antwerpse kathedraal®?

Filtering van de Shiver me Timbers

De Shiver me Timbers is in de voorlaatste etappe aanbeland. De rum en de specerijen werden toegevoegd en hij werd ook al een eerste keer gefilterd. De tweede en laatste filtering vindt tijdens het bottelen plaats. De filtering van de Shiver me Timbers is een grotere filtering. Meer dan 30 liter, dus. Daarom gebruiken we geen platen- maar een vacuümfilter. Die hebben een hoger debiet en raken minder snel verstopt.

Filtering van de Shiver Me Timbers
De filterinstallatie in full swing

Filtering van de Shiver me Timbers: Tinctuur van de waarheid…

De rum-specerijen tinctuur die al meer dan een maand staat te trekken wordt uiteraard ook toegevoegd. Dit pas na de filtering. De specerijen gaan namelijk nog even mee het vat in, zodat ze ook nog hun allerlaatste aroma’s kunnen afgeven.

rum tinctuur
De Rum-Specerijen tinctuur. 6 liter of awesome.

Daarmee is het hele verhaal bijna verteld. Ware het niet dat Shiver me Timbers een capsicumel is. Er mist dus nog een belangrijk ingrediënt. Elders in de brouwerij staat een andere tinctuur te trekken. Het is een onheilige cocktail van pure alcohol (96%), habaneropepers en specerijen. Het hoeft waarschijnlijk geen toelichting meer maar ik wil er toch nog even op wijzen dat we bij de Blacksmith’s Meadery enkel met de real stuff werken en dus geen aroma’s of industriële essences gebruiken. Er zit in de Shiver me Timbers een bootlading kaneel, (echte) vanille, kruidnagel, kardemom en nog een hele hoop andere specerijen.

Aqua Diabolica. No kidding.

Pepertinctuur
Peper tinctuur. De onzuiverheden die ronddrijven zijn o.a. merg van vanillestokjes.

We hebben gisteren de kapitale vergissing begaan om er een likeurtje van te maken. Men neme 45% Aqua Diabolica, 45% Aqua Simplex (of plat water) en 10% invertsuiker. Dit drankje van ongeveer 44% abv blijkt bijzonder lekker te zijn, maar het is wel een tijdbom. Na de eerste aroma’s van de habanero en de specerijen kickt het zoete van de invertsuiker in waarna het achterste deel van de mondholte een evocatie van de Great Fire of London 1666 opvoert. Hot, hot, HOOOOOT!! We gaan er later zeker nog iets mee doen, likeurgewijze maar dan wel in een iets mildere versie. Voor de Shiver me timbers zal het allemaal zo’n vaart niet lopen. De hoeveelheid Aqua Diabolica die we hebben aangemaakt wordt verdund met 60 liter mede/rum. Het resultaat zal dus een warme tinteling zijn in plaats van de gecombineerde calorieke output van alle vuren van de hel.

 

 

Smaaktest 170329. een vergelijkende studie

Gedurende het brouwproces is het belangrijk om af en toe *ahem* een smaaktest te doen. Zo kunnen eventuele foutjes in de gisting snel opgespoord en geremedieerd worden. Zulke foutjes kunnen ontstaan bij een te warme vergisting, een infectie door een wilde gist of een ander beest, te hoge of te lage PH of gestresste gist. (Ja, ook gist kan stress hebben. Meestal is dit het gevolg van te weinig vrij stikstof en eiwitten in de most.)

Smaaktest Shiver me Timbers (links) en The Blacksmith's Reserve (rechts)
Shiver me Timbers (links) en The Blacksmith’s Reserve (rechts)

Smaaktest #170329: Shiver me Timbers en The Blacksmith’s Reserve

Vandaag hebben we de twee medes die momenteel staan te lageren aan een smaaktest onderworpen. Op bovenstaande afbeelding zie je links de Shiver me Timbers en rechts de Blacksmith’s Reserve staan.

Shiver me Timbers is zoals jullie ongetwijfeld al wel weten een metheglin, een mede waaraan specerijen of kruiden worden toegevoegd. Bovendien is hij ook nog eens gefortifieerd. Het alcoholgehalte wordt een beetje verhoogd door de toevoeging van rum. Momenteel is het nog de naakte mede, zonder toevoegingen. Zijn smaak is, ondanks de gist die nog ruim aanwezig is, al mooi afgerond. Redelijk zoet met een aangenaam zuurtje in de afdronk. Het verder uitzakken van de gist en de twee filteringen die deze en volgende week nog volgen zullen hem enkel nog verder polijsten. Dan volgt de toevoeging van de habaneropepers en de rum.

The Blacksmith’s Reserve is een traditionele mede waar als enige toevoeging een hintje eik wordt opgezet. De Reserve heeft zijn gisting een beetje later gestopt en is dus nog wat troebeler. Zoals je op de foto kan zien is zijn kleur wel een pak lichter dan die van de Shiver me Timbers. Ze hebben nochtans allebei relatief evenveel honing gekregen. De Reserve heeft het echter zonder toevoeging van een beetje kandijsuiker moeten stellen. Hij is halfzoet van smaak en heerlijk fris in de mond.

Beiden hebben op dit moment een alcoholpercentage van om en bij de 11%. Dit zal nog iets verhogen omdat de rondzwevende gist de meting een beetje vertekent. Shiver me Timbers zal door de fortifiëring een totaal alcoholpercentage van 14% krijgen, terwijl de Blacksmith’s reserve rond 12% zal eindigen.