Dus…

Even een paar dingetjes.
Tijdens het laatste publieke middeleeuwse kampement van dit seizoen in Merksem hebben we gemerkt dat een mens nat kan worden tot op zijn ruggengraat. Stellen dat we uitgeregend zijn zou een zwaar understatement betekenen. Zoals al op facebook en Instagram aangegeven: we hebben een freaking slotgracht moeten graven rond de tenten en ook de luifel is ei zo na overstroomd. Desondanks hebben we toch een erg leuk weekend gehad en werden de ‘nieuwe’ medes enthousiast onthaald door onze klanten.

Cherrynomus Bosch

Mensen die een kersenmede gekocht hebben… Het label stelt dat de mede Sanguis Imperatoris heet. Kennelijk is het geen goed idee om drukwerk te bestellen als je hondsmoe bent. De mede in kwestie  heet immers niet zo. Het moet Cherrynomus Bosch zijn. Dankzij een Photoshop/Photopea f*ck-up mijnentwege zijn er dus 36 flessen gelabeled met het verkkeerde etiket. Deze zijn dus extreme-limited-edition-collectors-items. De nieuwe labels zijn besteld. Flessen #37/144 tot #144/144 zullen (saai en conformistisch) wél het juiste label hebben.

Modeste Bierfestival en Ecodroom

Op 6 en 7 oktober kan je ons vinden op het Modeste Bierfestival in de gebouwen van Brouwerij De Koninck aan de Boomghaardstraat te Berchem (Antwerpen). Op 7 oktober zijjn we eveneens te vinden op Ecodroom in het Rivierenhof te Deurne (Antwerpen). Ubiquisme vraagt u? Nee hoor. Ikzelf zal in Berchem zijn, terwijl Sarah (The Blacksmith’s S.O.) Deurne voor haar rekening neemt.

Boeren en Buren

Boeren en buren
Boeren en Buren // The Food Assembly

Met de botteling van zo’n 360 liter mede hebben we weer even voldoende voorraad om terug naar de buurderij te trekken. Elke eerste donderdag van de maand zullen we terug te vinden zijn op de buurderijen van Deurne (Gitschotelhof) en Wommelgem (De Wimmelingen). Andere buurderijen zullen nog volgen.

So…

This is mainly stuff for the people who are coming to local events, so I’ll be providing a short recap…

  • Our last public appearence for 2018 at a medieval festival was a bit humid. I got soaked trough to my spine. Also: as already stated in our facebook and Instagram feeds -> We had to create moats around our tents.
  • It’s not smart ordering labels when you’re beyond exhausted. Due to a self inflicted Photoshop/Photopea f*ck-up our Cherrynomus Bosch was labeled as Sanguis Imperatoris. Facepalm. New labels are already ordered. As from bottle #37/144 we’ll be adding the labels in a conformist fashion.
  • We’ll be appearing at the Modeste Bierfestival and the Ecodroom fair in the weekend of 6 and 7 October. I can be found in Berchem (Modeste) while Sarah (The Blacksmith’s S.O.) will be at Ecodroom in Deurne.
  • As from October The Blacksmith’s Meadery will once again take part in the Food Assembly Network. Due to (very) limited stock this was impossible over the summer.

Cherrynomus Bosch 2018

Sinds gisteravond staat onze kersenmede, Cherrynomus Bosch, op fles. We hebben sinds de laatste editie (2016) van deze mede het aandeel kersen gevoelig verhoogd. In het vat van 120 liter zijn nu 40 kilo kersen verwerkt. 20 kilo zure en 20 kilo extreem zoete kersen. Het resultaat is een mooi gebalanceerde mede met een behoorlijke zoetheid die door een interessant zuurtje in evenwicht wordt gehouden. De kleur is een adembenemend robijnrood.

Net zoals de Sanguis Imperatoris (Zwartebessenmede) en de Sanguis Regis (Bramenmede) zal Cherrynomus Bosch voor het eerst te verkrijgen zijn op Middeleeuws Merxem. Dit kampement gaat door op 22 en 23 september in het fort van Merksem.  Vanaf volgende week zijn ze ook te verkrijgen via onze webshop.

Yesterday evening we’ve bottled our cherry mead, Cherrynomus Bosch. Since the last edition of this mead (2016) we’ve upped the cherry content quite a bit. For this 120 liter (32 gallon) batch we have processed 40 kgs of cherries. 20 kg sour cherries and 20 kg extremely sweet cherries. The result is a nicely balanced mead with a beautifull sweetness that is held in check by an interessting tart note. The color is a breathtaking ruby red.

Just like our Sanguis Imperatoris (black currant mead) and Sanguis Regis (blackberry mead) you’ll find Cherrynomus Bosch in premiere at the Middeleeuws Merxem festival. It takes place on September 22 an 23 in the fort van Merksem.  As of next week we’ll be adding these meads to our webshop as well.

Incus II

Zondag hebben we de Incus nog een keertje getest. De hoppen beginnen nu goed tot hun recht te komen. Nu was het zaak om te bepalen hoelang we hem op eik gaan laten liggen.

De flesjes zijn alleszins al besteld. Het is hetzelfde model van de vorige editie Incus (Longnecks van 33 cl) maar in plaats van bruin hebben we dit keer voor de zwarte variant gekozen.

Wat een kleurtje! // Look at that color!

Last Sunday we tested our Incus II again. The hops are really coming  into their own. Now we were trying to figure out how long Incus would be maturing on oak.

We’ve already ordered the bottles. Like last edition Incus will be bottled in 33 cl longnecks. The only differenceis the color. Instead of brown we went with black.

FILTERS!!!

Gisteren is onze bestelling filterplaten aangekomen. We kunnen nu weer een tijdje voort. De kersen- en bramenmede (respectievelijk Cherrynomusch Bosch en Sanguis Regis) staan te popelen om op fles gezet te worden, maar eerst moeten ze nog een keertje langs de filterinstallatie passeren. We hebben ze dan ook nog maar eens getest. Om zeker te zijn dat ze al bottelklaar zijn… Beide medes zijn momenteel glashelder. Enkel eventueel rondzwevende gistcellen moeten nog verwijderd worden om flesgranaten te vermijden.

Cherrynomus Bosch (L) en Sanguis Regis (R)

Yesterday our order of filter plates arrived. We’re good for quite a while now. Our Cherry and Blackberry meads (Cherrynomus Bosch and Sanguis Regis respetively) are dying to be bottled. First, however, they need to be filtered one more time. To be absolutely sure we’ve tested them a last time. Both meads are clear as a bell. We just need to remove yeast cells that are possibly still floating around. Bottle bombs are not what we’re after, after all…

H2O

Tja. Het is natuurlijk een onmisbaar ingrediënt…

Zucht. Met de regen die gisteren met bakken uit de lucht viel zijn we met een bang hart toch maar even de kelder gaan controleren… Geen minuut te vroeg, want het water begon binnen te sijpelen via de afvoer en… door de f*cking muur. Gelukkig hebben we een goeie dompelpomp staan die we in no-time aan het werk gezet hebben. De schade valt al bij al nog goed mee. Enkele kartonenn dozen en wat spaanplaat zijn definitief verloren, maar de mede heeft het allemaal overleefd.

Oy vey.

Meh. It’s an ingredient one cannot do without after all……

Sigh. Yesterday we had a biblical downpour over the meadery. So I had to go and check the basement. Not a minute to soon. The water was already entering via the evacuation system and… trough the f*cking wall. Luckily we’ve got an excelent sumersion pump that we put to work in no-time. The damage is overseeable, nothing to bad. Just a few cardboard boxes and some particle board are lost. The mead did survive unscathed.

Dat het een druk weekend was. // It was a very busy weekend

Afgelopen weekend was het een drukte van belang in de mederij. Een tijdje geleden hebben we de Sanguis Imperatoris gebotteld maar er waren nog enkele medes die bijna klaar waren. Een kort overzicht.

  • Sanguis Regis (onze bramenmede) werd een eerste keer gefilterd en staat nu nog even verder af te rijpen.
  • Cherrynomus Bosch: Gefilterd (dus gistvrij nu)
  • Cherrynomus Bosch: 20 kg Taragana Kersen werden ontsapt en zijn aan de mede toegevoegd. (de kleur en geur zijn ongelooflijk nu)
  • Yule Mead: Onze kerstbochet werd in gang gezet. Hiervoor staan al een hele tijd de ingrediënten voor een plumpudding gereed. We maken er een maceraat van dat aan de mede wordt toegevoegd.
  • The Blacksmith’s Grand Reserve 2018: Ons paradepaard staat ook weer vrolijk te bubbelen in de brouwerij. In principe kunnen we binnen een maand of twee-drie filterern en dan kan hij nog een paar weken op eik liggen.
  • Incus: Onze populaire braggot heeft zijn dryhops gekregen. Net zoals de hoppen die meegekookt werden (zonder de honing, uiteraard) gebruiken we weer Citra en Mandarina Bavaria.

Ik heb het gisteren even uitgerekend. We hebben in de brouwerij momenteel een goeie 700 liter mede staan in verschillende stadia van afwerking. Als we terugkijken naar de beginperiode in 2017 toen yours truly nog spontaan begon te hyperventilleren omdat er (AAAAAH!!) 120 liter mede in productie was, kunnen we het niet helpen dat er een glimlach om onze lippen speelt. *grijns*

Cherrynomus Bosch vóór de toevoeging van de Taraganakersen
Cherrynomus Bosch before adding the Taragana cherries

Last weekend it was very busy at the Blacksmith’s Meadery. A while ago we bottled our Sanguis Imperatoris but there were still some other meads on the verge of being ready… A short overview.

  • Sanguis Regis (our blackberry mead) was filtered a first time. It will now mature for a few weeks.
  • Cherrynomus Bosch: Filtered (absolutely yeast free now)
  • Cherrynomus Bosch: 20 kg Taragana cherries got juiced and were added to the mead. (It’s color and aroma are beyond heavenly now.)
  • Yule Mead: Our Yule bochet was started. We’ve amassed the ingredients for a plumpudding. They will be made into a macerate which will be added to the mead once it’s done fermenting.
  • The Blacksmith’s Grand Reserve 2018: Our pride and joy is bubbeling along nicely in the brewery. If all goes according to plan, we’ll be filtering in about two to three months. After that it will be put on oak for several weeks.
  • Incus: Our popular braggot just had it’s dry hops added. Just like the hopps which were boiled (without the honey, of course) we’re using Citra and Mandarina BAvaria once again.

Yesterday I did the math. At the moment we’ve got about 700 liters of mead in varying stages of completion in the brewery. When I look back at our starting days in 2017 when yours truly spontaneously started to hyperventilate because there were (AAAAAAH!!) 120 liters of mead in production I can’t help but have a smile on my face. *grin*

We’re playing with the big boys now. (Vrij naar the Prince of Egypt)

Gisteren zijn we met de Blacksmithmobiel naar Essen (Duitsland) gebold. Metmanufaktur Laufenstein houdt er helaas op het einde van 2018 mee op. Een deel van de gistings- en rijpingsvaten werden door The Blacksmith’s Meadery overgenomen. We zijn dus nu de trotse eigenaar van een 300 liter  conische vergistingstank en een 300 liter rijpingsvat. Probeer dat maar eens in een Dacia Sandero te krijgen. Gelukkig heeft ondergetekende een verleden als Tetris Master en is alles er uiteindelijk zonder al te veel problemen ingeraakt. Ik kan er wel bijvertellen dat rijden zonder zicht in je rechter achteruitkijkspiegel in Duitsland een -ehm- aparte ervaring is. Gelukkig hebben we een spiegeltje om Blacksmith v2.0 in de gaten te houden op de achterbank dat kon dubbelen voor de onbeschikbare spiegel.

De vaten staan nu nog even in opslag, maar worden zo snel mogelijk mee ingeschakeld in de productie. Ze zullen per brouwsel tussen de 100 en 150 kg honing gaan bevatten.

Yesterday we took the Blacksmithmobile for a spin to Essen (Germany). Sadly Metmanufaktur Laufenstein will stop their activities at the end of 2018. The Blacksmith’s Meadery bought some of the fermenting and aging tanks.  We are now the proud owners of a 300 liter conical fermentation tank and a 300 liter aging/storage barrel. Little challenge. Try and fit that in a Dacia Sandero. Luckily yours truly has a past as Tetris Master and fitting the tanks in the car didn’t pose too many problems. Side note: driving trough Germany with the right rear view mirror blocked is a -ehm- special experience. Luckily we’ve got a little mirror to keep an eye on Blacksmith v2.0 in the rear seat that could double for the unavailable mirror.

The tanks are stowed away in our stock for now. They will of course be put into service as soon as possible. Per batch they will hold anywhere between 100 and 150 kg of honey.

Back to work! Fun’s over.

Or is it?

We zijn  net een dag terug uit vakantie en min of meer bekomen (vakantie is uitputtend!) Dus de plicht roept. Na twee weken van inactiviteit wordt het tijd om weer wat leven in de brouwerij te brengen. Cue tastingsessie. Er zijn 5 medes die momenteel op punt of zo goed als op punt staan. 

  1. Sanguis Imperatoris (cassis)
  2. Sanguis Regis (Bramen)
  3. Cherrynomus Bosch (Kersen)
  4. Malleus (Porter style braggot) 
  5. Incus (Belgian Golden Strong Ale style braggot)

Probeer uit de tweede foto maar eens af te leiden welke medes Sarah het lekkerst vindt… *grijns* (Hint: ze lust geen bier)

Klaar voor de tasting
Ready for sampling

We’ve returned from vacation the day before yesterday and we’ve just about settled back in (vacation is exausthing!). So duty calls. After two weeks of inactivity it’s about time to liven things up al little in the brewery. Cue tastingsession! Five meads are ready or about to be. Fun game: Try to discover in the second picture what meads Sarah likes best… *grin* (hint: she doesn’t drink beer)

  1. Sanguis Imperatoris (black currant)
  2. Sanguis Regis (blackberries)
  3. Cherrynomus Bosch (cherries)
  4. Malleus (Porter style braggot) 
  5. Incus (Belgian Golden Strong Ale style braggot)

Work work.

Eergisteren hebben we de brouwerij van La Chouffe bezocht. Altijd leuk om te zien hoe de grote jongens de boel runnen. We hebben met The Blacksmith’s Meadery nog véél werk voor de boeg *grijns*

Earlier this week we visited the #brasseriedachouffe. It’s always nice to see how the big boys run things. We still have a LOT of ground to cover at the Blacksmith’s Meadery *grin*

Cherrynomus & Incus: update

Alles gaat perfect dusver. Zowel Cherrynomus Bosch als Incus zitten op schema wat de vergisting betreft. Morgenavond wordt Cherrynomus een eerste keer overgeheveld (en in één beweging een eerste keer gefilterd om de actieve gist te verwijderen). Incus II krijgt mag nog even voort rijpen op het vat. Later krijgt hij dan zijn dry hopping en mag hij nog even op eik gaan rusten.

Cherrynomus Bosch
Het Narrenschip door Hiëronimus Bosch
The Ship of Fools by Hiëronimus Bosch

So far so good. Both Cherrynomus Bosch and Incus are right on schedule fermentation wise. Tomorrow night Cherrynomus will be transferred a first time (whilst being filtered in the same go to remove the active yeast cells). Incus II will mature a bit longer in the fermentation vessel. Later it will be dry hopped and layered on oak.