2.

Twee jaar alweer… Op 6 november 2016 hebben we The Blacksmith’s Meadery opgericht. Ondertussen zijn we dus twee jaar verder. We hebben in die twee jaar al heel wat gerealiseerd en er zit nog veel meer in de pijplijn. Er zijn een aantal zaken waar we nog niet al te veel over kunnen uitweiden maar nog voor onze derde verjaardag gaan er weer heel wat veranderingen en spannende dingen gebeurd zijn.

Wat we al wel kunnen vertellen is dat er volgende week een aantal nieuwe batches gebotteld zullen worden. The Blacksmith’s Grand  Reserve is klaar en staat te bekomen van zijn laatste transfer naar het bottelvat. Ook de Yule Mead staat te popelen om op fles gezet te worden. Hiervan zullen een 100 flesjes van 37,5 cl beschikbaar zijn. De 50 overige zijn voor Miel du Ciel uit Mortsel die de honing voor deze mede geleverd hebben.

De Moretum en Aqua Diabolica zijn volledig uitgegist. Zij worden in de loop van volgende week van hun extra ingrediënten voorzien. Beide medes zullen overigens deelnemen aan de Mazer Cup International in Denver in maart 2019.

Op 23 november wordt het eerste flesje Incus II geopend. Als hij voldoende hergist is, wordt hij meteen aan de webshop toegevoegd.

Two years alreday. Time flies like an arrow. On November 6th 2016 we officialy founded The Blacksmith’s Meadery . The past two years we acomplished some great things and there’s a lot more in the pipeline. We can’t elaborate on certain things as of yet, but rest assured that come our third birthday some major changes and amazing stuff will have happened.

What we can tell you about is that next week we’ll be bottling some new batches. The Blacksmith’s Grand Reserve is ready. For now it’s relaxing in the bottling vat. The Yule Mead also is anxious to get bottled. We’ll be releasing 100 37,5 cl bottles. The 50 other bottles in the batch are for Miel du Ciel, the beekeeper that provided the honey for this batch.

Moretum and Aqua Diabolica are completely done fermenting. (For the technical people among us: they both are at 0.997). Sometime next week they will have their other ingredients added. Both meads will be competing in the Mazer Cup International in Denver, March 2019.

November 23rd we’ll be opening the very first bottle of Incus II. If the carbonation level is sufficient it will be added to the webshop immediately.

Yup. Still alive.

Het is weer een tijdje geleden dat er nog een post verscheen op de website. Zij die mij kennen weten dat dat over het algemeen goed nieuws is. Het is druk in de brouwerij en dat wil zeggen dat er binnenkort weer van alle lekkers beschikbaar komt. The Blacksmith’s Grand Reserve is officieel klaar. Hij moet nog een  beetje uitklaren maar daar gaan we wat bij helpen. Volgende week wordt hij nog eens overgepompt, dan gefilterd en dan de fles in. Botteling is nog steeds voorzien tegen half November. Mooi op schema.

Aqua Diabolica en Moretum

Er werden ondertussen ook twee nieuwe batches opgezet. Aqua Diabolica, onze Habanero mede en Moretum. Deze laatste is onze signature pyment. Beide batches hebben een volume van 120 liter. Aqua Diabolica werd op 17 oktober opgezet en is ondertussen al bijna halverwege zijn vergisting. De Moretum is pas twee dagen later geboren maar heeft zijn broer al ingehaald en voorbijgestoken. Hij is nu zo goed als droog. Volgende week voegen we de bramen, rozenblaadjes en specerijen toe.

Geloof het of niet. Deze Chaos spawnling wordt een delicate Moretum
Believe it or not. This Chaos spawnling will become the most delicate Moretum

Oh, nee! O2!

Of: Avonturen op de keldertrap.

Een gezonde gistcultuut heeft in het begin van zijn fermentatiecyclus behoorlijk wat zuurstof nodig. Hiermee kunnen de cellen aan de slag om sterolen en lipiden te maken om stevige celwanden te bouwen. Sinds een tijdje voegen we dus ook pure zuurstof aan de most toe. Normaal gezien zouden we een tank van 27 liter @ 200 bar nemen, maar die waren bij de leverancier helaas uitgeput. Het is dus een tank van 45 liter geworden. Een kreng van 70 kilo. Op een of andere manier hebben we ze toch op haar plaats gekregen en hebben we nu O2 voor het komende decennium.

The O2 Arena.

It has been a while since we last posted on the website. The people that know me are generally aware that most of the time this is a good thing. It means that we’re busy in  the meadery and that soon there will be new stuff coming out. The Blacksmith’s Grand Reserve is officially ready. It still has to clear a bit but we’ll help it along. Tonight it gets transferred to a new vessel and later on we’ll filter it. Bottling is planned for mid november. Right on schedule.

Aqua Diabolica and Moretum

In the meantime we started two new batches. Aqua Diabolica, our Habanero mead and Moretum. This last mead is our signature pyment. Both batches ahve a volume of 120 liters. Aqua Diabolica was started on October 17th and is past the halfway point. Moretum was born two days later but has caught up and overtaken it’s sibling. It is now almost dry. Next week we’ll be adding the blackberries, rose petals and spices.

What to do with O2?

Or: Adventures on the stairs.

A healthy yeast culture needs a lot of oxygen during the first stages of it’s fermentation cycle. It uses the oxygen to create lipids and sterols to build stronger cell walls. We’ve been adding pure oxygen to the must for a while now. Normally we’d buy a 27 liter/200 bar (2900 psi) tank, but they were sold out.  We had to bring a 45 liter tank back home. That’s a she-dog of 70 kilos. One way or antoher we’ve managed to lug said monster down the cellar stairs without breaking our neck. Also: we now have enough O2 for the next 10 years.

Update

Even een snelle update: zoals je waarschijnlijk al gemerkt hebt zijn de Sanguis Imperatoris, de Sanguis Regis en de Cherrynomus Bosch toegevoegd aan de productenpagina. Ze zijn vanaf nu dus ook online te bestellen.

We hebben de lang geanticipeerde cocktailpagina aangemaakt. Je vindt hem bovenaan tussen de links in het menu. Voor elke nieuwe mede die uitkomt zullen we één à twee cocktailrecepten ontwikkelen.

Yule Mead en The Blacksmith’s Grand Reserve

De twee laatste medes die nog op vat zitten (naast onze braggots) komen stilaan aan de finish. The Blacksmith’s Grand Reserve wordt ten laatste op 14 november gebotteld en is dus te verkrijgen voor de feestdagen.

De Yule Mead* zal nog veel eerder op fles staan. De flesjes (we bottelen deze mede op 37.5cl flesjes) zijn ondertussen aangekomen en de specerijen en zuidvruchten hebben voldoende getrokken (sinds mijn terugkeer van de Mazer Cup in Denver op 20 maart). Zij zullen begin volgende week worden toegevoegd. Inwerken, filteren, bottelen, KLAAR. We vermoeden dat dit begin oktober in orde zal zijn.

*Onze Yule Mead is een bochet. Dit is een mede waarvan de honing gecarameliseerd werd. Er worden abrikozen, pruimen, dadels, vijgen, sinaasappelzest, kaneel, kruidnagel, allspice en een heel klein beetje steranijs aan toegevoegd. Yule met een grote Y, dus.

Monoflorale frambozenhoning traditional

Gisteren zat er in de post een kilo Portugese frambozenhoning. We spelen al langer met de idee om een frambozenhoning traditional te fabriceren. Frambozenhoning is ongeloofelijk delicaat van smaak, met een erg fijne friszurige noot. Het nadeel is dat hij ‘nogal stevig’ geprijsd is. Voor we dus 40-60 kilo van het goedje in een vat water flikkeren, willen we eerst een testje op kleine -en economisch meer verantwoorde- schaal doen. Binnenkort dus. In een mederij bij jou in de buurt: 4 liter frambozen traditional.

So. A quick update. As you may have noticed, our Sanguis ImperatorisSanguis Regis and Cherrynomus Bosch have been added to the product page. As of now they can be ordered trough our webshop.

We’ve (finally) got around to create the long anticipated cocktails page. You’ll find it in the links in the top menu. For every mead we aim to develop one or two cocktail recipes.

Yule Mead and The Blacksmith’s Grand Reserve

The two last meads of the present batches still in the fermentation stage (apart from the braggots) are finishing up. The Blacksmith’s Grand Reserve will be bottled before November 14th and should be available for the holidays.

Our Yule Mead* will be bottled a lot sooner.  The bottles (37.5 cl) have arrived and the spices and dried fruits have steeped long enough (from my return from Mazer Cup in March). Later next week they’ll be added to the mead. Add, filter, bottle, BAM! Yule Mead. I expect this to happen early October.

*Our Yule Mead is a bochet. Bochets are meads made with caramelized honey. We added Apricots, dates, plums, figs, orange zest, cinamon, cloves, allspice and  the tiniest bit of star anise. Yule with a capital Y, it would seem.

Monofloral raspberry honey traditional

Yesterday I received a kilo of raw Portugese raspberry honey in the mail. I’ve been playong with the idea of creating a raspberry traditional for quite some time now. Raspberry honey is very delicate with a delicious tart note to it. The only drawback is that it is -ehm- ‘rather expensive’. Before we start chucking 40-60 kilos of the stuff in a vat of water we’d like to do a small scale -and economically more responsible- batch. So. Soon, in a meadery near you: A 1 gallon batch of raspberry honey traditional.


Dus…

Even een paar dingetjes.
Tijdens het laatste publieke middeleeuwse kampement van dit seizoen in Merksem hebben we gemerkt dat een mens nat kan worden tot op zijn ruggengraat. Stellen dat we uitgeregend zijn zou een zwaar understatement betekenen. Zoals al op facebook en Instagram aangegeven: we hebben een freaking slotgracht moeten graven rond de tenten en ook de luifel is ei zo na overstroomd. Desondanks hebben we toch een erg leuk weekend gehad en werden de ‘nieuwe’ medes enthousiast onthaald door onze klanten.

Cherrynomus Bosch

Mensen die een kersenmede gekocht hebben… Het label stelt dat de mede Sanguis Imperatoris heet. Kennelijk is het geen goed idee om drukwerk te bestellen als je hondsmoe bent. De mede in kwestie  heet immers niet zo. Het moet Cherrynomus Bosch zijn. Dankzij een Photoshop/Photopea f*ck-up mijnentwege zijn er dus 36 flessen gelabeled met het verkkeerde etiket. Deze zijn dus extreme-limited-edition-collectors-items. De nieuwe labels zijn besteld. Flessen #37/144 tot #144/144 zullen (saai en conformistisch) wél het juiste label hebben.

Modeste Bierfestival en Ecodroom

Op 6 en 7 oktober kan je ons vinden op het Modeste Bierfestival in de gebouwen van Brouwerij De Koninck aan de Boomghaardstraat te Berchem (Antwerpen). Op 7 oktober zijjn we eveneens te vinden op Ecodroom in het Rivierenhof te Deurne (Antwerpen). Ubiquisme vraagt u? Nee hoor. Ikzelf zal in Berchem zijn, terwijl Sarah (The Blacksmith’s S.O.) Deurne voor haar rekening neemt.

Boeren en Buren

Boeren en buren
Boeren en Buren // The Food Assembly

Met de botteling van zo’n 360 liter mede hebben we weer even voldoende voorraad om terug naar de buurderij te trekken. Elke eerste donderdag van de maand zullen we terug te vinden zijn op de buurderijen van Deurne (Gitschotelhof) en Wommelgem (De Wimmelingen). Andere buurderijen zullen nog volgen.

So…

This is mainly stuff for the people who are coming to local events, so I’ll be providing a short recap…

  • Our last public appearence for 2018 at a medieval festival was a bit humid. I got soaked trough to my spine. Also: as already stated in our facebook and Instagram feeds -> We had to create moats around our tents.
  • It’s not smart ordering labels when you’re beyond exhausted. Due to a self inflicted Photoshop/Photopea f*ck-up our Cherrynomus Bosch was labeled as Sanguis Imperatoris. Facepalm. New labels are already ordered. As from bottle #37/144 we’ll be adding the labels in a conformist fashion.
  • We’ll be appearing at the Modeste Bierfestival and the Ecodroom fair in the weekend of 6 and 7 October. I can be found in Berchem (Modeste) while Sarah (The Blacksmith’s S.O.) will be at Ecodroom in Deurne.
  • As from October The Blacksmith’s Meadery will once again take part in the Food Assembly Network. Due to (very) limited stock this was impossible over the summer.

Cherrynomus Bosch 2018

Sinds gisteravond staat onze kersenmede, Cherrynomus Bosch, op fles. We hebben sinds de laatste editie (2016) van deze mede het aandeel kersen gevoelig verhoogd. In het vat van 120 liter zijn nu 40 kilo kersen verwerkt. 20 kilo zure en 20 kilo extreem zoete kersen. Het resultaat is een mooi gebalanceerde mede met een behoorlijke zoetheid die door een interessant zuurtje in evenwicht wordt gehouden. De kleur is een adembenemend robijnrood.

Net zoals de Sanguis Imperatoris (Zwartebessenmede) en de Sanguis Regis (Bramenmede) zal Cherrynomus Bosch voor het eerst te verkrijgen zijn op Middeleeuws Merxem. Dit kampement gaat door op 22 en 23 september in het fort van Merksem.  Vanaf volgende week zijn ze ook te verkrijgen via onze webshop.

Yesterday evening we’ve bottled our cherry mead, Cherrynomus Bosch. Since the last edition of this mead (2016) we’ve upped the cherry content quite a bit. For this 120 liter (32 gallon) batch we have processed 40 kgs of cherries. 20 kg sour cherries and 20 kg extremely sweet cherries. The result is a nicely balanced mead with a beautifull sweetness that is held in check by an interessting tart note. The color is a breathtaking ruby red.

Just like our Sanguis Imperatoris (black currant mead) and Sanguis Regis (blackberry mead) you’ll find Cherrynomus Bosch in premiere at the Middeleeuws Merxem festival. It takes place on September 22 an 23 in the fort van Merksem.  As of next week we’ll be adding these meads to our webshop as well.

Cherrynomus & Incus: update

Alles gaat perfect dusver. Zowel Cherrynomus Bosch als Incus zitten op schema wat de vergisting betreft. Morgenavond wordt Cherrynomus een eerste keer overgeheveld (en in één beweging een eerste keer gefilterd om de actieve gist te verwijderen). Incus II krijgt mag nog even voort rijpen op het vat. Later krijgt hij dan zijn dry hopping en mag hij nog even op eik gaan rusten.

Cherrynomus Bosch
Het Narrenschip door Hiëronimus Bosch
The Ship of Fools by Hiëronimus Bosch

So far so good. Both Cherrynomus Bosch and Incus are right on schedule fermentation wise. Tomorrow night Cherrynomus will be transferred a first time (whilst being filtered in the same go to remove the active yeast cells). Incus II will mature a bit longer in the fermentation vessel. Later it will be dry hopped and layered on oak.

Klaar voor de Quaye Werelt.

Gisteren is er nog een heleboel bedrijvigheid geweest in de brouwerij. Er moest nog gelabeld en gebotteld worden. Om 1:00 deze ochtend was alles dan eindelijk klaar. Domienus (sic) Vobiscum is gelabeld en verpakt en de VeryBerry staat op fles. VeryBerry is een redelijk zoete, maar dankzij de bootlading bessen, behoorlijk frisse mede geworden.  Het is een Craft Mead, een mede dus met een lager percentage alcohol. Met zijn 8% is het een makkelijk doordrinkertje.

Wat brengen we mee naar De Quaeye Werelt? De allerlaatste flesjes Incus, de laatste flessen The Blacksmith’s Grand Reserve, Sanguis Burgundiae, Sanguis Nobilis, Lemon², Domienus (sic) Vobiscum en VeryBerry.

Domienus (sic) Vobiscum. De eerste van onze Big Meads
Domienus (sic) Vobiscum. The first of our Big Meads

Botteling en labelling van VeryBerry. Tolkien for scale.

Yesterday we had a flurry of activity down at the brewery. A lot of stuff still needed to be labeled an bottled. At about 1:00 AM everything was done. Domienus (sic) Vobiscum is labelled and packaged and VeryBerry is bottled, labelled and packaged as well. It’s a rather sweet mead with it’s sweetness nicely balanced by the tartness of the berries. VeryBerry is what we call a craft mead with a lower abv. At 8% it’s a very accessible mead that drinks away quite easy.

What will we bring to De Quaeye Werelt? The very last bottles of Incus, the last bottles of The Blacksmith’s Grand Reserve, Sanguis Burgundiae, Sanguis Nobilis, Lemon², Domienus (sic) Vobiscum and VeryBerry.

Nieuw op De Quaeye Werelt 2018

Op De Quaye Werelt pakken we uit met enkele nieuwigheden. De eerste die we lossen is de VeryBerry bessenmede. Deze wordt verkocht in 33cl flesjes. Hij is gebrouwen met een Europese bloemenhoning (zoals overigens al onze medes), bramen en frambozen. VeryBerry is aan de droge kant omdat we de nadruk op de bessen willen leggen. Het alcoholgehalte ligt rond de 8% abv, het is dus in vergelijking met onze grotere medes een doordrinkertje, bijvoorbeeld voor op het terras of voor een namiddagje in het park.

At De Quaye Werelt we’ll present some new meads, the first of which is our VeryBerry mead. It will be sold in 33 cl bottles and has been brewed with European wildflower honey (like all of our meads), raspberries and blackberries. VeryBerry is rather dry. We wanted to emphasise the berries. The alcohol content is about 8% abv. In comparison with our ‘bigger’ meads it will be easy to drink. Perfect for an afternoon in the park.

Quondam 2018

Net als vorig jaar kan je The Blacksmith’s Meadery volgend weekend vinden op de terreinen van het Hooghuys in Berlaar. Quondam slaat er weer zijn tenten op. De onze kan je vinden in het kampement van Ortus Phoenix. Kijk uit naar de gele luifel. Je kan hem niet missen…
We hebben Sanguis Nobilis, Sanguis Burgundiae, The Blacksmith’s Grand Reserve en Lemon² bij. Misschien zorgen we zelfs nog voor een kleine verrassing. Het zou zo maar eens kunnen dat we een paar onuitgegeven medes die al enkele jaren staan te rijpen meebrengen…

Just like last year you’ll find The Blacksmith’s Meadery at the Hooghuys in Berlaar next weekend. Quondam pitches it’s tents once again. Ours can be found in the Ortus Phoenix camp. Be on the lookout for the yellow awning. You can’t possibly miss it…
We’ll bring Sanguis Nobilis, Sanguis Burgundiae, The Blacksmith’s Grand Reserve and Lemon². Maybe we’ll even bring some previously unknown meads that have been aging for several years…

Kerstmede
Christmas Mead

Wat beter te posten op Paasmaandag dan de aankondiging van onze Kerstmede? De voorbereidingen voor de “Big Meads“is intussen in full swing. Big meads zijn (in tegenstelling tot de medes die we voor de zomer produceren) geen makkelijke doordrinkertjes. Ze dienen eerder om sipje na sipje van te genieten voor een warm, knapperend haardvuur. Het grote verschil met de medes uit bijvoorbeeld de Sanguis-lijn is dat het fruitgehalte een pak hoger is, en dat daardoor de complexiteit van de mede nog interessanter wordt dan wat jullie tot hiertoe van ons gewend zijn. De Kerstmede is hiervan een eerste aanzet. Het gaat een zware, zoete mede worden met alle trappings van een kerspudding. Denk aan specerijen en gedroogd fruit. Als alles naar wens gaat, zal deze mede eind november – begin december beschikbaar zijn.

Ingrediënten voor de tinctuur

Kerst tinctuur

Is there something more appropriate to post on Easter Monday than the announcement of our Christmas mead? The preparation for our “Big Meads” is in full swing. Big Meads are (contrary to the meads we produce for the summer) no easy drinking meads. They are more suited to enjoy sip by sip curled up in front of a roaring open fire. The biggest difference with meads from (e.g.) the Sanguis Line is the fruit content that will be a lot higher. This will make for even more complex and therefore even more interesting meads. The Christmas mead is the first step. It will be a heavy, sweet mead with all the trappings of a Christmas pudding.  Think spices and a lot of dried fruits. If all goes well, this mead will be on the shelf in late November, early December