The Blacksmith’s Meadery in CittA magazine

De lezers van de Gazet van Antwerpen hebben het waarschijnlijk al gezien, maar voor degenen die nog een krant moeten kopen vandaag: in de weekendbijlage vind je in het CittA magazine een hele reportage over the Blacksmith’s Meadery, the Geeky Cauldron en Atmicmu.

CittA in de weekendbijlage van de Gazet van Antwerpen

Original Sin V.1.0

Sinds gisteren is de Original Sin helemaal klaar. Hij is gefilterd, gebotteld en de labels en capsules zijn aangebracht. Hij is vanaf nu dus ook te verkrijgen in de webshop. Original Sin is een cyser, een mede op basis van appelsap en honing. Naast appelsap (Jonathan, Sterappel, Joseph Mulsh, Schone van Boskoop, Reine des Reinettes en Golden Delicious) zit er ook kweepeer, bruine suiker en kaneel in verwerkt. Original Sin is niet zo overweldigend zoet als je misschien zou verwachten. Dankzij de frisse zuren en de subtiele bitterheid van de schil is de zoetheid perfect in balans.

Er zijn maar 100 flessen gebotteld. Omdat ons (biologisch) appelsap ongefilterd is, is er een heleboel mede die we niet hebben kunnen bottelen. Omdat alle zwevende partikeltjes in de fles vroeg of laat zouden precipiteren en zo voor een niet zo smakelijk uitziend sediment zouden zorgen, hebben we geopteerd om de boel toch maar te filteren en te klaren. In het gistingsvat bleef een pakket residu achter van zo’n 30 cm.

Original Sin v.1.0

As of yesterday Original Sin is officially ready. It’s been filtered, bottled, capsuled and labeled. It is now available in our webshop. Original Sin is a cyser, a mead made with honey and apple juice instead of water. Apart from the apple juice (Jonathan, Reinette Etoilée, Joseph Mulsh, Schone van Boskoop, Reine des Reinettes and Golden Delicious) it has quince, brown Belgian candi sugar and cinamon added to the mix. Original Sin isn’t as overwhelmingly sweet as you might think. The sweetnes is kept in check by the tartness of the apples, as well as the subtle bitterness from the skins.

We’ve managed to bottle only a hundred 75 cl bottles. Our (organic) apple juice was unfiltered and a lot of particulates were in suspension. This makes for quite some losses in the fermentation vessel. Because all the floating particles would eventually precipitate out of suspension in the bottle they would create a not so tasty looking sediment. That’s why we opted for clearing and filtering the mead. The resulting layer of gunk in the fermentation vessel was about 30 cm high.

Original Sin V1.0

Vrijdag werd de Original Sin een eerste keer gefilterd. We hebben hem eerst nog moeten behandelen met pectinase om de pictinesluier af te breken. Dit was noodzakelijk om de ontwikkeling van een onapetijtelijk (maar volkomen drinkbaar) sediment in de fles te vermijden. De cyser werd ook bijgezoet na de filtering. Hij werd vanaf het eerste ogenblik al gebrouwen met 100% biologisch appelsap, honing en Belgische kandijsuiker. De gisting heeft zoals gepland elke molecule vergistbare suiker omgezet waardoor de resulterende cyser erg droog was. Een beetje extra zoetheid kon dus geen kwaad. Er werd dus nog een dosis kandijsuiker en honing toegevoegd en nu is de Original Sin precies waar ik hem hebben wou. 1.015 S.G. voor de techneuten onder jullie.

Het etiket. Onder constructie
The label. WIP
Vlnr: Ongefilterd, ongefilterd + bijgezoet (benchtest), gefilterd, gefilterd + bijgezoet
Left to right: Unfiltered, unfiltered + backsweetened (benchtest), filtered, filtered + backsweetened

Last Friday the Original Sin got filtered a first time. We had to let is sit on pectinase for a while, since there was still a rather serious pectin haze. This would result in the precipitation of a not so tasty looking (but perfectly drinkable) sediment in the bottle. The cyser has been backsweetened post filtering. It was fermented with 100% biological apple juice, honey and Belgian Candi sugar from the get go. The fermentation however proceeded as planned and every single molecule of fermentable sugar got gobbled up what made the cyser extremely dry. An extra hit of sweetness was in clearly order. After adding an extra dose of Candi sugar and honey the Original Sin is exactly where I want it to be. For the technically inclined among you: it’s at 1.015 F.G.

Een gelukkig 2019 // Happy New Year

Bij het begin van dit nieuwe jaar horen natuurlijk een paar goede voornemens. Voor ons is dat niet anders. 2019 is -als alles gaat zoals gepland en Murphy zijn lelijke kop niet teveel laat zien- een jaar waarin er zich enkele veranderingen zullen voltrekken.

De belangrijkste verandering is dat we een schaalvergroting gaan doorvoeren. Onze medes beginnen meer en meer bekend te geraken en dat zien we ook aan de toenemende vraag. Dit jaar gaan we voor enkele medes overschakelen van 120 liter batches op 300 liter batches. Dat gaat de continuïteit van onze basismedes ten goede komen. In eerste instantie zullen voornamelijk de Sanguis serie en de Grand Reserve van de nieuwe vaten kunnen profiteren.

Het is uiteraard niet de bedoeling dat door de schaalvergroting de kwaliteit achteruit gaat. Daarom: voornemen nummer 2: We zullen zoals steeds als een moederkloek blijven waken over de kwaliteit van ons product. The Blacksmith’s Meadery volgt op de voet wat er zich in de medewereld afspeelt. Van nieuwe productietechnieken die de kwaliteit nog verder kunnen opdrijven tot onbekende ingrediënten die een interessante mede kunnen opleveren.

Voornemen #3: We gaan regelmatiger speciale edities uitbrengen. Er zitten een paar medes in de pijplijn die jullie ongetwijfeld gaan bekoren. De meesten hiervan gaan we uitbrengen op een kleinere fles (37.5 cl). Het zullen serieuze smaakbommen zijn die je niet zomaar even achterover slaat. Een grote fles zou misschien wat overkill zijn. (En ja, voor de absolute fans -you know who you are- bottelen we uiteraard een deel van de productie wel op grote fles.)

Zo. Dat was het zo ongeveer voor de eerste post van het nieuwe jaar. Ik moet nu drrrrringend terug naar mijn glas… champagne stijl mede van Northumberland Honey Co.

Nog één teaser misschien. Een van de medes die deze maand nog in productie gaat heet KlärObskyr. Wat er juist inzit hoor je later dan wel weer.

Original Sin: nog steeds cloudy, maar wat een smaak!
Original Sin: still cloudy, but what a flavour!

At the beginning of a new year there have to be some new year’s resolutions. 2019 is -if everything goes as planned and Murphy doesn’t rear his ugly head- a year of quite some changes.

The most important change is upscaling. Our meads are finding getting more and more known by the public, something we can easily see by the rising demand. This year some of our meads won’t be brewed in 120 liter batches, but rather in 300 liter. This will be the case for our base meads: the Sanguis series and the Grand Reserve.

Of course we’ll be maintaining our standard of quality. That’s resolution #2. Our standards will be guarded as by a mother hen The Blacksmith’s Meadery is constantly whatching and learning new techniques that evolve in the mead world. This guarantees a constant amelioration of our production process.

Resolution #3: We’ll be releasing special editions more regularly. There are a few meads in development as we type that will surely peak your interests. MOst of these meads will be released in small (37.5 cl) bottles rather than in the usual 75 cl. ones. They will be flavour bombs that won’t be easy drinkers. So bottling them in a 75 cl. might be overkill.

Right. That’s about it for this first post of the new year. Now I have urrrgently to return to my champagne style mead by Northumberland Honey Co.

Oh, all right… one more teaster. One of the meads that will be produced in January is the KlärObskyr. What will be in it, you’ll have to read in a later post.