Work, work, work…

Beetje moe, toch wel…

Het is me het weekend al wel geweest… Gisterennamiddag hebben we Incus van het rijpingsvat overgezet op het bottelvat, geprimed met de benodigde hoeveelheid bottelsuiker en in één vloeiende beweging ook op fles gezet. Het recept is ten opzichte van Incus I een klein beetje gewijzigd. De hoppen zijn namelijk veranderd. Incus II draait op Citra en Mandarina Bavaria om het lichte citruskarakter van de gebruikte honing extra in de verf te zetten. Hij werd gebotteld op zwarte longneck flesjes van 33 cl. Nu moet er nog een paar weken hergist worden op fles en dan komen er 360 flesjes beschikbaar.

The Blacksmith’s Grand Reserve

Versie 2018 is zonet overgepompt. Hij mag nu zijn laatste gistcellen laten vallen. Als dat voldoende gebeurd is, kunnen we filteren en bottelen. Wie editie 2017 van deze mede geproefd heeft zal merken dat versie 2018 een heel pak zoeter is. Nog steeds droger dan een heleboel andere commercieel verkrijgbare medes maar erg zoet naar onze gewoonte. Er was vraag (redelijk luide vraag, overigens) naar een zoetere klassieke mede en jullie kennen het adagium: U vraagt, wij brouwen. Voor liefhebbers van de drogere variant: geen paniek die wordt begin volgende week opgezet.

Yule Mead

Ook de Yule Mead werd zonet overgepompt. De basismede is een droge (gortdroog, mag ik wel zeggen) bochet. Dit is een mede waarvoor gecarameliseerde honing werd gebruikt. We hebben er net de specerijen en vruchtenmengeling mee opgezet. Deze stond al een paar maanden te trekken en is nu helemaal à point. We moeten nog kijken in hoeverre de Yule Mead nog moet worden bijgezoet want een droge mede voor aan de open haard met kerst? Naaaaah. 

sdr

A bit exhausted I’m afraid.

What a weekend it’s been so far. Yesterday afternoon we’ve transferred Incus II from the maturing vessel to the bottling vat, primed it with the necessary amount of bottling sugar and put it in bottles.  The recipe has changed a bit in comparison with Incus I. We tweaked the hops a bit. Incus II has been hopped with Citra and Mandarina Bavaria to showcase the light citrus character from the honey. We’ve bottled it in black 33 cl longnecks. It has to referment in the bottles for a few weeks now. When that’s all done there will be 360 bottles available.

The Blacksmith’s Grand Reserve

Edition 2018 was just transferred. It has to precipitate it’s last yeast cells. When it’s clear enough we will filter and bottle. Those among you who tasted the 2017 edition will notice that version 2018 is a fair bit sweeter. Still dryer than some other commercially available meads, mind you, but rather sweet for something we brewed. There was demand (vocal demand) for a sweeter traditional mead. And as always: you ask, I brew. For the fans of the dryer version: don’t sweat it. It will be started next week.

Yule Mead

Our Yule Mead also got transferred. The base mead is a dry (bone dry, I might add) bochet. This is a mead made with caramelised honey. We added the spices and fruit mix while transferring. It had been steeping for a few months and was now completely à point. We’ll have to look how far we’ll backsweeten the Yule Mead because a dry mead in front of the open fire at Christmas? Naaaah.

Yup. Still alive.

Het is weer een tijdje geleden dat er nog een post verscheen op de website. Zij die mij kennen weten dat dat over het algemeen goed nieuws is. Het is druk in de brouwerij en dat wil zeggen dat er binnenkort weer van alle lekkers beschikbaar komt. The Blacksmith’s Grand Reserve is officieel klaar. Hij moet nog een  beetje uitklaren maar daar gaan we wat bij helpen. Volgende week wordt hij nog eens overgepompt, dan gefilterd en dan de fles in. Botteling is nog steeds voorzien tegen half November. Mooi op schema.

Aqua Diabolica en Moretum

Er werden ondertussen ook twee nieuwe batches opgezet. Aqua Diabolica, onze Habanero mede en Moretum. Deze laatste is onze signature pyment. Beide batches hebben een volume van 120 liter. Aqua Diabolica werd op 17 oktober opgezet en is ondertussen al bijna halverwege zijn vergisting. De Moretum is pas twee dagen later geboren maar heeft zijn broer al ingehaald en voorbijgestoken. Hij is nu zo goed als droog. Volgende week voegen we de bramen, rozenblaadjes en specerijen toe.

Geloof het of niet. Deze Chaos spawnling wordt een delicate Moretum
Believe it or not. This Chaos spawnling will become the most delicate Moretum

Oh, nee! O2!

Of: Avonturen op de keldertrap.

Een gezonde gistcultuut heeft in het begin van zijn fermentatiecyclus behoorlijk wat zuurstof nodig. Hiermee kunnen de cellen aan de slag om sterolen en lipiden te maken om stevige celwanden te bouwen. Sinds een tijdje voegen we dus ook pure zuurstof aan de most toe. Normaal gezien zouden we een tank van 27 liter @ 200 bar nemen, maar die waren bij de leverancier helaas uitgeput. Het is dus een tank van 45 liter geworden. Een kreng van 70 kilo. Op een of andere manier hebben we ze toch op haar plaats gekregen en hebben we nu O2 voor het komende decennium.

The O2 Arena.

It has been a while since we last posted on the website. The people that know me are generally aware that most of the time this is a good thing. It means that we’re busy in  the meadery and that soon there will be new stuff coming out. The Blacksmith’s Grand Reserve is officially ready. It still has to clear a bit but we’ll help it along. Tonight it gets transferred to a new vessel and later on we’ll filter it. Bottling is planned for mid november. Right on schedule.

Aqua Diabolica and Moretum

In the meantime we started two new batches. Aqua Diabolica, our Habanero mead and Moretum. This last mead is our signature pyment. Both batches ahve a volume of 120 liters. Aqua Diabolica was started on October 17th and is past the halfway point. Moretum was born two days later but has caught up and overtaken it’s sibling. It is now almost dry. Next week we’ll be adding the blackberries, rose petals and spices.

What to do with O2?

Or: Adventures on the stairs.

A healthy yeast culture needs a lot of oxygen during the first stages of it’s fermentation cycle. It uses the oxygen to create lipids and sterols to build stronger cell walls. We’ve been adding pure oxygen to the must for a while now. Normally we’d buy a 27 liter/200 bar (2900 psi) tank, but they were sold out.  We had to bring a 45 liter tank back home. That’s a she-dog of 70 kilos. One way or antoher we’ve managed to lug said monster down the cellar stairs without breaking our neck. Also: we now have enough O2 for the next 10 years.

*TILT!* 0_°

Wie heeft er een shiny nieuw speeltje?

IK! Ik heb een shiny nieuw speeltje. Brouwgeekyness next level. Vanochtend lag er een Tilt wireless hydrometer1 op me te wachten. Ik heb er voorlopig maar ééntje besteld wegens toch wat prijzig en nog niet 100% zeker van de performantie van het ding. Als het doet wat de makers beloven, hoef ik -buiten voor het voederen van de gist en het voorzien van O2 de eerste dagen- de fermenter niet meer open te doen. Het ding werkt via bluetooth 4.0 en zou zelfs in RVS fermenters te gebruiken zijn. We zijn benieuwd.

1Een Hydrometer wordt gebruikt om het verloop van de gisting te volgen. Het meet het suikergehalte in de proto-mede waaruit dan weer het alcoholgehalte kan afgeleid worden.

Cool new high-tech. WOOT!

Who has a shiny new toy?

ME! I have a shiny new toy. Brew geekyness next level. This morning a Tilt wireless hydrometer was waiting for me. For now I ordered just the one, because rather pricy and not quite sure about it’s performance yet. If it does what the makers promised I won’t have to open my fermenter ever again during the brewing process (apart from feeding the yeast and supplying O2 during the first few days of fermentation). Tilt works using bluetooth 4.0 and would even be usable in Stainless Steel fermenters. Expectations. They are high.


Experiment #1803

Deze ochtend hebben we een kleine experimentele batch opgezet. Lang geleden dat het nog zó klein was, trouwens. Experimentele batches hebben tegenwoordig meestal een volume van 60 liter. #1803 is maar 4 liter groot. Een en ander heeft te maken met de prijs van de gebruikte honing. We maken namelijk een traditionele mede op basis van frambozenbloesemhoning. En die is stervensduur. #1803 wordt droogvergist en nadien met dezelfde honing bijgezoet. Voor de test beperken we ons tot een hydromel. Een mede met een laag alcoholgehalte van ongeveer 8%. Als alles naar tevredenheid verloopt wordt er een 120 liter batch opgezet die rond de 12% alcoholgehalte zal draaien.

Kijk hoe schattig… al die kleine recipiëntjes.
Look al all the cute little recipients…

This morning we started a small experimental batch. It has been a long time since we’ve made a batch this small, by the way. Experimental batches usually have a volume of about 60 liters / ~16 gallons. #1803 is only 4 liters / ~1 gallon. This has to do with the price of the honey we used. We’re making a traditional witch raspberry blossom honey and that is one expensive honey, let me tell you. #1803 will be fermented dry and subsequently backsweetened with the same honey. For the purpose of the test we’ll be making a  hydromel. A low alcohol mead of about 8% abv. If all goes well, we’ll be making a proper 120 liters / ~32 gallon batch of about 12% abv.

Post Modeste & Ecodroom

Modeste Bierfestival 2018 en Ecodroom 2018 zijn ondertussen al enkele dagen achter de rug en ik begin stilaan terug een beetje op mijn plooi te komen. Beide evenementen waren een succes. We hebben met een hele hoop interessante mensen kunnen spreken, een hoop nieuwe mensen hebben ons product leren kennen en de verkoop (niet onbelangrijk) was ook beter dan verwacht. We hebben wel gemerkt dat we nog een hoop educatief werk voor de boeg hebben. Voornmamelijk op Modeste waren er een hele hoop mensen die kennelijk nog nooit van mede gehoord hadden en die een beetje verbouwereerd waren dat we met mede op een bierfestival stonden. Gelukkig hebben we wel een grote groep kunnen overtuigen van het feit dat mede ook zijn plaats heeft in het craft brewery landschap. Getuige enkele Untappd citaten:

Mede van zwarte bessen. Ni normaal goed! Droge wijn?

Black currant mead. Ridiculously good. Dry wine?

J. E. on Sanguis Imperatoris

Is dit nog bier? NEE. Is het lekker? VOOR MIJ DEZE WEL. Gaat naar de richting van de wijn. Mede is een type wijn zonder druiven dacht ik.

Is this beer? NOPE. Is it good? IF YOU ASK ME , YES. Resembles a wine. Mead is a kind of wine without grapes, I think.

P. C. on Sanguis Nobilis

Respect to the brewer who made such a complex taste. I recommend you try it

S. D. on Lemon²

A beautiful mindfuck!

R. B. on Lemon²

Modeste Bierfestival 2018 and Ecodroom 2018 are a few days in the past already and slowly I am getting back on my feet. Both events were rather successful. We’ve been able to talk to a lot of interesting people, a lot of people discovered our product and the sales (not unimportant) were better then expected. We did, however, notice that there is still a lot of educating the masses to be done. Especially at Modeste there were a lot of people who apparently never heard of mead before. They were also a bit puzzled to see we brought mead to a beer festival. Luckily we’ve been able to convince quite a lot of them of the fact that mead has it’s place in the craft brewery landscape. Just look at the Untappd quotes above.

Honing, honey…

Zo. Ik heb net 120 kilo verse honing aangesleept. Volgende week zetten we 120 liter Aqua Diabolica in de steiger. Peperlovers, voor je de tent afbreekt: die moet nog wel een paar maandjes gisten, klaren en rijpen hé… Begin 2019 zal hij terug voorradig zijn. Verder starten we ook nog een 120 liter batch Moretum en een 60 liter testbatch van een geheim experiment. Wat dat juist gaat worden kan ik helaas nog niet vertellen maar fans van American Style Big Meads gaan er erg gelukkig van worden.

Aqua Diabolica

 

OK. So I just hauled in 120 kilo of new honey. Next week we’ll start a 120 liter batch of Aqua Diabolica. A caveat for the pepper lovers: before you bring down the house; it still has to  ferment, clear and age for a few months. I guess that in the spring of 2019 it will be available. We’re also going to breathe life in a 120 liter batch of Moretum and a 60 liter batch of a super secret experiment. I can’t tell you what it’s going to be just yet, but American Style Big Mead fans will be very happy with it.

Modeste Bierfestival // Ecodroom // Geeky Cauldron

Phew… Deze week zal weer kunnen tellen… We hebben nog maar net een bijzonder hectisch weekend achter de kiezen en de volgende evenementen dienen zich al aan. Op donderdag 4 oktober kan je ons vinden in de Geeky Cauldron aan de Sint-Jacobsmarkt 88-90 te Antwerpen. Atmicmu organiseert er een evenement rond mede en wij zijn uiteraard van de partij. Meer info vind je in onze event section of op onze facebook pagina

Phew… We’ve got quite the week in front of us… On Thursday October 4th you can find us in the Geeky Cauldronon Sint-Jacobsmarkt 88-90 in Antwerp. We’re cohosting a mead tasting event there with Atmicmu. More info in our event section or on the facebook page.

Zaterdag én zondag kan je ons vinden op het Modeste Bierfestival in de brouwerij De Koninck aan de Boomgaardstraat in Antwerpen Berchem. De toegang tot het evenement is gratis en je kan er bij een heleboel kleine brouwerijen voor €1 bieren (en in ons geval uiteraard medes) proeven.

On saturday and sunday we’re at the Modeste Bierfestival in theDe Koninck brewery at the Boomgaardstraat in Antwerp Berchem. Admision is free and you’ll be able to taste beers (meads in our case, evidently) from a plethora of small craft breweries for € 1 a glass (5 to 15 cl)

Zondag kan je ons ook vinden in het Rivierenhof te Deurne. Daar gaat dan Ecodroom door. Sarah zal daar het fort rechthouden. De medes die je er gaat kunnen ontdekken zijn Sanguis Regis, Sanguis Imperatoris en Cherrynomus Bosch.