Sanguis Burgundiae: Laatste overheveling
Sanguis Burgundiae: Last racking

//English translation below

De Sanguis Burgundiae is een laatste keer overgeheveld. Hij werd in één beweging ook gefilterd om de laatste zwevende deeltjes vruchtvlees nog uit suspensie te krijgen. Het resultaat is en redelijk gepolijste mede die nu nog even staat te bekomen in het bottelvat. Hij is prachtig van kleur geworden, qua smaak is het weer een beetje beter dan de vorige editie. Hij heeft meer diepgang is het smaakprofiel. De verhoudingen tussen de verschillende bessensoorten staan ook meer en meer op punt.
Deze week wordt hij op fles gezet, en begin volgende week verschijnt hij in de webshop.

Beetje schuimig… Dit werd net gestolen uit de filter
A bit foamy… This just got nicked from the filter

We transferred the Sanguis Burgundiae one last time. In the same transfer we filtered to eliminate the last floating particles out of suspension. The result is a lovely, polished mead that is coming to grips with it’s new state of being in the bottling vat. It’s color is just gorgeous and taste wise it’s again a step up from the last edition. There’s more depth to it. The balance between the different kinds of berry is nearing our idea of perfect.
Sanguis Burgundiae will be bottled this week and it will appear in the webshop early next week.

Filteren met een patroonfilter
Filtering with a cartridge filter

Frambozen up the wazoo!

Dit wilden we toch ook nog even delen vandaag. Kijk toch eens naar al die mooie framboosjes…

Zondagochtend (op een onchristelijk vroeg uur) wordt een nieuwe mede opgezet. Sanguis Nobilis. Deze mede draait op een bootlading frambozen. Voor een vat van 120 liter staat er een emmer gereed met 30 liter frambozen. Tel daar nog eens 40 kilo honing bij en je kan je al een klein idee gaan vormen van wat deze mede zal gaan inhouden. Eerst mogen ze nog rustig een dagje of wat ontdooien, dan gaat de pectinase erbij (een enzym om de celwandjes naar de haaien te helpen) en na een week, als de eerste gisting van de mede zelf gedaan is, mogen ze gaan zwemmen.

We wanted to quickly share this morsel. Just look at all those pretty raspberries…

Sunday (at an utterly ungodly hour) we’ll start aan new Mead. Sanguis Nobilis. It will run on Well err… Raspberries. We’ve got a 30 liter bucket full of them, for a 120 liter vat. So, when you take in account the 40 kg of honey that also needs to be added, you’ll be able to imagine what kind of Mead this is going to be.
The raspberries can thaw at their ease. In a day or two we’ll add the pectinase (An enzyme tot break down the cell walls) and after a week of so we’ll add them to the secondary fermentation.

Dura vita, sed vita

Het leven van een brouwer is niet voor de watjes onder ons. Het vraagt focus, toewijding, discipline, doorzettingsvermogen en vooral: zelfopoffering. Zondag hebben we de zware taak op ons genomen om een aantal medes die in productie zijn te testen.

Van voor naar achter en van links naar rechts:

  • Grand Cru #1711
  • Sanguis Burgundiae -> wordt volgende week gebotteld
  • Session #1712
  • Incus
  • Pruimenmede (9 jaar oud ondertussen en nog steeds rijpend op het vat…)
flight
a flight of meads in production

A brewer’s life is not for the faint of heart. It demands focus, devotion, discipline, perseverance and above all: self-sacrifice. Last Sunday we sampled a few medes that are in production:

From front to back and left to right:

  • Grand Cru #1711
  • Sanguis Burgundiae -> Will be botteled next week
  • Session #1712
  • Incus
  • Plum Mead (9 years old by now and still bulk aging…)

Up next:

We hebben net een nieuwe pagina aan de website toegevoegd. Bovenaan in het menu vind je een linkje voor Up Next. Hier kan je volgen welke medes in productie zijn en welke er gepland staan. Verder is er ook informatie te vinden over de belangrijkste ingrediënten en het type van de mede. Datums staan niet vermeld omdat mede brouwen geen exacte wetenschap is. Over het algemeen is de periode tussen honing en fles ongeveer 3 tot 6 maanden.

nieuwe mede in productie 20170209

We just added a new page to this website. In the top menu you’ll see a link for Up Next. Here you’ll be able to follow the order of the planned brews. Which meads are in production and which are planned. Furthermore there is a bit of information about the key ingredients and the type of mead. We don’t mention dates. The brewing of mead is not an exact science, so it’s hard to predict when a mead will be finished. Ballpark figure? Honey to bottle takes about 3 to 6 months.

The Blacksmith’s Grand Reserve: Gebotteld!

Dit weekend hebben we The Blacksmith’s Grand Reserve gebotteld. De oogst: 150 flessen Sack Mead. Een Sack mede is een mede die boven 14% vol. zit. De Grand Reserve is een pracht van een mede geworden. Hij heeft een subtiele hint van vanille dankzij de periode die hij op eik heeft gelegen. Hierdoor lijkt hij zoeter dan hij eigenlijk is. Met een FG van 1.010 zit er nog zo’n 30 gram suiker per liter in de mede. (Ter vergelijking: in een glas (20 cl) fruitsap zit gemiddeld zo’n 27 gram suiker).

The Blacksmith’s Grand Reserve is gebotteld op 75 cl Bourgogneflessen. Initieel om een visueel verschil te maken met The Blacksmith’s Reserve, maar die is intussen volledig uitverkocht.

The Blacksmith’s Grand Reserve. Fellowship of the Ring for scale.

Last weekend we bottled The Blacksmith’s Grand Reserve. The yield: 150 bottles of Sack Mead. The Grand Reserve has become a rather beautiful Mead. It has a subtle hint of vanilla, thanks to the period of aging on oak. This makes it seem sweeter than it actually is. It has a F.G. of 1.010, which translates to a sugar content of about 30 grams / liter. (In comparison: A glass (20 cl) of fruit juice typically contains about 27 grams of sugar…)

The Blacksmith’s Grand Reserve has been bottled in 75 cl Burgundy bottles. This was done to have a clear visual distinction between the Grand Reserve and the regular Reserve. Alas, The Blacksmith’s -regular- Reserve has since been sold out.

Mazer Cup, Baby!!

Nog 59 keertjes slapen. Dan stappen we het vliegtuig op richting Denver, Colorado. Dit jaar neemt The Blacksmith’s Meadery deel aan de International Mazer Cup. Deze wedstrijd, georganiseerd door Mazer Cup International Incorporated, is een van de belangrijkste -zo niet dé belangrijkste- wedstrijd voor mede. We hebben onze Zwarte Bessenmede ingeschreven. We gaan niet meteen om daar met de eerste prijs te gaan lopen. Het smaakprofiel van de meeste Amerikaans medes -die de overgrote meerderheid zullen uitmaken van wat er deelneemt aan de wedstrijd- is nogal ehm… in your face. Onze medes zijn over het algemeen wat subtieler. Het voornaamste doel van de reis is om te leren en te netwerken. Te ontdekken wie wie is aan de overkant van de oceaan (en bij de talrijke Europese medebrouwers die aanwezig zullen zijn) en enkele van de beste medebrouwers op de planeet te ontmoeten.

59 more naptimes. Then we’ll board the plane to Denver, Colorado. This year the Blacksmith’s Meadery  takes part in the International Mazer Cup. This competition is organized by the Mazer Cup Incorporated and is one of the most important -probably the single most important- mead competitions in the world. We entered our Black Currant Mead. It’s not our primary goal to win a gold medal. The flavour profile of many American meads is erm… rather in your face, whilst ours are more subtle. The main goal is to learn and to network. To get to know who’s who on the other side of the pond (as well as European Mead makers that will attend) and meet some of the best Mead makers in the world.

 

Incus

Onze Incus (aambeeld in het Latijn) braggot weet nog niet wat hem boven het hoofd hangt. Het ene moment ligt hij lekker te chillen in zijn vat met een stevige dosis hop, het volgende moment wordt hij op fles gezet om nog een paar weken te gaan narijpen. Volgende week is het zover. Het bottelvat is al geprepareerd en hoeft enkel nog een laatste maal gedesinfecteerd te worden. Ondertussen hebben we ons bezig gehouden met het ontwerpen van het etiket. Het wijkt  *erhm*  een béétje af van wat jullie gewoon zijn. Op ons wapenschild na ziet het er niet erg middeleeuws uit… Laat gerust weten wat jullie er van denken in de comments.
Trouwens, die 9% vol. is niet in steen gebeiteld. Het zou goed kunnen dat het alcoholgehalte een beetje hoger uitkomt… *grijns* De laatste meting moet nog gebeuren.

Our Incus (anvil in Latin) braggot is blissfully unaware of things to come. One moment it’s just chilling out it it’s maturation vessel with a decent dose of hops, the next it’s transferred to a bottle to bottle condition for a few weeks. Next week is that time. The bottling container is all prepped and aside from a final disinfection, minutes prior to bottling, it’s ready.
In the mean time, we’ve kept ourselves busy with the design of the label. It’s *ehrm* a teensy bit different from what you’re used to. Apart from our coat of arms there isn’t really anything medieval about it… Feel free to share what you think about it in the comments.
By the way: 9% abv is not set in stone. It’s quite possible that it will be a wee bit higher… *grin* The final measurement has yet to be carried out.