The Blacksmith’s Grand Reserve: Nog éven geduld…
The Blacksmith’s Grand Reserve: Almost there…

//English translation below

The Blacksmith’s Reserve is een laatste keer overgepompt. Deze keer om hem van de eik te halen. We hebben de gelegenheid uiteraard te baat genomen om hem nog eens te testen. De eik is duidelijk aanwezig in de mede maar zonder overheersend te zijn. De kleur is redelijk geweldig te noemen en in de smaakt steekt de honing prominent de kop op, zonder overdreven zoet te zijn. Voor de techneuten onder ons: de F.G. zit op 1.018. Vrij vertaald: er zit nog 4,6% restsuiker in de mede. Botteling volgt waarschijnlijk binnen een week of twee, als de mede volledig van de laatste overheveling bekomen is (en mijn flessen aangekomen zijn).

BSGR
The Blacksmith’s Grand Reserve

We transferred the Blacksmith’s Grand Reserve one last time. This time to get it off the oak. We -of course- took this opportunity to sample it once more. The oak is clearly present, without being overwhelming. The colour is just gorgeous and in the flavour profile the honey is prominently present. That said, it isn’t cloyingly sweet. For the technically inclined among us: the F.G. sits at 1.018. Therefore there should be some 4.6% residual sugar left in the mead. We’ll probably bottle in a week or two. The mead needs some time to recuperate from the transfer (and I need to order my bottles).

Experiment #1703: Update

Het experimentje loopt gesmeerd. De gist is zich een weg aan het vreten door de beschikbare suikers en scheidt daarbij braafjes CO2 en C2H6O uit. (Of koolstofdioxide en ethanol). Een week na het starten van het experiment bedraagt het abv al 9.75%. De pH was gezakt naar 2,96, dus dat hebben we moeten corrigeren. Gist gedijt perfect in een zuur medium, maar de pH zakt best niet onder 3,5. Gebeurt dat wel en wordt deze situatie niet gecorrigeerd zal de gist gaan stressen en een hele hoop ongewenste bijsmaken produceren.
Alle belangrijke eigenschappen van de proto mede zijn gemeten en waar nodig bijgesteld. De allerbelangrijkste eigenschap, de smaak, is uiteraard ook al even geëvalueerd. Laat het me zo stellen: ik ben er redelijk zeker van dat experiment #1703 erg snel het levenslicht zal zien als batch #1710.

experiment #1703
Experiment#1703. Flashback naar de chemielessen in het secundair onderwijs… // Flashback to the chemistry lessons in high school…

The experiment is going extremely well. The yeast is munching away at the available sugars and secretes CO2 en C2H6O (carbon dioxide and ethanol alcohol)  in an orderly fashion. A week after inoculation the abv is already at 9.75%. The pH level dropped to 2.96, so that had to be rectified. Yeast will thrive in an acidic environment, but pH shouldn’t drop below 3.5… Should this go unchecked, the yeast would stress and produce a plethora of unwanted off flavors.
All important aspects of this proto mead have been checked and action has been taken where needed. The most important aspect, taste, has evidently been evaluated too. Let me put it this way: I suspect Experiment #1703 will see the light of day very soon as batch #1710.

Moretum 2017

Zeer binnenkort zal er terug Moretum beschikbaar zijn. Vanwege het enorme succes was hij al een tijdje uitverkocht. Daarom hebben we hem nu in een grotere batch geproduceerd.
Even het geheugen opfrissen: Moretum is een pyment. The Blacksmith’s Meadery heeft een speciale band met dit drankje omdat het de eerste drank is die we ooit gefabriceerd hebben. In illo tempore (helemaal in 2008) maakten we hem -zoals de meeste hypocras- op basis van een bestaande rode wijn. Ondertussen zijn we een beetje geëvolueerd en maken we ook de wijn -in dit geval een pyment- sinds 2010 zelf.

De bramen en specerijen zijn al een tijdje toegevoegd en de Moretum staat al een behoorlijke periode te rijpen. Als alles een beetje meezit gaat hij volgende week al op fles. Binnenkort kan je hem dus weer in de webshop vinden.

Very soon we’ll see the release of the Moretum 2017. Due to it’s enormous succes it has been sold out for quite a while. Hence the decision to up the production scale a bit.
To jog the memory: Moretum is a pyment. A mead with grape juice as one of the main ingredients. The Blacksmith’s Meadery has kind of  a special bond to this beverage because it is the first one we ever produced. In illo tempore (back in 2008) we used a store bought red wine as it’s base. As is the case with many a hypocras these days. Along the way we evolved a bit and since 2010 we brew our own wine. In this case a pyment.

The blackberries and spices are already added to the base pyment and it has been maturing for quite a bit now. If all goes well, we will be botteling sometime next week. Very Soon it will be once again available in our web shop.

Problemen met de webshop -> opgelost.
Technical issues with the webshop -> solved.

Er werd mij gemeld dat er een probleem was met de Blacksmith’s webshop. Bij het afrekenen werd er een Internal server error gemeld. Een debuggingsessie  later wisten we dat het een SyntaxError: JSON.parse Error: Invalid character at position:1 was. Na veel speurwerk, gekruid met enkele krachttermen, blijkt de schuldige een plugin te zijn die met de huidige versie van WordPress niet wil samenwerken. (De plugin diende om de tweetalig titels op twee verschillende regels te zetten. Maar met de nieuwe WP update is dat dus niet meer nodig. een simpele <br>tag werkt nu ook.)

Plugin verwijderd, webshop werkt weer, iedereen happy.


Customers told me there was an issue with the Blacksmith’s webshop. At the checkout an Internal Server Error reared it’s ugly head. A debugging session gave us some more specific info. It turned out to be a SyntaxError: JSON.parse Error: Invalid character at position:1. After a lot of investigating an a few expletives we found the culprit to be a deprecated plugin that won’t cooperate with the newest version WordPress. (This plugin served to put a break between the Dutch and English post titles. But apparently with the new WP update came the possibility to just put in a <br> tag.

Plugin nuked, webshop no longer on the fritz, everybody happy.

Experiment #1703: Oranjebloesem // Orange Blossom

Gisteren werd er -in het kader van de te ontwikkelen monoflorale Grand Cru’s- een nieuwe mede in gang gezet. Onze Grand Cru op  basis van citroenbloesem wordt al binnen een week of wat in productie gezet op een volume van 60 liter. De mede die gisteren in een kleiner volume (1 liter) de testfase is ingegaan heeft een oranjebloesem honing als basis. Binnen een paar weken zullen we het verdict kennen. Dan weten we dus of het broertje van de citroenbloesem mede een oranjebloesem mede wordt, of dat we toch nog naar een andere honingsoort uitwijken.

En nog even Grand Reserve ook…

De Grand reserve is ondertussen helemaal helder. Hij werd op 10 november overgepompt naar het rijpingsvat. Alle overgebleven gist is ondertussen terug uitgezakt. Deze ochtend hebben we de eik geïntroduceerd. Het gaat om een oud bourbonvat met een medium toast. We mogen daarvan verwachten dat er vanille aroma’s en een beetje tannine aan de mede gaat worden bijgedragen. Nu wacht de vervelende taak om regelmatig een staal te nemen en te proeven. *Zucht*. Het leven van een brouwer kan zwaar zijn.

oranjebloesem
image by Alexander Hardin

Yesterday we started a new mead. It’s an experiment in the line of Grand Crus we’re developing. In a few weeks our lemon blossom Grand Cru will go in production in a 60 liter batch. The mead that was conceived yesterday in a smaller volume (1 liter) has an orange blossom honey as it’s base. In a few weeks we’ll know the verdict. Will the orange blossom mead become the sibling of our lemon blossom, or will we opt for yet another honey?

And there is some Grand Reserve news too.

The Grand Reserve is completely clear now. It has been transferred to the maturing vessel on the 10th of November. The remaining yeast has dropped from suspension. This morning we introduced the oak. We use an old bourbonvat with a medium toast level. This should impart a bit of vanilla aroma and some tannins to the mead. Now we have to endure the arduous task of taking samples on a regular basis and tasting them. *Sigh*. Brewers lead hard knock lives.

I can see clearly now… the yeast has dropped (out of suspension)

//English translation below

The Blacksmith’s Grand Reserve: weer een stapje dichterbij…

De mede die volgend jaar ons assortiment zal verrijken als the Blacksmith’s Grand Reserve staat weer een beetje dichter bij de finalisering. De gist is gaan slapen en is zo goed als volledig geprecipiteerd. (Hij ligt dus op de bodem van het vat in plaats van nog rond te zweven in oplossing.) Het alcoholgehalte ligt tegen 15% (volgende week doen we een exacte meting). Redelijk stevig, dus… Vanavond of morgen wordt de mede overgepompt naar het rijpingsvat. Daar mag hij dan een hele tijd blijven zitten tot het moment van botteling is aangebroken.

Ondertussen is ook de bosvruchtenmede (de vroegere Sanguis Burgundiae)  klaar. Zijn gisting wordt morgen gestopt. Als alles goed gaat, kan er dan volgende week worden overgepompt. De bosvruchten worden er opgezet en dan kan ook voor deze mede het rijpen (of het Lange Wachten) beginnen.

The Blacksmith's Grand Reserve - precipitated
Geprecipiteerde gist // Precipitated yeast

The Blacksmith’s Grand Reserve: another step closer

Today the mead that will enter our range of meads next year as the Blacksmith’s Grand Reserve is another step closer to completion. The yeast fell asleep and has almost completely precipitated. (It dropped to the bottom of the fermentation vessel instead of happily floating around in suspension.) It’s abv is about 15% (exact measurement sometime next week). I suspect it will pack somewhat of a punch…
Tonight or tomorrow it will be transferred to the maturing tank. There it will stay until bottling time.

In the meantime the Very Berry Mead (the mead formerly known as Sanguis Burgundiae) has reached it’s goal. The fermentation wille be stopped tomorrow. If all goes well it will be transferred somewhere next week. At that moment we’ll add the berries and this mead too will begin the maturation process (aka the long wait).

Invasie van Frankrijk
Invasion of France

//English translation below

Zondag 4 november zijn we Frankrijk binnengevallen. Fabien, een collega medebrouwer van Apis Terrae, hield er een tasting. Aangezien Villeneuve-d’Ascq op amper 134 km van the Blacksmith’s Meadery ligt zijn we in de auto gesprongen om te gaan bijkletsen. En om mede te proeven, uiteraard.

Het was een erg aangename en leerrijke ontmoeting. Een samenwerking tussen de twee mederijen in de toekomst is zeker niet uitgesloten. Fabien produceert momenteel enkel een traditionele mede, terwijl wij meer naar de melomels of vruchtenmedes neigen.

The Blacksmith’s Grand Reserve: update

Dit gezegd zijnde: Onze eigen traditionele mede is klaar. We zijn er ons van bewust dat we dit al eens aagekondigd hebben, maar de hydrometer is nog gezakt tot 1.012. Dat wil zeggen, zijn gisting is afgelopen (écht waar, deze keer) en hij is nu aan het uitklaren.  Als dat gebeurd is, kunnen we overpompen naar het rijpingsvat waar hij zo lang als nodig is op een eikenhouten strand mag liggen luieren.

Fabien & Gert // Apis Terrae & The Blacksmith’s Meadery

On Sunday November 4th we invaded France. Fabien, a fellow Meadmaker from the Apis Terrae Meadery, was having a tasting. Since Villeneuve-d’Ascq is only at 134 km from the Blacksmith’s Meadery we jumped in the car and drove there. To have a chat and, of course, to taste some mead.

We had a very nice and enriching conversation. A cooperation between the two meaderies in the future is definitely not out of the question. Fabien is focusing on traditional mead at the moment, while we are more into melomels, or fruit meads.

The Blacksmith’s Grand Reserve: update

This being said: our own traditional is complete. At least: the fermentation is. We know we already announced this before, but the hydrometer dropped an additional 4 points, to 1.012. It is now clearing. Once that is done, we’ll pump it to the maturing vessel, where it can rest on oak for as long as is necessary.